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獨厚心得

退化,也是一種了解生命進程的角度!

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聯合國教科文組織評定的世界遺產,分布在世界各地……至於我們周遭,還有歷史更悠久的自然遺產──就是我們自己。

──《退化原來是進化

早期當我們將evolution翻作「進化」時,確實認為進化就是從低等演變到高等的過程。於是,照字面看,我們很容易有「現在的生物較過去更進步」的錯覺。 但事實上,生物學裡evolution並沒有「進步」的意思,而是表示「發展」,是一種穩定的變化,是生物為了適應各個不同時期的環境而有所變化。

為了適應環境而變化的過程中,器官即使出現的退化性變化,如:功能消退、器官變小、數目便少,或者型態變簡單,這都是一種生命持續向前的歷程,而非退步。而《退化原來是進化
的作者犬塚則久,則是經由退化性變化的歷程,帶我們從另一個角度切入人類演化的幾個重要階段。

從耳朵裡三塊聽小骨開始切入到四億年前的鯊魚頷骨的痕跡,作者以各種人體中出現退化性變化的「退化器官」,以及已經沒有功能,卻還留著些許痕跡的「痕跡器官」,帶領讀者瀏覽脊椎動物登陸、出現哺乳類、演化成猴、類人猿、從樹上到地上、變成人等各種階段,並讓我們從人體內的演化痕跡去了解整個人類物種漫長的演化歷程。

除此之外,作者也在書中稍微帶到十九世紀德國生物學家赫克爾所提倡的「重演說」(胚胎發展的過程是重演祖先成體的說法),並舉出蝌蚪變青蛙的變態過程,便是以數天的時間便重演兩棲類老祖先花了億萬年才達到的境界……這些關於生命演化的各種說法,在這個生命演化尚未有絕對定論的當下,或許都是我們可以參考的各種角度。

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