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作家讀書筆記

【日本戰敗專題】06|蔡亦竹:美國人寫的日本史為何值得一讀?──《日本史:1600-2000從德川幕府到平成時代》

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這是一本美國人寫的日本史。

當然,這句話本身並無任何的貶意。的確正如一般的理解,不會有比日本人更理解「日本」這個國家的民族。但是要看清楚一個國家的全貌,有時還是需要來自外部的視點。正如比較文化論常提到的一個比喻,一個人如果從小到大在同一間房屋裡出生、成長,那麼當然不會有別人比他更了解這間房屋裡的一磚一瓦和每個角落。不過對他而言,這間房子就是所謂的「空間」,不會有美醜、香臭甚至大小等問題意識,因為一切都是那麼理所當然。相反地,如果有外來者前來觀察這棟房子,他首先有機會看到這間房子的外貌,而後進入到房屋內部。對原住者而言再自然不過的室內「空氣」,對外來者而言將可能是如芝蘭之室的芬芳,也可能是像鮑魚之肆般的異香撲鼻。

日本史:1600~2000 從德川幕府到平成時代

日本史:1600~2000 從德川幕府到平成時代

由美國的日本研究學者詹姆斯.麥克萊(James L. McClain)所著的《日本史:1600-2000從德川幕府到平成時代》就是這樣的一本著作。

但不代表這本美國作者的日本史就充滿各種奇怪的和風趣味。相反地,在布朗大學任教的麥克萊的《日本史》資料量相當龐大。尤其是麥克萊重視工商業對於社會的作用力,而且從本書重點的江戶時代之前的中世、古代就開始採用這種觀點。這個視角相較於其他日本史書籍強調找出「時代的主角」(如平安時代的貴族、鎌倉時代之後的武士)的風格大不相同。在麥克萊的日本史中,「人民」一直都是時代的主角。

從內容看來,這本書的確也受到日本左派歷史學者相關著作的許多啟發。書中相當於前導部分的上古史,採用日本信史由天智天皇開始起算的獨特方式,的確是最近讓台灣讀者耳目一新的嶄新思考。雖然神功皇后的「三韓征伐」等事蹟,原本就是可信度值得懷疑的浪漫傳奇,但是連聖德太子、佛教公傳等飛鳥時代前期,也僅以幾行帶過的方式,其實也是麥克萊實事求是的風格。而對於室町時代,以及於戰國時代織田信長、豐臣秀吉的認識,或許會讓台灣許多戰國迷覺得不夠過癮,但這本書從江戶時代開始對於工商業、思想和社會形態的詳述描寫,絕對值得這本書題名「日本史」的厚度和深度。

正如日本國民作家司馬遼太郎所言,江戶時代是因為「幕藩制」使各地開始發展出特色文化的時代,而形成這種特色文化的背後,正是因各藩內政各自獨立而產生的大阪商業活動在支撐的。麥克萊深入探討工商業、甚至注目到大阪商人階級所發展出的「心學」等獨特筆觸,正是讀者可以更進一步了解江戶時代這個特異時期的最佳材料。因為這種重視商業流動的特色,讓麥克萊的江戶史多了世界性的觀點,也讓他可以注意到江戶時代的鎖國措施,除了防止基督教侵略的意識形態理由,更有江戶幕府防止白銀外流的經濟因素。而這個把日本當成「白銀生產廠」的思維,其實也延伸到了幕末,成為列強極欲打開日本門戶的理由——由於日本的白銀和黃金採取1:5的兌換比,遠低於歐洲的1:15。所以列強商隊只要能進入日本以白銀換取黃金,就能將黃金拿回歐洲再換回三倍的白銀,幕末日本瞬間從過去的白銀獲得處變成了淘金聖地。這也是台灣讀者較少接觸過的另一個幕末風雲形象。

菊與刀:風雅與殺伐之間,日本文化的雙重性

菊與刀:風雅與殺伐之間,日本文化的雙重性

當然,這本書也有美中不足之處。像是許多史家和作家認為改變日本命運和思維、號稱「第0次世界大戰」的日俄戰爭,在書中所佔篇幅不多。對於一般認為文明開化代表的明治時代,麥克萊沒有忘記從一般人民(也就是工農視角)去檢視此時在富國強兵背後所付出的慘痛代價,以及「足尾礦山事件」等日本成為列強的陰暗面和犧牲者們;但是麥克萊著重工商業的描述,卻也在這段歷史中從明治直接跳躍到昭和,沒有提到多少「滿洲」這塊「吸滿日本人父祖之血的土地」,為什麼讓日本如此堅持其利權,也因為這樣受到國際孤立、甚至軍國化的理由。不過就算如此,本書仍然發揮了補足日本研究經典《菊與刀》著重於精神面探討的不足之處,為歐美甚至全世界的外國日本研究者,提供了許多新的思考方向及判斷素材。

說來奇怪,在日本的近代對外歷史中,遠在太平洋另一端的美國,一直和這個國家有著奇妙的緣分。打破江戶三百年和平幻夢的,是來自美國的黑船艦隊。日本抬頭成為東方新興國家,和老牌帝國俄羅斯展開存亡之戰後,是美國的調停解救了幾無餘力的日本。而在日本成為列強於東洋咆哮時,美國卻成為了日本的最大假想敵,後來也真的成為了擊潰日本、並實質佔領這個國家數年的敵國。戰後日本走在美國一手打造的「民主」路上,也因為美國引起的戰爭而展開了復興之路。爾後兩國卻再次成為經濟戰的對手,一方面卻奇妙地也再次成為太平洋區域最堅定的盟友。

這本美國人寫的日本史,沒有其他國家作者常強調的「知己知彼」這種莫名其妙的敵意或先入為主的觀念,而是純粹以學術角度,探討這個外國人並不容易理解的國家和民族。在我們習慣了日本、甚至台灣、中國作者角度的日本相關著作後,麥克萊的《日本史》實為提供另一種角度幫助我們了解日本的一本好書。

雖然,我不覺得滿洲國前需要加個「偽」字就是了(笑)。


蔡亦竹
實踐大學應用日文系助理教授、民俗學者。著有表裏日本:民俗學者的日本文化掃描 風雲京都:京都世界遺產的文化人類學巡檢


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