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獨厚心得

『宅』這回事-比爾.布萊森

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文/薩拉嘉德

寫遍三大洲五大洋遊記的比爾.布萊森,新書竟然連家門都不出?!他說:「我要寫一本以『宅』為角度的世界史」,比爾堅持,千萬不要小看我們的日常生活,每一個細節的背後,都有上溯起碼數百年的演進歷史。譬如說:世界上數千種的香料中,為何餐桌上最常出現胡椒與鹽巴?又譬如說:男生的西裝袖口,為何總是有這些毫無用處的裝飾鈕扣?這些,你知道嗎?

在03年遷居英國諾福克郡(Norfolk)的作者一家人,很滿足於新居,房子本身就是極有歷史的教長住宅,緊鄰古樸的教堂,而諾福克郡又是英國古蹟密度最高的優美鄉間。與好友,同時也是人類學家布萊恩的一次散步中,布萊恩狡黠的問他:「你有沒有想過,為什麼鄉下的教堂總像是要沉陷一樣,比周遭地面矮?」「這倒是真的!」作者心想,「其實不是教堂變矮了,是周遭地面升高了。」布萊恩說,這下作者更狐疑了?「你想想,大概曾有多少人埋葬在教堂的四周?」「我不知道?八十?或者一百?」作者這麼回答。「不不不!比這數字大多了」「從前,一個教區大約會有250個居民,代表一世紀就會有上千次葬禮,根據這教堂的歷史來算,起碼有兩萬人曾經埋葬在這裡,難怪地面會升高啊!」。「兩萬人!」,作者已經快要昏倒了,讀者務必了解,這裡講的可是他家後院哪!!

受到這番震撼教育的比爾.布萊森,徹底醒悟到,我們對自己所處的環境有多麼無知!就算是每天生活於其中的『家』,我們對它的歷史也是一無所知,其實,比較像樣可遮風避雨的家,一直到西元四百多年才出現,所謂的家具,更是要到最近五百年才有,大部分人都是席地而坐,或者坐板凳,「椅子」(Chair)是非常稀有的,這也是為什麼一個組織中最有權力的人會被稱為「Chairman」。凡此種種,被我們忽略的生活中隱藏無數個有趣的故事。比爾.布萊森不愧他幽默暢銷作家的名號,從最意想不到的地方,帶給我們最多的驚喜故事!

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