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獨厚心得

爬樹人的故事就像樹木成長,長期累積而迸發生命最動人的火花!

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我們的世界有如此多令人難以置信的事情發生但從未受到注意,也有如此多的故事從來無人道出。我的目標是要把這些未曾有人想像過的人物與領域告訴大家。
──理查.普雷斯頓*,《爬野樹的人》作者

美國西北部的千年紅杉森林,是目前全世界巨大、高聳的樹木聚集處,這些巨樹最高可超過一百公尺,相當於三十五層樓的高度,如果在樹下仰望,最高處的樹梢早已超過人類視力所及。

由於巨木攀爬不易,而且枝葉錯結也不方便以其他工具近距離俯瞰觀察,因此長久以來,高達百公尺的樹冠層生態系,是一片前所未知的處女地,有人揣想這塊空中領域是一片生物荒漠;有人則認為那是一座豐富的生物寶庫,而當冒著生命危險爬上無名紅杉的「攀樹人」,在樹上發現一片多采如空中珊瑚礁,附生於樹木的地衣時,《爬野樹的人》便在作者普雷斯頓小說般流暢而具張力的筆下展開序幕……

植物學家估計,現存最古老的紅衫樹齡大概介於二千到三千歲之間,與雅典帕德嫩神廟的歷史差不多。從人類角度看,紅杉森林的時間流動極為緩慢,每根葉子(針葉)在飄落前,可在樹上生長達七年之久,而樹幹直徑每年平均只增加一公厘,如果遇上生長條件不好的時候,更可能只增加一層細胞的厚度,由於紅衫的歲月過得如此之慢,因此,普雷斯頓形容紅衫的伸展「似乎具有一種『記憶』的特質」,而攀樹人親身爬上千年樹梢,就像為我們展現這空中生態系在時間長河默默淌流的悄然耳語。

爬野樹的人》自不約而同矢志尋找世界第一高樹的一群人說起,從這群人在志同道合相遇之前的生命故事開始,每個人的生命如同樹木成長需要經過長期的時間累積,終於在相遇之後迸發美麗動人的火花,生命的高潮與低潮在尋找與攀爬的過程相互依存,發現的喜悅與攀樹的危險永遠相伴,《爬野樹的人》》說的是樹木的身世,是樹木與生命的對話,更是攀樹人的熱情、冒險與種種生命奇妙與複雜的故事。

*理查.普雷斯頓:美國著名科普作家,普林斯頓大學博士,自1985年開始為《紐約客》雜誌長期撰稿,作品《伊波拉浩劫》曾高踞紐約時報非小說類暢銷排行榜61週,並改編為電影《危機總動員》,與他的另外兩部作品《試管中的惡魔》及《眼鏡蛇事件》並稱「黑色生物學三部曲」,備受好評。

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