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推理藏書閣

我們處在一個無解的困境,唯一能做的,只有繼續往前走。

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文/人嚴

很細膩的一本書,和一般的犯罪推理小說不同,雖然一開始就是一樁兇殺案件,但故事主軸並不在案件本身,而是藉由它來帶出書中人物間錯綜複雜的情感關係。

獵狼者之死

獵狼者之死

故事發生在一八六○年代加拿大的邊疆地帶,一處與世隔絕的寧靜小鎮,在白雪皚皚的冬季,獵狼者夏麥被人發現陳屍家中,頭皮被剝下。因為這個地方從未發生過凶案,所以當事件一傳開,小鎮居民人心惶惶,討論不休。當地的退休法官考克斯,率先接下了調查案件的責任,同時,與夏麥有生意往來的皮貨公司,也派人前來協助調查。另一方面,發現屍體的羅斯太太,因擔心兒子失蹤與凶案有關,也暗自加入了追查的行列。於是,故事就隨著主要調查的三方人馬:法官-考克斯,皮貨公司特派員-唐納,以及羅斯太太(與其兒子法蘭西斯)為中心展開,中間還穿插了一些零星事件。

在凶案發生之前,這個小鎮有著另一個秘密。十五年前一對姐妹失蹤,沒有遭綁架的痕跡,也找不到屍體,她們的父母散盡財產雇人幫忙,全都一無所獲,兩人也因心力交瘁而相繼去世。這個故事在小鎮流傳,出現了各式各樣天馬行空的說法,漸漸變成茶餘飯後的話題,但也在不知不覺中為小鎮蒙上陰影。人與人之間瀰漫著一股懷疑、不安全與不信任的氣息,再加上白人移民與印地安原住民間的文化差異、皮貨商人與獵人間的金錢算計,複雜的人性糾葛早已埋下伏筆,而獵狼者之死只是個引爆點。

敘事以第一人稱與第三人稱交互轉換,不同的觀點使得故事更具張力。主述者「我」,羅斯太太,第一個發現屍體,繼而察覺兒子法蘭西斯出外未歸,而法蘭西斯和夏麥是朋友,在夏麥死前兩人曾有接觸,法官若知道法蘭西斯不見,必定會懷疑他殺了人畏罪潛逃,所以她絕不能讓人發現兒子失蹤,在此心態下,她表現出外在與內心兩種不同的面相。法官考克斯,原本以為來到這裡可以遠離一切,但依舊逃不開那些是是非非;調查凶案,雖然認為自己應該公平對待所有人,但一看到屍體的當下,卻也產生了「這一定是印地安土匪做的!」的偏頗想法。皮貨公司特派員唐納是個還算正直的青年,他帶領我們看見了皮貨公司的驕傲和貪婪,與法官的兩個女兒也發展出一段曖昧的三角關係……

書中出場人物有四十多個,每一位都會站出來發聲說話,或許一開始摸不著頭緒,但慢慢地他們的關係會越來越明確,同時交錯著各種情感:親情、愛情、友情、同性、異性、外遇……那些隱藏在表面底下的線索也隨之一一浮現。故事情節頗為完整,誰是兇手?當初失蹤姐妹的去向?都會有個答案。而最後我們會發現,這些人物似乎都處於一個無解的困境,但他們無能為力,唯一能做的,只有繼續往前走。

發生在一八六○年代的兇殺案,沒有高科技來輔助辦案,所採取的方式是相當原始的,而且十分依賴人類的道德感,或許不夠理智、不夠客觀,卻很人性,也寫出了那個年代居民的生活面向與共感,加上文字的細膩優美,都是我喜歡這部小說的地方。

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