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2009十一月外文館非文學選書:《蘋果橘子經濟學》黃金拍檔再出擊!全新升級經濟學《SuperFreakonomics》徹底顛覆你對世界的理解

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文/銀背鋼絲絨

N年前還在渾渾噩噩上大學時,為了湊學分修了堂經濟學。戴著厚重眼鏡的經濟學教授認真嚴謹,上課時一絲不苟在黑板上劃著教科書裡的模型,字字箴言般的解釋大理論,然而多年後回想經濟學樣貌,卻怎麼也拼湊不出具體印象,這門學科似乎註定離生活越來越遠。直到遇見Steven Levitt和Stephen Dubner合著的暢銷書「蘋果橘子經濟學」(Freakonomics),又重新認識經濟學— 一點也不虛無飄渺,而能解釋生活各層面的有趣學問。

Levitt和Dubner這兩位黃金拍擋,一位是芝加哥大學經濟系教授、美國優秀的年輕經濟學者,一位是說故事高手,今年在全新升級版新作《SuperFreaknomics》再度聯手出擊。原先《蘋果橘子經濟學》書封上那顆蘋果外皮橘子肉的怪誕水果,這次被砸了個稀巴爛。揭示作者這次不僅希望挖掘表象以下的真實世界,還要提出更顛覆常理的爆炸觀點。

光是看到書封預告的幾項議題:全球冷化、性產業、自殺炸彈客必買保險,你應該已經迫不及待想翻開書,等著看作者會怎麼說服你。作者在其中一個篇章,挖掘性產業隱藏的事實。他們先將時間回溯至二十世紀初的美國。數據顯示,當時娼妓人數與薪水都遠高於現代娼妓,作者提出,之所以會有這樣的差距,是因為兩個時代不同的社會風氣,帶來不同的供需:二十世紀初,人們性觀念保守,美國男性婚前有性行為比例為33% (相較於今日的70%),還不想定下來的未婚男性,為了滿足自己生理需求,很多時候會選擇到妓院,妓院數量及娼妓薪資(供應)因而攀升。而現今妓院、娼妓數量及薪水銳減,並非因為人們對性的需求降低,而是社會氛圍的改變。

作者還根據田野調查、統計數據,提到單打獨鬥的娼妓,較僱用皮條客招睞生意的娼妓薪資低,因為皮條客花大部分時間過濾客人、費心拉客。僱用皮條客的娼妓,被客人施暴、賴帳的比例遠低於獨自接生意的娼妓。這就好比出售房子時,若自行尋找買方,或許不用花仲介費,但房子等著售出的時間,或許遠比僱用房仲業者找到合適買方的時間長很多。而房子空著產生的成本,算下來可能比僱用仲介來得高。

至於自殺炸彈客必買保險的原因,當然不是因為他們希望身亡後,還可以留下金錢給妻小 (有這種保險項目就太前衛了)。照作者的說法,英美在數度遭逢恐怖攻擊後,發展出許多機制,以事先鎖定可疑份子,這些機制包括過濾銀行帳戶使用及投保習慣。根據統計,炸彈攻擊客經濟條件及受教育程度通常頗高,有的甚至還有家庭,但有家室的炸彈攻擊客通常不會買保險,因為他們知道保險公司並不會因為炸彈攻擊行為造成的死亡提出賠償,投保只是浪費。然而有家室、經濟條件不差的人不投保實在太奇怪了,所以英美政府通常會鎖定這些對象。所以炸彈攻擊客如果要功成身退,最好在任務前先投保,以免身分在出任務前就被識破而功敗垂成。

新書還有很大篇幅討論全球暖化議題。作者建議人們少吃牛肉漢堡,因為當牛肉漢堡減少,牧農無利可圖時,他們就不會飼養牛羊了,牛羊反芻產生的甲烷廢氣也會降低 (是同單位人類和汽車排放廢氣總和的廿五倍)。如果無法放棄吃肉怎麼辦呢?作者主張人們可以改吃袋鼠肉,因為袋鼠不會反芻,也就不會製造溫室氣體...不過這只是作者根據數據分析,作結的玩笑話啦,免驚免驚。

Levitt和Dubner辛辣另類的論點,顛覆人們對許多事物理所當然的印象,也推動人們跳脫窠臼靈活思考,而這些就是他們從《蘋果橘子經濟學》到新作《SuperFreakonomics》致力的目標:「從最有趣的關鍵點,探尋事件背後隱藏的一面」。

看看SuperFreakonomics還提到哪些有趣問題?

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