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【推理入門】波士頓是我們的地盤!

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在二十世紀末,美國推理作家協會曾經辦過一次票選活動,其中有個項目是由會員們選出心目中最喜愛的謀殺城市,最後的前三名分別是紐約、倫敦和洛杉磯。平心而論,這個結果並沒有令人跌破眼鏡,紐約有艾勒里.昆恩、尼洛.伍爾夫、馬修.史卡德等代表,古典神探、安樂椅神探和冷硬派私探通通全包了;倫敦光靠福爾摩斯和白羅就足以撐起整個場面;洛杉磯則有菲力浦.馬羅與心理 師偵探亞力士.達拉威擔綱掛帥。就結果論而言,大城市配上大偵探,一加一大於二,雙贏!

時至今日,在2015年的今天,若再辦一次票選活動,說不定會有不同的結局哦,也許舊金山、芝加哥或波士頓這幾個大城市會有翻盤的機會。別說不可能,波士頓紅襪隊都可以在2004年勇奪世界冠軍,破了長達八十六年的貝比魯斯魔咒,波士頓當地的偵探堪稱人才濟濟,不斷地長江後浪催前浪,二十年的光景很有可能再創另一個奇蹟。話說從頭,且讓我們細數波士頓生產的名偵探有哪些。各位英雄豪傑,有請了!

首先出場的是擁有「思考機器(The Thinking Machine)」美名的凡杜森(Van Dusen),這位早在1905年〈逃出13號牢房〉初登場的神探,人家可是波士頓的天才教授,破獲多件不可能的犯罪,有著「美國的福爾摩斯」稱號,可見輩份有多高。

古典神探多半是高知識份子,比方說教授或醫生,他們常被設定為小說中的神探角色。以貝西爾.威林醫師(Dr. Basil Willing)為例,他首度亮相於1938年的《死亡之舞》(Dance of Death),最大的成就是利用認知心理學(cognitive psychology)來尋找兇手犯案的「心靈指紋」。早期在紐約執業,後期帶著女兒在波士頓定居,並接受客戶的委託查案。

若說到波士頓最具代表性的推理作家,那就非羅勃.布朗.派克(Robert Brown Parker)莫屬了,此君擁有「錢德勒第二」的封號,出生於麻州,在波士頓念大學,後來寫的小說背景多半以波士頓為主。他的史賓瑟(Spenser)探案紅遍全球,產量多達四十部,made in Boston的成就絕對是波士頓人的驕傲。這位史賓瑟只知姓氏而不知其名,原本是個州警,後來改換跑道來到波士頓當私家偵探,從1973年的《古烏伏手卷》(The Godwulf Manuscript)出道而揚名立萬。派克還寫了另一條系列小說,主角桑尼.藍道(Sunny Randall)也是活躍於波士頓的私家偵探,初登板的作品是1999年的《家族榮譽》(Family Honor),依然是值得一讀的作品。

若要選出波士頓最棒的私家偵探,那就是從1994年的《戰前酒》(A Drink Before the War)開始合作的雙人搭檔派崔克和安琪(Patrick Kenzie and Angela Gennaro)。兩人是從小一起長大的青梅竹馬,也是多次分分合合的情侶,他們一系列的探案小說幾乎部部得獎,而且還被搬上大銀幕拍成電影,想不出名也難啊。

先前介紹了好幾位神探,也許有人要問:究竟有沒有女偵探?有的,接下來這位女警探珍.瑞卓利(Jane Rizzoli)是從2001年的《The Surgeon》一書亮相,此後常與女法醫莫拉.艾爾思(Maura Isles)攜手破案,這兩個女人在波士頓叱吒風雲,後來還紅到全美都認識她們倆,因為系列小說被TNT拍成電視劇,六季播下來自然是誰人不知、無人不曉。

另一位聞名遐邇的女警探華倫(D. D. Warren),從2005年的《孤身一人》(Alone)出場之後,時常與狙擊手鮑比(Bobby Dodge)搭檔合作,他們倆也是麻州波士頓的正義先鋒,對付的罪犯通常是有變態人格的連續殺手。

無論是警探、法醫或狙擊手,基本上皆是合情入理的搭檔組合。然而到了2012年的近代作品《頭條殺機》(The Other Woman),居然出現了刑警和記者的雙人組。按理說,刑警和記者是彼此犯沖的行業,生來就是要針鋒相對,一個要守口如瓶不可透露線索,另一個卻是要百般刺探挖消息,可是沒辦法,波士頓警探傑克.布羅根(Jake Brogan)偏偏與《波士頓紀錄報》的文字記者珍.瑞蘭德(Jane Ryland)相戀,兩人白天謹守著職業道德的界線,晚上耳鬢廝磨時卻不禁互通訊息。這對亦敵亦 友的意外組合也出乎意料地另闢新局,一連三部作品《頭條殺機》、《弄錯女孩了》(The Wrong Girl, 2013)、《殺人週年紀念》(Truth Be Told, 2014)斬獲多項推理大獎,也開創了新一頁的波 士頓傳奇。

綜觀一百多年來的推理史,只要是出身波士頓的眾家神探出來吶喊一聲「波士頓是我們的地盤」,絕對可以擲地有聲、驚動武林。或許有朝一日,波士頓也會躋身最受歡迎的謀殺城市前三名,敬請大家拭目以待,筆者願以本文作為呈堂證供,預言這一天終會實現!

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