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如何用故事正面攻打人生與歷史這兩座龐大的城堡?肯弗雷特2010超重量小說:《Fall of Giants》

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  這必將是部當代經典的開端,作者肯?弗雷特表示「世紀三部曲」將寫完西方文明史上,變動最快的20世紀,之中變動更快的前七十年。但作為一個「說故事」傳統的繼承者,肯?弗雷特依舊要寫一部給讀者好讀的小說,一部情節緊湊流暢環環相扣,人物對話有血有肉的好看故事。要將龐大的時代與歷史,像個枕邊故事般說好,讓我們欲罷不能。光這說故事的安排與技術就該足以讓許多類型小說家冒汗,讓讀者折服。  這部小說要寫的內容究竟是什麼?你可以說他要寫的是五個家庭、三個世代、百個人物、整個西方。先別被這宏大的題旨弄得緊張,因為作者肯?弗雷特他要用一個最舉重若輕的方法,這也是他最擅長的方式,來寫一部讀者愛讀的小說。

  若要以小說正面攻打人生與歷史,這兩座龐大而繁雜的城堡,小說家筆下的極限究竟在哪裡?在《上帝之柱》這部「史詩」般的歷史小說裡,肯?弗雷特做了一次挑戰的示範。這部小說的暢銷不在於他的宏觀與考據嚴實,也不在於作者意欲探究,面對命運與時代我們如何反抗與成就的所謂深度;而是在於角色裡的人性動人心神,讓人投入;也在於情節緊湊環環相扣,讓人手不釋卷,轉眼就讀完了長篇巨作。

  換句話說,是之中的人性,與精彩緊湊的情節,也就是一個又一個的好故事。在篇幅如此長的小說裡,幾乎沒有多餘的段落與對話,若論小說家得說故事技藝,這本身即是相當的成就。而這對於得過愛倫坡獎,本戴著「暢銷類型小說家」標籤的肯?弗雷特,這是從說故事的「小技」,築成大事的一次演出。

  這次小說家要用他的說故事技藝,正面攻打西方文明史上,變動最劇烈的20世紀,來自美國、英格蘭、德國、俄國、威爾士的五個不同階層、不同文化背景的家庭,在這大時代裡,或遠或近地涉入歷史場景,或者被人生如何被各自牽引帶動的故事。在這首部曲《Fall of Giants》當中,你將隨著這些角色一同經歷波瀾壯闊的二十世紀前二十五年。雖然肯?弗雷特依舊嚴守依照史實的自我制約(他寫完初稿甚至請了多組歷史學者進行挑剔的校勘),但你甚至無需歷史知識背景,只要準備好聽個精彩故事的遠足般心情。接著就只等小說家為你繪出整個時代壯麗的地景,以及之中各種動人的,關於失落與尋回、成與敗的故事。

  至此你才知道歷史,從不是人事時地物。而是這之間的牽連格曳之下的命運,與這各別命運如何相互牽制或者輝映的故事。

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