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【主題繪本控】繪本裡的文學家:愛默生與梭羅

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關於美國文學家愛默生,有《Mr. Emerson's Cook》與《A Home for Mr. Emerson》兩本繪本與他有關。

A Home for Mr. Emerson

A Home for Mr. Emerson

《Mr. Emerson's Cook》《Mr. Emerson's Cook》

愛默生是先驗主義作家、思想家,他的哲學觀讓他認為自己需要餵飽的是靈魂,而不是身體,因此不願意進食。他的太太擔心之餘,還登報徵求一位超級廚師來相助,這時,一位剛移民至波士頓的愛爾蘭女孩Annie,憑著高超廚藝得到了這份工作。

Annie的料理經常讓滿屋子客人吃得很滿意,但主人還是不吃東西,這件事讓她很煩惱。她無法想像詩人的世界,直到收到母親寄給她一本筆記,裡面是她小時候自己記下來的許多食譜。她翻到其中一頁,上面寫著:「一杯滿滿的雲、三匙灰色的天空、雲雀的歌聲、還要一個圓滑乾淨的石頭。」這些小時候充滿想像力的食譜,突破了原來的烹調方式,讓食物以更具創意的方式出現。於是她以此為靈感,做了一個像太陽的肉派、灑滿雪花的冰淇淋,讓屋子充滿食物的香味與想像的滋味,也達成了讓主人吃東西的任務。


這位Annie和她妹妹Rose相繼成為愛默生家的專用廚師,而Annie的曾孫女朱迪絲.拜倫.夏克納(Judith Byron Schachner)將這個故事寫成《Mr. Emerson's Cook》一書。因為曾祖母曾經在愛默生家工作,這個小女孩從小就熟稔所有愛默生家的事蹟和其他協和市(Concord)的作家、哲學家作品。她的繪本中,以「Skippyjon Jones」這隻暹羅貓的故事系列最受歡迎。

 

美國文學家愛默生美國文學家愛默生

愛默生在一個平凡家庭長大,小時候經常搬家,一直夢想擁有自己的居所。他結婚之後與太太在協和市打造了一個溫馨家園,在這裡招待朋友,也照著自己一直希望的方式生活,有舒適的書寫和閱讀空間,還有很多個孩子。從事文字創作的他,因寫作與演講得到豐厚收入,鼓勵了許多以前覺得無法靠文字為生的作者,因此當時在協和市也出現了多位當代文學家,直到現在,當地依舊是美國作家最密集的地區。

愛默生將手邊筆記本當做「存摺」的概念,值得我們學習與分享,他將所思所想都寫在這些「存摺」中。他經常與鄰居們討論文學、神學、自主和自由的議題,並到各處演講,當時,仍有太多人缺乏獨立思考的能力,他正好提醒大家要保持自己的獨特,不要人云亦云。漸漸地,他擁有愈來愈多追隨者,王公貴族、達官顯貴、平民百姓、作家、詩人與哲學家……各方人士都聚集在他的家裡。

在愛默生69歲那年,有一天家裡失火了。天啊!所有鄰居都來幫忙,即使只有一隻手臂的朋友也衝來家裡幫忙搬東西。愛默生急急忙忙搬出書房裡的東西,呆滯地在院子裡看著家園付之一炬。他整個人像消了氣的氣球,不知道人生要如何繼續,這場意外甚至讓他寫下「一個學者輸給一把火」這樣的心情寫照。幸好後來有女兒陪他到英國、義大利、埃及等地旅行,還有許多捐款協助他重建家園。終於,他調整好心情,回到家鄉。

當他返抵家門,那些曾經來過家裡的孩子們聚集在他家門口為他唱歌,歡迎他回來,他的妻子幫他把家重新整理好,整個協和市的朋友都在院子裡等著他。這段故事被童書作家芭芭拉.克莉(Barbara Kerley)創作成繪本《A Home for Mr. Emerson》,內容非常鼓舞人心,她以一位重朋友、愛家人、願意為社區付出的著名人物,帶出了多樣的人生觀:了解自己並持續學習、讓家也成為守護朋友的地方、讓自己被需要。這不只是閱讀學習單,更是精彩的生命課題。

(圖/《A Home for Mr. Emerson》內頁)《A Home for Mr. Emerson》畫出愛默生家失火時慌張的模樣,以及當他回到家鄉時,眾人夾道歡迎的盛況(圖/《A Home for Mr. Emerson》內頁)

(圖/《A Home for Mr. Emerson》內頁)下午過後,愛默生會沉浸在書海中,並記錄下他的想法(圖/《A Home for Mr. Emerson》內頁)


受愛默生影響最深的人是作家亨利.梭羅,繪本作家D.B. Johnson曾做了5本以梭羅精神為核心價值的繪本:《Henry Builds a Cabin》《Henry Hikes to Fitchburg》《Henry Climbs a Mountain》《Henry Works》《Henry's Night》,非常適合剛開始要認識梭羅的讀者。D.B.Johnson一直被我稱為最不怕麻煩的繪本創作者,他用噴氣式嘴筆將顏料噴在畫紙上,加上塑膠片做成模板(stencil),就像印刷分色漸層的效果,精密處理每一個畫面的層次與光影。

Henry Builds a Cabin

Henry Builds a Cabin

Henry Hikes to Fitchburg

Henry Hikes to Fitchburg

Henry Climbs a Mountain

Henry Climbs a Mountain

Henry Works

Henry Works

Henry’s Night

Henry's Night

美國作家、詩人、哲學家梭羅美國作家、詩人、哲學家梭羅

梭羅主要的生活範圍在華登湖畔(Walden Pond,散文集《湖濱散記》即以此為背景),他蓋了一個小屋,屋內只夠放一張床、一張書桌和椅子,但他能在戶外用餐、讀書、跳舞,所以他的房子可以延伸得很大,不只是眼見所及的室內範圍而已。這樣的理念,在繪本《Henry Builds a Cabin》裡就為小讀者自然順暢地描述,埋下「簡單生活」的種子。

梭羅是很有效率的人,他花很多時間在「看不見」的思考上,雖說看不見,卻影響了後世很多政治家、哲學家和社會運動者。他曾為家族的鉛筆事業提升品質,簡化生產流程,同時提高收入,讓自己可以做更多其他的事。

他簡單的生活看似鬆散,卻極其規律。每天晨走華登湖,固定寫作。這樣的生活方式在繪本《Henry Works》中也有提到──梭羅早上起來後,嗅嗅空氣的味道,就知道這是一個適合走路去工作的日子。他先到湖邊挖紫草根,遇到了詩人錢寧(Ellery Channing,1818-1901)。錢寧說一早就來挖草根的梭羅看來應該是閒閒沒事,便問他要不要一起去釣魚,不過梭羅說他今天有事,要走路去工作。梭羅看著山坡上的雲與風,覺得下午應該會下雨,於是舀了一杯水,先幫路上的馬利筋小花(milkweed flowers)澆水,此時遇到了農夫霍斯莫(Edmund Hosmer,1798-1881),霍斯莫笑問梭羅是不是今天要當一朵雨雲?梭羅還是說自己正要走路去工作。來到溪邊,梭羅折了松樹枝,還將溪面上方便大家過溪踩踏的三塊石頭位置調整好,然後把松針葉和紫草根放在他的帽子裡。

(圖片來自此)要去釣魚的錢寧遇見正在挖紫草根的Henry(圖片來自


湖濱散記(二版)

湖濱散記(二版)

接著,他很狼狽地穿過霍斯莫家的院子,發現了一個狐狸藏身的地方,他提醒霍斯莫太太要注意家裡養的雞,因為附近有狐狸。然後,他放了一把聞起來甜甜的松針葉在窗台上,接著一路走到小鎮上,他遇見了郵差,腳痛的郵差見梭羅沒事,便拜託他把信送交愛默生。梭羅說自己是有工作的,不過可以順道去愛默生家;他想到紫草根可以治腳痛,就把紫草根都給了郵差先生。到了愛默生的家時,愛默生向梭羅抱怨兩隻土撥鼠吃掉了花園裡的東西,梭羅吹了吹笛子,土撥鼠就跟著離開了,他把土撥鼠帶到奧科特太太(Abby May Alcott《小婦人》作者路易莎.梅.艾考特〔Louisa May Alcott〕的母親)的院子,挖了一些野草莓,並和正在晾衣服的奧科特太太說:「妳要趕快收衣服了,因為一個鐘頭內會下雨。」

梭羅繼續走到霍桑(Nathaniel Hawthorne,1804-1864,《紅字》作者)的家,這個院子裡已經有野生葡萄和覆盆子,所以他把剛剛挖到的野草莓也種在旁邊。他繼續往前走,果然開始下雨了。他走在淺淺的溪水裡,拿樹枝測測水深,遇到老弗林特先生(Warren Flint,就是他不讓梭羅在他家的弗林特湖〔Flint Pond〕蓋小屋,梭羅才去到愛默生家的華登湖)。弗林特問他是不是在洗澡?梭羅說他是要走路去工作。終於要走到他的小屋了,梭羅又遇到錢寧,他已經釣到魚了,錢寧問說:「你去工作了嗎?」梭羅說他正要工作。錢寧又問:「你的工作是什麼?」梭羅說他正在寫一本書。

Henry走路去工作的路線梭羅走路去工作的路線圖(圖片來自


梭羅進了小屋之後,生起火、晾起帽子和外套,坐下來開始書寫,他寫下:Today, I took a walk in the woods. 這段故事引出許多當時的環境與人,也引出這句名言:I took a walk in the woods and came out taller than the trees.

梭羅在1862年就去世了,年僅44歲,非常可惜;幸好他的思想得以隨著作流傳,影響更多的讀者。




動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖

動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖

賴嘉綾
在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《圖畫書創作者有約》並參與大人也喜歡的繪本企劃。最新作品為《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD

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