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【主題繪本控】賴嘉綾:繪本界最暢銷的猴子是這隻……

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今年是猴年,我們來看看繪本裡最暢銷的猴子——好奇猴喬治(Curious George)。

《Curious George》是家喻戶曉的兒童繪本,從1941年出版至今,從未間斷,是一部既經典又討喜的書,小朋友喜歡,大人難忘。全世界售出三千萬本以上,有日本、德國、瑞典、葡萄牙、西班牙、阿富汗、丹麥、法國和挪威等至少15國版本。起初為了降低成本採用四色印刷,作者H. A.雷伊(Hans Augusto Reyersbach)還專為此重畫手稿重新套色,到了1998年隨著印刷術精進,已能使用原本手稿的水彩色彩印行,所以目前的書雖然是彩色新版,反而更接近原創,不像某些早期黑白卡通的重新上色發行。有趣的是,當時剛出版的《Curious George》並不暢銷,在1945年退書還比賣出的多六本,直到1958才有年銷一萬本的紀錄。


《Raffy and the Nine Monkey》《Raffy and the Nine Monkey》

作者雷伊夫婦被譽為美國最具戲劇性的童書作家,猶太裔的H. A.雷伊於1898年出生在德國漢堡市,幼年住在舉世聞名的哈根貝克(Hagenbeck)動物園附近,喜歡觀察動物習性的他,養成了一生熱愛動物和繪畫的興趣。他的妻子瑪格麗特(Margret Rey,原名Margrete Waldstein)生於1906年,也是生長在德國漢堡市的猶太人。由於第一次世界大戰後歐洲經濟蕭條,他們與家人分別移民到巴西。其實他們相識甚早,在巴西再度相遇時,H. A.雷伊已承襲家業,是個賣浴缸的商人;Margret則早在德國包浩斯學校(Bauhaus)受過正規的藝術教育,擅長視覺藝術與文案設計。他們1935年結婚後,一起開創兩人的廣告事業,承接文案與設計工作。他們在蜜月時深深愛上巴黎,遲遲不願回家,住了四、五年。1936年,H. A.雷伊在巴黎出版了第一本童書《Raffy and the Nine Monkey》(拉菲和九隻猴子),當年英國版與美國版也相繼問世。後來,他們決定單獨為書中配角「Curious George」(原名Fifi)出一本書。

1940年的歐洲局勢非常混亂,希特勒與納粹軍隊已經橫掃境內,隨著北方的難民大量湧入巴黎,火車也無法啟動,原先他們認為安全的地方也即將淪陷。他們於是計畫逃亡,就在巴黎陷入納粹軍隊殘殺猶太人(1940年6月14日)的前四天清晨(6月10日),他們帶著輕便的衣物、一點點食物和五本手繪稿(《Curious George》就在其中)騎著拼湊成的單車拚命往南方騎,費了四天總算抵達法國西班牙邊境,賣了腳踏車換取火車旅費到葡萄牙里斯本,並輾轉回到巴西,後因符合羅斯福總統特制的敦親睦鄰條款,得以難民身分前往美國紐約展開新生活,專職童書創作,1963之後定居於麻州劍橋市。

我這幾年到波士頓Simmons College上暑期短課,即使只有幾天,卻好像與波士頓結緣很深。重新相認的高中同學領著我去水邊、參觀美術館、探訪新餐廳,好友夫婦還載著我去繪本作家彼得.雷諾茲(Peter H. Reynolds)開的書店、去艾瑞.卡爾(Eric Carle)繪本美術館、吃著名的麵包和冰淇淋。波士頓號稱美國最有文化的城市,從當年歐洲移民的門戶到全美國第一個城市大公園(Boston Common),從法律制定到都市規劃,這裡成為美國的城市模型。繪本《讓路給小鴨子》(Make Way for Ducklings)裡的鴨子,還被銅雕藝術家做成雕塑放在大公園裡。

H. A.雷伊與太太MargretH. A.雷伊與太太Margret

在市郊的劍橋市,也就是哈佛大學所在的哈佛廣場,曾經有一家「Curious George and Friends」童書店,我第一次經過時的印象就是典型的美國社區型書店,店內一大堆書和玩具供顧客隨意把玩,也不是收拾得很乾淨,甚至地毯已經磨損,工作人員則在地下室與一樓間奔忙。書店空間雖大,卻沒有特點,但能夠如此為書店命名顯然不容易,經查詢才知道是Margaret的好意,她讓兩位朋友徵得出版社授權,以Curious George為名開設書店。經營了16年後,書店還是面臨轉型,2012年,書店新主人把空間縮小,只留下一樓,以前小孩亂跑的雜亂地下室不見了,店內主題則完全聚焦Curious George的書與周邊產品,成為全球專賣店。

新成立的專賣店已進入現代商業模式,還有網路商店,產品包括衣服、派對用品、托特包、玩具、拼圖,當然還有大人小孩最喜歡的布偶。Curious George可以延續的關鍵,不只是故事與產品,其實是精神——一如孩子善良天真的個性、對人生充滿好奇的動力,體驗了種種孩子們想做卻不被允許的冒險,讓讀者覺得貼近又過癮,其實,這些都是作者H. A.雷伊心裡想做的事。他認為,身為作者一定要寫出心中那個小孩的心聲,如果連自己都不喜歡,一定無法受到小讀者的歡迎。

位於波士頓的Curious George專賣店位於波士頓的Curious George專賣店


這對夫婦的合作方式非常緊密,當然也有各自獨立出版的作品,像H. A.雷伊因為喜愛天文觀察,還著有幾本觀星繪本,如《The Stars》(星星)、《Find the Constellations》(尋找星座)。

The Journey That Saved Curious George: The True Wartime Escape of Margret and H. A. Rey

The Journey That Saved Curious George: The True Wartime Escape of Margret and H. A. Rey

2005年出版的《The Journey That Saved Curious George: The True Wartime Escape of Margret and H.A. Rey》詳盡記述雷伊夫婦當年的逃難過程,繪者艾倫.杜蒙(Allan Drummond)採用雷伊夫婦的日記、相片、著作與信件,以手稿與拼貼方式呈現這段比小說還曲折離奇的真實故事。

雷伊夫婦雖已辭世,但Curious George基金會仍持續為小朋友與動物努力,秉持George 聰明、伶俐、好奇、洞察時機的精神,培養兒童學習與探索的能力,也強調家庭的重要性,企圖強化家庭的凝聚力。此外,Margret更將作品手稿、私人信件捐贈給位於南密西西比大學的兒童文學圖書館(The de Grummond Collection)。

2006年上映的《好奇猴喬治》動畫電影還找來民謠歌手傑克.強森(Jack Johnson)和朋友們製作原聲帶《好奇喬治在唱歌》。想像一下,一早起床打開收音機,可能就正在播他的歌,而孩子抱著George布偶被George鬧鐘叫醒、掀開George被單跳下床、穿著淺藍條紋的睡衣、套上George大頭的拖鞋、拿起黃色George牙刷、另一手握著印有George的黃色漱口杯……Curious George 堪稱是美國童書周邊產品最豐富的角色。

繪本裡,George原先是住在非洲的一隻小猴子,被一位穿黃衣戴黃帽的獵人帶到城市,因為牠的好奇個性和矯健身手,製造了許多故事,像是誤打火警電話招來消防隊、被扣入獄又趁機逃獄、偷汽球飛上天闖禍、致使交通癱瘓……連自己也無法收拾,直到黃帽獵人出面解圍,送牠到動物園。

好奇猴喬治套書 (7冊合售) Curious George Collection

好奇猴喬治套書 (7冊合售) Curious George Collection

好奇猴喬治放風箏

好奇猴喬治放風箏

好奇猴喬治去工作

好奇猴喬治去工作

好奇猴喬治騎腳踏車

好奇猴喬治騎腳踏車

好奇猴喬治得獎牌

好奇猴喬治得獎牌

The Complete Adventures of Curious George

The Complete Adventures of Curious George


此外,《好奇猴喬治上醫院》則是應波士頓一所醫院邀請而寫的繪本,目的是幫助需要到醫院的小朋友多認識醫院,紓減緊張情緒。目前,也有其他作者延續Curious George 的風格繪製新書,像是瑪莎.威士頓(Martha Weston)的《Curious George Goes to a Costume Party》《Curious George in the Big City》。而原始的七本Curious George已結集成《The Complete Adventures of Curious George》

《好奇猴喬治上醫院》內頁《好奇猴喬治上醫院》內頁


Whiteblack the Penguin Sees the World

Whiteblack the Penguin Sees the World

美國知名童書評論家安妮塔.絲薇尹女士(Anita Silvey,著有《最棒的100本童書》),1999年時在雷伊夫婦的捐贈手稿中發現一份原稿,這份原來可能是最早要出版的《Whiteblack the Penguin Sees the World》(黑白企鵝看世界),意外成為最後一本出版品。這是一隻負責在電台說故事的企鵝,因為已經沒故事可講,說要放假去旅行,或許回來就會有故事了。好朋友北極熊將上一個冬天用自己的毛編成的繩子送給企鵝,海豹也送了一張老舊的海豹皮,其他企鵝則用那張海豹皮做成一艘船。有了船和繩子,企鵝終於出發上路。

企鵝在海上遭遇炮火被轟到一處岸邊,遇到了鴕鳥;鴕鳥送牠鏡子和滑板,還幫牠寫介紹信給駱駝;駱駝背著牠穿越沙漠,但是上上下下震得企鵝好累,牠決定自己製作交通工具,滑板、鏡子加上繩子成了企鵝的滑板車。一位探險家還讓牠上飛機,卻因企鵝不能與乘客同座,就搭在機背的箱子裡,最後滑入海裡,還不小心進了漁網,跟著一大群魚住進魚艙。真是好禮遇,在那兒,牠補足了好幾天的飢餓,並且拖了一大網的魚回到企鵝島找朋友。當然,也帶了好多故事回家。

我經常對人生的際遇非常好奇,甚至覺得一切的發生都是有原因的。這樣的故事躲起來數十年,而出現時似乎也幫雷伊夫婦將生平故事一網打盡,留給讀者。豐富的收穫,精彩的人生。

///

參考資料:
The Journey That Saved Curious George, by Louise Borden, Allan Drummond
Whiteblack the Penguin Sees the World, by Margret & H.A. Rey


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賴嘉綾
在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《圖畫書創作者有約》並參與大人也喜歡的繪本企劃。最新作品為《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD



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