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博客來偵探社

2009/12月推理藏書閣嚴選《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》:古風中的新意

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無疑的,優秀的短篇推理小說是我的最愛。對於我這個重度推理狂而言,閱讀短篇推理小說和長篇推理小說的感覺是完全不一樣的。雖然長篇推理小說發展出除了本格派之外很多種類,如法庭派、冷酷派和社會派等等派別及形式的推理小說,但是在我心目中短篇推理小說其實才是王道,因為它不僅僅是偵探推理小說的最初形式,其實也是對作者寫作功力的極大考驗。

認真說來,短篇推理小說絕對不是長篇推理作品的凝縮,因為兩者的各方面要求並不太一致。長篇的推理作品有很長的時間去鋪陳整個故事的情節和人物,也有很大的空間去埋藏許多線索去掩飾作者的意圖,長篇推理小說如果失控,只要故事內容說得好,讀者心中可能會認定其還不失為一部不錯的小說。短篇推理小說則不然,必須在有限的時空之中完結一個完整的故事,而且所有的推理小說要素一個都不可少;因此一旦失敗,不是只有剩下詭計的推理謎題,就是爆笑失控的偵探故事,兩者都不討好。

其實偵探推理小說的濫觴就是艾德格.愛倫.坡的那五篇短篇推理小說,而這些作品就提供了後面的追隨者許許多多的形式典範,「密室殺人」、「安樂椅偵探」、「結局的意外性」、「暗號推理」和「心理盲點」等等,都是在這五篇推理小說之中所提供的。奇怪的是,在偵探推理小說創作的範疇之中,能夠同時把長篇和短篇推理小說都寫好的作家可不多見。看看「福爾摩斯探案」吧,在柯南.道爾的作品之中,總的來說,四部長篇的平均素質其實是不如那五十六篇短篇作品優秀,長篇中除了《巴斯克維爾的獵犬》外,其他三本的分數其實不是特別高,而短篇的作品之中卻處處可見許許多多巧思妙想。而另一方面,推理女王阿嘉莎.克莉絲蒂的短篇作品就沒有像她的長篇小說那麼扣人心弦。至於若以「短篇推理之王」的愛德華.霍克來說,他的短篇和長篇水準還真的很難相提並論!因此,像《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》的作者傑佛瑞.迪佛這樣能夠長篇和短篇作品兩者都寫的精彩的作家還真的少見。

就像編輯冬陽說的那樣,短篇小說在台灣,甚至在世界創作與閱讀市場來說,已經萎縮到可用「苟延殘喘」來形容。因為,一來能發表的刊物場域寥寥無幾,這一點在台灣尤其明顯,連發表園地都沒有;二來短篇推理小說所消耗作者的精力可是比長篇多上許多倍,但是相對的報酬卻更少。因此,對現代作家來說,短篇推理創作是件吃力不討好的事。這真的是推理小說界的悲哀,因為短篇推理創作竟然和瀕臨絕種的物種般那樣的少見了。

有時外在環境是無可奈何的變遷,就請您以觀賞貓熊一般的熱情,去對待這本《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》吧。

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