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獨厚心得

它或許會讓從來不愛讀歷史的你,願意試著翻開這本書。「日本人這樣學歷史」

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最近,電視上『龍馬傳』宣傳的沸沸揚揚。其實日本史本來就是宗熱門閱讀,老一輩的看故鄉,年輕一輩的看流行。除了正統規矩認真的歷史書,雜文說史、遊記說史,小說、歷史小說、人物歷史小說,還有分門別類的各類圖解、一冊通曉……等等等;如果想稍微瞭解個什麼,老實說是不用擔心沒書可讀的。不過其中有個類別脫離了我日常的閱讀習慣,也因此特別引起了好奇。老實說,這本來是一個我絕對不會選擇的呈現方式,漫畫。

對於漫畫,我是有閱讀障礙的;總是搞不清楚這格看完接著要看哪格,或是一個格子裡這麼多對話框,每個人說話的先後順序。所以雖然從幾年前書市就流行起知識漫畫,於我實在引不起什麼興趣。直到某一次在聽出版社介紹新書時,聽著他們的介紹,突然想到一個很無聊卻很根本的問題:為什麼要畫成漫畫?

知識漫畫的作者基本上有兩種,一類作者本來就是漫畫家插畫家,深入鑽研一個題材研究,讓他的作品除了好看,還帶有豐富知識性。另一類作者則正好相反,本來可能不具有漫畫或繪畫相關背景,比如《漫畫結構力學入門》作者,本身是個建築系教授,他是「選擇」漫畫作為他傳授知識的呈現方式。甚至為了幫助構思內容劇本,特地到「日本漫畫學院」進修一年,最後再在漫畫家的協助下完成作品。《日本人這樣學歷史》系列的作者小和田哲男也是如此。

小和田哲男本身是歷史學家,「日本人這樣學歷史【戰國、幕末、神話】」三本,是他以之前的日本史作品,改編而成的「漫畫版」歷史讀本。在書的最後,作者有提到他為什麼將以成書的作品「又」改編成漫畫的形式。原因其實不難想像,就是現在年輕人越來越不看書了,或是說越來越不閱讀文字量較大的作品。他希望年輕人能夠從熟悉歷史、喜歡歷史,進而產生一些行動,所以進行了這項工作。

這三本作品中,小和田哲男也的確明白展現了他的意圖。「日本人這樣學歷史【戰國、幕末、神話】」說是漫畫,不過骨子裡仍是以知識作架構,小和田哲男依時間斷章節,每本拉出6-7個重要事件為引,每個事件有開場背景、有結尾說評,中間以漫畫故事的方式短短敘述一個時代。漫畫框旁有針對重要名詞、人物、事件的有簡單解釋;書末除了重大相關事件年表、名詞補給,還有類似專欄形式的「歷史剖面」,以比較多的文字量,討論大家原本熟悉事件或既定觀念的歷史真貌。

他的確以比較細緻的呈現方式,讓更多人願意親近他們原本視之冷硬無味歷史內容。

當然,以漫畫的方式呈現,承載的訊息量肯定是比較少的。只是我想,開始感受到興趣,應該就是這本書最重要的訊息吧。它或許會讓從來不愛讀歷史的你,願意試著翻開這本書。

回過頭來,這樣一本書之於看不懂漫畫的我呢?

我想,如果有一類作品某個程度是在適應不同閱讀習慣的讀者;那麼,我們讀著它的時候,或許也該從中感受到一點不一樣的東西。

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