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在名為「人」的箱子裡,裝載著什麼樣的靈魂?

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文/達利

在閱讀《魍魎之匣》的時候,達利常會想:不知道其他讀者在初讀這本書的時候,會有什麼感受?

或許你已經讀過京極夏彥的前作《姑獲鳥之夏》,那麼在翻開《魍魎之匣》的當口,可能已經有了「要讀讀京極堂這回又有什麼長篇大論」的心理準備;又或許你還沒讀過《姑獲鳥之夏》,只是純粹好奇這套冠上鬼魅名號的小說,講的是什麼故事。

但不管你是上述哪種讀者,在初初翻開《魍魎之匣》的時候,可能都會發現:這個故事與自己原先想像的,有些不同。

《魍魎之匣》以一個故事中的故事《匣中少女》開始,這篇故事描述返鄉男子在列車上,發現坐在自己對面的男人手捧的箱子當中,嵌著一個活著的半身少女 ──在這個未完的詭異故事中斷後,柚木加菜子及楠本賴子兩名美少女登場,她們認為對方是自己的前世,相約在某天的夜裡一起旅行到遠方去看湖。正當這個帶著月光般清冷微寒感覺的故事攫住我們的想像時,加菜子發生了跌落月臺的意外,接著鏡頭一轉,我們發現,《姑獲鳥之夏》中的刑警木場修一郎結束加班工作準備返家休息,現在正好就在進站的列車當中...

三流作家關口巽則另開了一條故事線,他在前往出版社洽談單行本出版事宜時,遇到了新人作家久保峻公,也得知記者中禪寺敦子想去採訪近來鬧得很大的分屍案件,待他回家後,又被另一家雜誌社的記者鳥口拉到案發現場去;過了幾天,分屍案件接連發生,鳥口再度來訪,關口也想找人討論單行本中的作品順序,於是兩人一起到舊書店去找京極堂。

不同於《姑獲鳥之夏》一開始就讓關口帶領我們進入京極堂舊書店、馬上接受京極堂長篇理論的做法,《魍魎之匣》的開始像是許多吸引人的未完故事,每每在其中一條故事線發展到一個不可思議的局面時,另一條故事線就會穿插出現;進行不明實驗的醫學天才、宣稱可以封印不潔之物的新教教主、美麗但因不確定原因息影的女星、量多質精但古怪蒼白的新人作家...這些角色與不同的故事線之間,有的看似相關實則無關、有的看似無關卻有部份相關 ──而在京極夏彥的巧妙安排之下,一切居然都與書名《魍魎之匣》有某種程度的契合。

「魑魅魍魎」是鬼怪的總稱,但「魍魎」本身也指「影子邊緣的模糊地帶」,或者「偷竊屍體的妖怪」……簡而言之,這個名詞本身並未被確定,裝著「魍魎」的「匣」,雖然是個可以被看見、碰觸的實體,但到底「匣」中裝著什麼?卻同「魍魎」一樣無法確認。

新興宗教的箱子到底可以封印什麼?外觀像箱子般的建築當中到底在進行什麼實驗?湖底的箱子裡裝著什麼東西?... 在京極堂一一將問題解答、讓我們與故事當中的角色一起發現許多潛藏在事件之後的愛恨嗔痴之外,我們不禁會如此自問:在每個名為「人」的箱子裡頭,究竟裝載著什麼樣的靈魂?

開場時混亂的故事線,在最後終於被耙梳整齊;但關於「人」這個「魍魎之匣」,似乎永遠都有故事,可以繼續訴說下去。

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