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獨厚心得

這絕對是我們所能遇見的,最愉悅的閱讀經驗之一。

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文/幾存

愉悅。

是的,這樣美好的感觸,正是我讀完這本書的感覺。

這一切,都要從我不小心翻開了這本親切的小書開始講起,在讀《非普通讀者》之前,我有幾個小小疑問:一是「非普通讀者」這幾個詞看起來挺了不起的,要是我只是個「普通讀者」這該怎麼辦才好呢?二是故事的主角是無人之下萬人之上英國女王,這個關於她迷上閱讀的故事,會不會也因此高高在上、艱澀難懂呢?

關於我以上的忐忑,在翻開本書之後,便全都拋到腦後了。作者亞倫.班奈沒有刻意製造笑料,卻輕而易舉地讓我們在閱讀這個故事的同時,嘴角也不自覺地泛起微笑。

話說,女王開始閱讀的契機,是因為一群亂吠的狗將她吸引至宮裡的一輛大型巡迴圖書車旁,親切可愛的女王為了表達歉意,於是隨手借了一本書--誰也沒料到,女王重用了圖書車上那個在膳房當差的孩子,且自此迷上了閱讀。這樣誤打誤撞的開始,或許和每一位「普通讀者」都相去不遠。女王一直到近八十歲才領略閱讀的美妙,而這一切,更是一發不可收拾。她的下鄉行程中對民眾幾個固定的問候「多大歲數啦?」、「打那兒來啦?」全捨棄了不用,轉而成了「你這陣子正在讀哪本書?」

女王著迷閱讀的程度,任誰都可以在國宴上、參訪行程等公開場合中漫不經心的舉動嗅出一些端倪,更別提她的私人秘書凱文.史蓋查爵士了,當他明白全是書本惹的禍後,便千方百計的提出建言或設法阻撓?而女王面對這些看不慣她愛上閱讀的人所表現出的優雅態度和機智幽默的應答,也是本書精采的部分。

另一方面,隨著閱讀量增加,女王逐漸建立了自己閱讀觀點,漸漸地,女王明白身邊的人不見得全能分享她的感想,於是她常常若有所思並勤記筆記,麻煩的是,宮裡的侍從們看在眼裡,卻將被解讀為衰老退化的現象,紛紛竊竊私語,他們以為女王開始老糊塗了,記不住事情才會振筆疾書。殊不知,女王的頭腦從來沒像此時此刻清楚過,她隨手記下的筆記中,有著伴隨閱讀而來的思索,和令她自己都有些吃驚的改變。

故事的最後,在女王八十大壽的一席發言中,告一段落。這樣的結尾或許有些突然,卻十分耐人尋味。

闔上這本書的同時,我想起了閱讀過程中的某一天,我正捧著這本書在站牌著迷地讀著,差一點就錯過公車當下,書中的女王正在馬車上,一面心不在焉的朝窗外的民眾揮手,一面偷偷低頭專注地看著腿上的書本。

這純屬巧合的默契,讓我突然明白:《非普通讀者》,絕對是我所能遇見的,最愉悅的閱讀經驗之一。

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