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博客來偵探社

2010/01月推理藏書閣嚴選《只有貓知道》:爽朗明亮、清新健康的寫實本格之作

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「一戰成名」,我們或許可以這樣形容當初活躍於推理文壇的仁木悅子吧。《只有貓知道》原是河出書房舉辦長篇推理小說公開徵文之選外佳作,然而出版社旋即宣告破產而導致未能出版。江戶川亂步為該作品感到可惜,在取得河出書房的同意之後,商請作者將作品改投至江戶川亂步獎。

此獎項是日本推理小說之父江戶川亂步為振興日本推理小說,自掏百萬元作為基金而設立的文學獎,創設於一九五四年。《只有貓知道》是江戶川亂步獎第三屆得獎作品,先前兩屆以終身榮譽獎為主,自第三屆之後改以長篇推理小說獎的形式推出,因此仁木悅子實質上為江戶川亂步獎改制後的首屆得主。

一九五七年,從發表入選至得獎期間,仁木悅子於病床上接受各大媒體的訪問,甚至書籍尚未出版,已有多家電影公司要求將其內容搬上大螢幕。另外,本書更於出版半年內,銷售十多萬冊,轟動文壇。

仁木悅子之所以於日本文壇上迅速成名,除了當時文壇上少有女性作家以外,也跟她過往的閱讀經驗及寫作訓練有關。

四歲由於患病而無法行走,即便治療亦未見好轉,自然與正規教育無緣。父親於七歲辭世,兄長以家庭教師的身份嚴格地助其學習,爾後兄長被徵召入伍,她仍孜孜矻矻地自學著。

仁木悅子於二十六歲時,以本名大井三重子的名義發表童話,曾入選得獎。在病榻上撰寫百篇童話,可見其對於創作的旺盛企圖。而她之所以對於推理小說產生興趣,乃是由於當時居住隔壁的二姊相當喜愛歐美推理小說,在耳濡目染及親自閱讀之下,也興起了興致,進而提筆嘗試創作。

五○年代,日本推理小說行走於繁複華麗的詭計上,充斥著陰森慘冷的風格。仁木悅子由於吸收歐美推理小說的養分,自然在情節設計及氣氛創作上有著別於當代書寫特色的獨特呈現方式:故事內容敘述一對兄妹前往醫院二樓住宿,期間遇上一些事件;以青春洋溢、輕快自然的筆調,配合栩栩如生的人物性格,在樸實的文風中見證趣味性與時代風情。

首先,沿襲自愛倫坡、柯南.道爾以來的傳統原型,讓偵探和助手兩人相互搭檔。在本書當中,由擅長觀察、思考縝密、身為植物學研究生的高瘦哥哥仁木雄太郎負責案件偵查,再搭配活潑好動、個性直爽的矮胖大學生仁木悅子,以「我」這個出身音樂學校的妹妹之視角來敘述整則故事。

再來,有別於古典推理小說以暴風雨山莊、密閉孤島為場景的設定,其將案件地點限縮於一個有限空間內,即箱崎外科醫院。在能夠對外聯繫的限定空間內,以五天的時間規範,置入物品消失、人物失蹤、連續殺人案件等設定,配合歷史建築之構造創造出特殊密室,並讓每個人物彷佛擁有各自的顧忌和祕密。先前的推理小說若以此為基礎,往往刻意導向陰鬱暗沉的路線,然而本書風格卻是清爽明快、逸趣橫生,著實令人耳目一新。

至於死前留言的設計,是許多推理小說所使用的關鍵證詞,能用來暗示,也可誤導讀者。死前留言有幾種情形,包含動作、寫字及留言,本書選取的是最後一種;被害者皮膚呈現紅紫色,臉部因痛苦而扭曲著,發紫的嘴唇吐出:「貓……貓……」,究竟想表達什麼呢?

本書中有著歷史的痕跡,反映了當代的生活景況及物質特色,比如現今已不復存在的防空洞、那時自用轎車極為少見、錄音機尚未普及、醫院內部不設置浴室等。然而經過時間的流逝及時代的汰換,依然有著其不朽的地位及價值。

小說中的地理條件,配合平實的謎團設計,整體環境氛圍非但不陰森恐怖,反而瀰漫著一股青春自然的風味。本書無疑是一本正統解謎的推理小說,在情節發展的過程中,穿插一隻小黑貓的行動;作者完整地說明環境,拋出種種謎題,並通過合理的邏輯一一解釋,為其他女性作家力有未逮之處。在掀起社會派風潮的松本清張之前,仁木悅子挾帶寫實風格的貢獻,除了將推理小說帶往大眾化的時代,另外亦可視為該熱潮的先驅與開端。

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