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【博客來大學科技新知課】第6課:摸平板|iPad掀起全球購買潮,玩了幾年都玩不出市場的平板電腦,這次真的能進入尋常百姓家嗎?

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講師|吳顯二(癮科技資深編輯)




在眾多科技產品中,平板電腦也是在市場上不停重挫的商品,直到今年蘋果 iPad 在全球大熱賣之後,平板這名詞才真正站穩腳步。為什麼以前的消費者如此不青睞平板電腦,卻被蘋果一推出就中的?這是本堂課最想跟同學分享的地方。



轉個角度、世界因此而不同」是2002年宏碁第一台平板電腦C100推出的千萬重金廣告,旅人帶著小巧的筆記型電腦,在沒有舒適桌椅的異地裡,用清爽姿勢將螢幕轉向180度,拿出觸控筆寫意記下瞬間點滴幸福,這就是平板電腦當初的夢幻想像。

當初平板電腦的想像更觸及一般難以透過鍵盤「中英文輸入」的老人與小孩,所有的硬體廠商都宣告「電腦真正進入尋常百姓家」的時代來了,所謂的「Notebook 筆記型電腦」真正可以變身成「Notebook筆記本了」!隨意的塗鴉記事和文字輸入透過手寫辨識這些美好的想像,終歸在2002年這個軟體硬皆不成熟的時代,把平板電腦的美好抹得一乾二淨,是什麼缺憾讓平板電腦得再延宕八年,直到2010年才發光發熱呢?原因有以下四點:

1.平板電腦價格太貴
當初平板電腦一台動輒五萬元起跳,商務型平板屢屢超過七八萬,主要是當初觸控式螢幕的成本太高,這樣的價格除非大規模公司願意為中高階經理人買單,否則一般消費者根本不願意為老人、小孩和學生購買這樣的產品,當初設定和最後願意接受的目標族群完全不一樣。當第一步市場接收度不高的時候,就難以放大銷售量,當銷售量不高的時候,產品價格就無法下降,最後造就了平板電腦消費者永遠是那一小部分的人,難以普及。

2.觸控螢幕體驗差
iPhone如此受到消費者喜愛,在於觸控體驗實在太美好,使用者可以滑順的用單手跳轉、用雙手放大縮小照片。最重要的功臣來自於兩個關鍵,一個關鍵就是使用「電容式觸控螢幕」,比當初平板電腦用電阻式螢幕的觸控能力上好太多。同學可以連結到「觸控》電容觸控 iPhone碰就動」這篇文章上看,有對電阻和電容兩種觸控技術的差別作探討。

當初也是因為成本,大部分的平板電腦都搭載電阻式觸控螢幕。而大部分的筆記型電腦皆以Windows作為主要的作業系統,因此微軟在打造平板作業系統時,也都配合電阻式螢幕來設計。其他配合的第三方軟體商,如果要發展觸控軟體的話,就必須依循電阻式螢幕的方式。

在成本帶動電阻式螢幕的選擇,再帶動作業系統的配合,最後一般軟體都以電阻式螢幕作為觸控軟體的選項,就造成了平板電腦在觸控上的體驗非常差勁。說到這裡還沒提到是如何的差勁法,簡單來講就是反應跟不上我們腦中對觸控的想像。當我們點一個功能鍵或畫個筆劃的時候,還要慢個二秒才會出現,流暢的觸控體驗瞬間就變成單點的觸控體驗了。

3.電池續航力差
回到宏碁感人的平板電腦廣告,如果我們置身於深山與原住民一起經歷慶典的時候,拿出平板電腦想要記下這美麗的瞬間,卻遇到它反應延滯,還閃著「電源不足」的警語,這時不論再美麗的情境都只能回憶。當年的電池技術不夠好、晶片組太過耗電、微軟Windows作業系統控管電力能力沒那麼強,都是平板電腦不令人青睞的緣故。講白了,這樣的產品只能讓當時的使用者隨性使用。

4.重量太重
2002年,一台10吋筆電重量1.5公斤已經是非常厲害的「行動電腦」,但如果變成可以旋轉螢幕的平板電腦,重量非得到1.7公斤左右,這對必須隨時放在手上的使用者來說,無疑是個沉重的負擔。雖然後來硬體廠商也陸續推出無鍵盤的平板電腦,以解決重量的問題,但諷刺的是,因為觸控體驗不佳,反而讓使用者回頭想要真正的鍵盤。

2005年的時候Intel和微軟也提出UMPC和MID兩種更小型隨身電腦的概念,試圖讓平板電腦復活,只可惜價格、觸控體驗、電池續航力都成為這類產品的罩門,怎麼推都進不了一般百姓的使用行為當中。




iPad解決大部分的問題

所以當2010年iPad一推出的時候,有人諷刺這不就是放大版的iPhone,有什麼可取之處?對應上述四項平板電腦的缺陷,就知道iPad是台貨真價實正港好用的平板電腦:

1. 價格便宜:iPad最便宜版本僅要499美元,相當於一台小筆電的價格,連我室友都把原本小筆電的預算拿來買iPad。

2. 觸控螢幕體驗佳:iPad觸控體驗無比的好,因為是原生觸控產品,所有軟體都是以觸控作為首要的操作原則,而非原本軟體再加上觸控功能而已。

3. 電池續航力佳:iPad是「真正」可以使用超過十小時以上的平板電腦,現在有些筆電雖然也辦得到,但相對犧牲處理器的結果就是效能不佳。

4. 重量輕:iPad不到一公斤,勝過以前所有平板電腦。

哇?iPad簡直克服了當初所有平板電腦的缺點,那平板電腦的世界應該由iPad全拿囉!其實不然,以iPad 的9.7吋螢幕來說,在過去已經是再小巧不過的產品,但從2002年到2010年間,我們出門在外的「行動電腦」已悄悄被智慧型手機給取代了。

從我個人的體驗也發現,出門在外的時候並不想帶iPad,因為需要大量輸入的工作必須交給筆電,而非常輕量收發Email的小事,我只要用零碎時間,單手在手機解決即可,iPad可能還過大了。反倒是當我回到家中不工作時,在餐桌上、沙發上、睡前床上的時間,我會拿出iPad上網查資料、看看Youtube或臉書,卻少開一般電腦了!

所謂產品定位(平板電腦)這件事,其實會隨著其他新產品的出現(智慧型手機)和人們行為的改變(看電視變成看Youtube)而修正呢!



再來就是每周一次的大哉問了,現在可以買iPad了嗎?還是要等其他的平板電腦上市呢?

跟各位同學說,比起愈趨成熟的智慧型手機市場,2010年的平板電腦根本是第一步而已。三星已經推出搭載Android作業系統的 Galaxy Tab 平板電腦了,大小只有七吋,比iPad更好攜帶,這也宣告著明年將是「真正好用」平板電腦起飛的一年,市場上可能有十款以上的平板電腦可供選擇;而對於蘋果電腦,也可能推出更棒的iPad。所以同學有預算的話,可以先買智慧型手機,這個產品的使用性和成熟度會優於平板電腦產品。

最後,引用賈伯斯對iPad說的一段話:「卡車曾風行是因為農業和工業的需要,是一種工具。但進入到現代,城市的興起,汽車已成為一般人的選擇。PC就是就是昔日的卡車,固然沒有消滅,卻漸漸只有小眾市場,iPad 就是即將起飛的汽車。 」確實,今年iPad的銷售量已經超越蘋果自家的Mac電腦了,平板電腦,確實是繼智慧型手機後,下一個非得關注的重量級3C產品。


【課後作業】
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1.請同學分享舊的平板電腦或新的iPad使用心得。
2.如果平板電腦未來的定位不是處理繁重事務的卡車,那你會怎麼駕馭這台汽車呢?說說你對平板電腦的想像。
3.如果你有一台平板電腦,一般電腦的哪些工作會被平板電腦取代呢?
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來去留言回答本週「課後作業」拿一萬元!

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