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獨厚心得

時間就像音樂的停止播放鍵,無論按多少次,都無法改變音樂最終會結束的事實……

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莎夏,身為唱片製作人助理,卻無法控制自己慾望衝動的慣竊犯。
班尼,默默無名的前搖滾樂手,如今轉型為唱片製作人,也是莎夏的老闆。

故事舞台從2010年充滿活力的繁華之都-紐約,倒敘搬到1970年舊金山的鄉村小鎮,以搖滾樂為背景,敘述班尼和女助理莎夏各自的過去、現在及未來,並以兩人為主軸,如同心圓般,向外延伸道出周遭人所發生的故事。

隨著時代的推移,個人命運也大不相同。年輕時溫和害羞的班尼,在中學時代發掘自己對搖滾樂的熱愛,毅然決定加入搖滾樂團,希望有一天能大放光彩;不過如今邁入中年的他,不但沒有享受令人稱羨的婚姻生活,相反地,婚姻的失敗使他對人生感到灰心洩氣,且必須遭遇所有中年男人都要面對的窘境:中年危機。班尼唯一的得力助手是他的特別助理-莎夏,但她卻是個需要服藥才能克制自己偷竊慾望的慣竊犯。

然而一次與高中同學的巧遇,讓他得以有機會認識好萊塢赫赫有名的娛樂總監Lou Kline,雖然Lou看似引導班尼人生的明燈,不過Lou本身卻是沒有道德感的男人,面對眾多情婦及妻小,卻總是保持漠不關心的冷酷態度。隨著時間發展,班尼和Lou都得面對各自命運的最終審判。

故事的另外一條主線為班尼的特別助理-莎夏,從小出生在破碎家庭的她,十七歲時決定離家出走,莎夏所經歷過無數荒唐的歲月,作者對此用了不同於傳統小說的敘述方式,結合了現代電腦科技,由莎夏的12歲女兒-愛莉森,簡單扼要地道出莎夏的過去及現在、以及可能的未來,此寫作手法不但受到許多紐約時報評論家的讚揚,也帶給讀者意想不到的驚喜。

書中各章節以「時間」為主軸,漸漸相互交織,激出動人火花,更深刻描述了主角和週遭人物面對過去的榮耀、現今的窘迫及未來的不安感。誠如作者所認為的,人們總是想對抗時間這個「隱形的惡棍」,但卻總是無功而返,就像音樂的停止播放鍵,無論按多少次,都無法改變音樂最終會結束的事實。

本書不但蟬聯「紐約時報」暢銷榜,並且一舉奪得美國普立茲文學獎、美國國家書評獎等獎項,且受到「出版人週刊年度好書」、「紐約時報年度好書」、「時代雜誌年度好書」等強力推薦,作者Jennifer Egan更憑藉本書入選時代雜誌全球前一百名影響人物,此外,她還著有《Emerald City》、《The Invisible Circus》、《The Keep》、《Look at Me》等暢銷小說,擅長處理社會現實反映及描寫人性從沉淪到覺醒掙扎過程等議題。此外,《A Visit from the Goon Squad》也已確定將改編成HBO影集。

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