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博客來偵探社

在沒有開始閱讀之前,我們完全無法確定:自己會讀到什麼?

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文/達利

在尚未實際閱讀之前,用「類型」去想像故事,大抵會出現這樣的思考路徑:

「推理」→死了一個人(或好幾個人),然後有人找出兇手→無聊。
「成長」→主角在很不友善的環境裡成長最後變成偉大的人→無聊。
「家族」→很多人在一起吵吵鬧鬧地過了好幾代→無聊。
……諸如此類。

稍有閱讀經驗的您一定已經發現,這種以「類型」勾勒故事內容的想像,或許不盡然完全錯誤,但實際上並不能真正提供任何對「內容」具體的描述──這樣的想像,最多僅能提供一個外殼,像是糖果的包裝紙,或許標示著口味,但究竟吃起來感覺如何?還是得要把這層東西撥開,自己試試,才會知道。有時候,這糖的味道可能與原來想像的截然不同;有時候,標示看起來差不多的兩顆糖,吃起來滋味卻是天差地遠。

就拿《午夜盜賊》和《鑽石年代》這兩個故事來說吧。

粗略地將這兩個故事套進「類型」框框裡的話,它們都符合「科幻」及「女性成長」的元素;但只要翻開,便會清楚發覺:這兩個故事,其實帶來完全不同的閱讀感受。

《午夜盜賊》的故事比較線性直接,雖說是科幻故事,但還揉合了許多加勒比海色彩的傳說元素,讀起來一方面覺得黑暗,一方面卻又色彩紛呈。故事中的女主角唐唐生活在圖桑星的上流階級家庭當中,有擔任政要的父親及美貌絕倫的母親。因一次決鬥當中的意外,父親被迫帶著唐唐逃到圖桑的流放行星「新半途樹」,許多原來只出現在故事裡、噩夢般的生物,一時間全成了日常所見的現實。唐唐在新半途樹星球上與其他遭流放的人一起生活,隨著年紀漸長,她開始發現:原來以為怪異的生靈,其實有另外一種面貌,而原來理應保護自己的人,也有可能顯出黑暗的面向……在圖桑時,唐唐一直喜歡閱讀《盜賊女王》的故事,而在這個流刑星球,她是否可能真的成為一個傳奇?

眼尖的讀者或許能夠從《午夜盜賊》的某些設定裡讀出作者娜洛.霍普金森向科幻經典致敬的動作,但大多數的讀者,則可能在作者輕快的敘事語調,令人眼花撩亂的異星設定裡,一下子為唐唐的遭遇擔心,一下子因目不暇給的瑰麗讚嘆。

《鑽石年代》的表現手法完全不同:這個故事以多線進行,加入大量詳細的奈米科技相關設定,背景雖然發生在地球,但作者尼爾.史帝芬森將國家、人文、世界局勢、社會狀態都做了巧妙的調整,保留了一些現今的骨架,卻發展出另外一種近乎魔幻的面貌。故事女主角奈兒是個出身低下階級的孩子,某日陰錯陽差地獲得一本會與之對話、發展故事、並藉由故事教導她許多知識的互動式書籍;奈兒與這本書片刻不離,完全不知道這本奇妙的《少齡淑女繪本啟蒙瓊林》不但會將「顛覆」這種主宰變化及進步的核心精神教給她,書本的背後,還有幾股勢力相互的傾軋、幾個角色一生的變化。

有些讀者可能會覺得史帝芬森的那些科技說明有點難以進入,不過只要將其視為故事需要、讀者倒不見得全該讀懂的背景知識(就像很多根本不知道意義的咒語),也就可以開始享受奈兒的冒險旅程,並且好奇:以奈兒為主、但似乎各自發展的多條故事線,最後要怎麼才能匯聚交纏在一起?

閱讀《午夜盜賊》時會感受到潮溼、黑暗、熱帶氣氛的神祕與生命力,閱讀《鑽石年代》時則彷彿看見高科技大軍撞入古老傳統的東方社區,一切不可思議的描述,都有一種相安無事的理所當然。唐唐和奈兒都引領讀者經歷自己成長的過程,但兩個角色面對的道路並不相同;看似沒什麼差別的類型,卻帶來完全兩樣的閱讀感受。

這正是閱讀小說的魅力──在沒有開始閱讀之前,我們完全無法確定:自己會讀到什麼?

一如唐唐可能會在異地發現自己的價值觀被從根本顛覆。

一如奈兒會在某個時點發現自己先前的閱讀學習原來具有某種意義。

所以,先忘掉那些關於類型的既定印象吧。無論您打算前往圖桑還是跳到未來的地球,即將遭遇的,都不是「科幻的女性成長」故事這種制式玩意兒。

而是真實、動盪、不可思議的人生經歷。

關於唐唐。關於奈兒。

甚至,關於您自己。

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