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【推理專欄】推理史上最害羞的女子、也是最偉大的女作家(沒有之一)

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提到阿嘉莎.克莉絲蒂,很多人會說就是那位寫出「東方快車謀殺案」電影原著的小說家,但是對推理迷而言,這個名字可沒那麼簡單,它意謂著「謀殺天后」的崇高地位,在長達一百七十多年的推理文學史上,擁有前無古人、後無來者的豐功偉業。

既然貴為天后,想必克莉絲蒂應該是眼高於頂、霸氣外露吧?非也非也,她並不是畢業於牛津或劍橋名校的學霸,也沒有滔滔不絕、能言善道的好口才。說穿了,克莉絲蒂只是個家境富裕的大家閨秀,由於生性害羞,孩童時期未曾接受學校教育,而是找了老師協助她在家自學。也因為真的太害羞,不擅長表達自我,她以音樂為媒介來傳達情感,學了多年鋼琴而擁有出色琴技,一上台卻十指不聽使喚;爾後藉由小說寫作來呈現內心世界,在母親的鼓勵下,她大量閱讀書籍,並且開始創作詩和短篇故事。由於想像力極為豐富,她替自己的洋娃娃編織家世,後來甚至在撰寫小說時,遊刃有餘地幫火車車廂裡的每位乘客杜撰一生的成長史。

史岱爾莊謀殺案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

史岱爾莊謀殺案

克莉絲蒂的好日子只過到少女時代。父親之死造成家道中落,經濟狀況逐漸崩壞,十五歲的克莉絲蒂被送往法國巴黎的寄宿學校就讀,五年後才返回英國。第一次世界大戰期間,二十五歲的克莉絲蒂在醫院客串藥劑師,不料這段人生插曲竟成為她生命中的轉捩點:一來在醫院學到有關各種毒藥的專業知識,觸發她創作推理小說的原始構想,把毒藥設計為小說中殺人於無形的致命武器,結果催生了一九二O年的處女作《史岱爾莊謀殺案》;二來結識許多顛沛流離的歐洲人,在這當中也包括了比利時難民,赫丘勒.白羅的角色雛形便在此誕生。

克莉絲蒂的羞赧口拙,是文壇有名的軼聞趣事。她成為暢銷作家之後,依然不改低調本色,對於任何公開場合的邀約盡量婉拒,即便出席時,也盡可能不上台發言。一九五四年,克莉絲蒂讓眾人跌破眼鏡,出任英國推理俱樂部的主席,要知道能當上這個俱樂部主席絕非泛泛之輩。據說當年有文壇大佬表示只要克莉絲蒂沒坐過這個位置,該俱樂部便有如缺了一角的不完美。經由多位先賢前輩的大力遊說,克莉絲蒂始終搖頭拒絕,最後能成事純粹是因為兩造達成協議:克莉絲蒂有條件的讓步,只要不逼她開口演講,她就坐上主席之位。看到這位沉默的主席,克莉絲蒂低調之本性可見一斑。

話雖這麼說,克莉絲蒂一生中卻上過頭版,搞出轟轟烈烈、人盡皆知的社會新聞。一九二六年,她的丈夫外遇有小三,這時候克莉絲蒂突然離奇失蹤,後來在河堤旁尋獲她的車子,地上散落她的一隻鞋和一條絲巾,蘇格蘭警場立刻視為「疑似謀殺案」來偵辦。在媒體的追蹤報導下,坊間紛紛傳聞克莉絲蒂慘遭綁架撕票,意外促成克莉絲蒂的小說銷量暴增,一時之間洛陽紙貴。在舉國譁然的九天後,有人在一家溫泉療養旅館找到克莉絲蒂,當時她換了髮型,戴上眼鏡,用小三的姓名登記住宿,動機與行蹤極為可疑,但她聲稱對過去「謎樣的九日」全無記憶,此後對這次的失蹤記絕口不提,自傳中也絲毫沒有交代,成為克莉絲蒂一生中的未解之謎。

克莉絲蒂內向的人格特質,也反應在創作上。不像某些作家會到咖啡館一邊喝茶一邊爬格子,她喜歡窩在家裡安靜地寫作,尤其習慣於清晨破曉時坐在浴缸裡,書寫那匪夷所思的謀殺情節。五十年來的寫作生涯產量甚豐,共有六十六部長篇小說、一百多篇短篇小說、十七個劇本,其中的《捕鼠器》(Mousetrap)從一九五二年以來,上演場次超過兩萬五千場,堪稱史上最長壽的舞台劇,另有好幾部小說被拍成電影,例如《東方快車謀殺案》《尼羅河謀殺案》《豔陽下的謀殺案》。總的來說,克莉絲蒂的作品多產,難能可貴的是絕大部分皆在水準之上,其中有十餘本被公認為經典傑作;最厲害的是,她小說的全球總銷量已超過二十億本,僅次於聖經和莎士比亞作品。叫好又叫座,天后的稱號,果然名不虛傳。

捕鼠器

捕鼠器

尼羅河謀殺案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

尼羅河謀殺案

豔陽下的謀殺案

豔陽下的謀殺案






害羞的心靈,會寫出什麼風格的推理小說?與她同輩的作家當中,有很多人是大張旗鼓地炫技,像是昆恩高調地向讀者下挑戰書,卡爾專攻難度最高的密室。克莉絲蒂維持一貫本性,猶如鴨子划水般地低調炫技,雖然沒有石破天驚的開局,然而她設計的謎團總是讓人墜入五里霧中,怎麼樣也猜不透兇手的真面目。一言以蔽之,克莉絲蒂筆下的兇手,永遠是那個你最意想不到的人,難怪她擁有「誤導大師」的美名。在近八十部的小說中,最能呈現「誤導美學」的作品應屬《東方快車謀殺案》《一個都不留》《羅傑.艾克洛命案》:一本是旅途行進中的密室命案,一本是孤島連環命案,另一本是史上兇手最難猜的小鎮命案,三部小說皆締造了難以超越的高峰,只能任由後輩作家敬仰膜拜。想要一窺克莉絲蒂魅力的讀者,這三部作品是最佳選項。

東方快車謀殺案(電影珍藏版)

東方快車謀殺案

一個都不留:克莉絲蒂120誕辰紀念版

一個都不留

羅傑.艾克洛命案:克莉絲蒂120誕辰紀念版

羅傑.艾克洛命案

克莉絲蒂的推理之門,隨時為您敞開。敬祝您展書後被騙得愉快(千萬別摔書哦)!


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