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【推理專欄】如果你想寫小說,而且是推理小說……

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文/冬陽

「如果你想寫小說,你能做到最棒的事,就是吞兩顆阿斯匹靈,躺在一個黑暗的房間裡,等待感覺經過。如果那感覺持續不走,你可能就該寫一本長篇小說。」在即將出版的《小說的八百萬種寫法》一書中,1994年愛倫坡獎大師獎得主勞倫斯.卜洛克如是說。

對於熱愛推理小說的讀者來說,多半曾動過「也來提筆寫寫」的念頭。不說別人,當年因病臥床的S.S.范達因、遭公司解雇在家賦閒的雷蒙.錢德勒、在汽車零件供應商擔任工程師的上班族東野 圭吾云云,都是這麼「一寫成大師」,而且還暢銷得不得了。也有如1949年諾貝爾文學獎得主威廉.福克納,於文壇成名後還一時興起,參加了艾勒里.昆恩在1945年舉辦的首屆「昆恩有獎徵文」(Queen Awards),在八百三十八篇徵稿中拿到第二名(據說當時還有些不服氣哩)。

當然,不是每一個動念想寫的人都能如此成功順遂,即便一舉成名後也難保文思持續泉湧、本本賣座暢銷,更多人可能面臨剛踏出第一步就卡關寫不下去、完稿後才發現自己寫出不知是什麼鬼東西的窘境──雖然這時找個黑暗房間默默吞下阿斯匹靈猶不嫌晚,不過找幾本介紹如何寫推理小說的參考書一讀,或許能助一臂之力。

既然本文一開始就請出大腕名家勞倫斯.卜洛克,那就拿新書《小說的八百萬種寫法》與七年前出版的譯作《卜洛克的小說學堂》打頭陣吧。

《小說的八百萬種寫法》(Writing the Novel from Plot to Print)寫於1979年,全書共分十五章,從動念寫作一路介紹到出版閱讀市場分析,自閱讀拆解他人作品開始,點子與情節發想、強化小說人物的方法到書寫風格建立,架構十分完整,全面分析該如何寫出一部精采的長篇小說。

《卜洛克的小說學堂》(Telling Lies for Fun & Profit)則於1981年出版,主要為《作家文摘》(一譯《作家期刊》)專欄文章集結,語氣更為輕鬆活潑。全書共分成五部分,提出小說職業論、紀律論、結構論、技藝論與心靈活動論,藉由虛擬課堂上師生互動的情境娓娓道來,部分概念與《小說的八百萬種寫法》相近,兩書合讀倒是有相輔相成的效果。

走類似「課堂風」的推理小說寫作書,還有《新宿鮫》系列作者大澤在昌所寫的《暢銷作家寫作全技巧》(小説講座 売れる作家の全技術)。成名之前,大澤曾經歷過不得志的11年,寫出的28部作品皆與暢銷無緣,日後的崛起反倒成了一樁令人津津樂道的傳奇,「如何費心打磨出暢銷故事」便成為這本書最強而有力的基調。全書共分十堂課,穿插上課學員的作品分析與提問,頗有在補習班上課的味道,很具實戰分析力的一本寫作指引。

另一本不算是教人寫好推理小說的寫作書,是P.D.詹姆絲的《推理小說這樣讀》(Talking About Detective Fiction)。人稱謀殺天后阿嘉莎.克莉絲蒂接班人、現代英國犯罪小說女王的詹姆絲,雖然以「談英國偵探小說專書」為主題來書寫,倒是藉由分析推理史上重要的時代、流派、作家與作品,進而點出推理書寫核心意義的發展及轉變。這本書比較像是解析經典的絕佳工具,可讓喜愛推理閱讀的創作者從諸多大師身上偷得可供己用的重要經驗與技巧,藉此逐步提升自我創作水準。

除了上述書籍外,另推薦給大家《超棒小說這樣寫》、《超棒小說再進化》、《故事造型師》、《寫作的祕密》、《美國文學院最受歡迎的23堂小說課》、《小說面面觀》這幾本此刻放在案頭但 囿於篇幅無法一一介紹的工具書。若是涉及知識面的寫作支援,目前已出版兩本的《法醫.屍體.解剖室》亦值得一讀。

不過呢,就算書買得再齊看得再多,沒能將腦海中構思的情節化為文字寫下也是枉然。來來來,阿斯匹靈與電腦鍵盤,你要選哪一個?別再多想,速速付諸行動吧!

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