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【2015年度選書|外文館】時而溫柔、時而殘酷,推往人與人之間關係的臨界點

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今年全球最重要的議題之一,莫過於美國高等法院承認同性婚姻的合法性。今年初,繼探討科學與道德界線的《林中秘族》後,柳原漢雅推出的《A Little Life》,無疑是最佳代表作。

A Little Life

A Little Life

這本甫出版就造成轟動的文學小說,廣贏各家媒體的讚譽,於年底陸續入圍曼布克獎決選、美國國家書卷獎等各大獎項,甚至被外國媒體稱為「本世紀偉大的同志小說」。

小說主角為四位男性好友,背景時間從大學時代到邁入中年,從三十多年的時間,帶出彼此的情誼、對人際關係的困惑,以及對人生的見解。Willem在美國中西部的貧窮農場長大,一直夢想能成為演員;JB和Malcolm出生良好家庭,對藝術充滿熱忱;而行走困難的Jude既貧窮又神秘,沒有人知道他的家庭背景。他們四人從大學時代就是至交好友,一直到畢業出社會都常常保持連繫。

小說開頭,敘述Willem 和 Jude要在紐約找合租公寓,原本Jude寄住在Malcolm位於紐約上東城的公寓,但因為Malcolm的母親決定將地下室改建為工作室,因此Jude不得不搬出來和Willem一起住。隨著時間的推移,JB成為畫家,家境富裕的Malcolm不負期待成為建築師,而Willem夢想成真成為知名演員,四人中最為神秘的Jude則成為頗受景仰的律師。

隨著故事的發展,作者漸漸帶出小說的中心人物,其實是Jude。即使他最後成為令人稱羨的律師,但他對人際關係時卻抱持絕望的態度,這來自於他那不堪的童年陰影,從小就被父母遺棄的Jude,長達十幾年的囚禁、虐待與毒打,當他過往的瘡疤,如洋蔥般層層剝落,最終血淋淋攤開之時,作者文字間的悲傷和苦痛,也帶著讀者和Jude一起墜落至黑暗最深處。而他的同志性向,也讓他對於交往關係的定義跟其他三位好友不同,這使他覺得自己有時像個異類。本書籍由四位主角的對話、穿插回憶、個人獨白,突顯不同個體對於人際關係的看法。

這本厚達七百多頁的小說,作者表示僅花了十八個月完成,誠如作者接受媒體專訪時所談到,她一直很想寫有關於人與人間友誼的故事,在我們成長時期,一直渴望能找到理解自己的朋友。而每個人其實都抱著傷痛活著,當揮之不去的過往陰影浮出,友誼之手是否能溫柔撫平傷痛?而人與人間關係的極限可以走到哪裡?《A Little Life》時而穿插溫柔,時而又殘酷的故事,將帶領我們一起找到回應。

 

【點圖看2015年度選書】












 

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