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獨厚心得

《搜尋未來》:於是你懂的比老闆還多,而這不過是個開始

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十年前,假如你初學攝影,想買一台相機來玩玩,你會怎麼做?假如你是學生,你可能會加入攝影社,徵求學長姐的建議;假如你出了社會,你可能會探詢有玩相機的親朋好友。但是,假如你生性害羞,不善交際,又找不到親友問怎麼辦?於是你只好直接到店裡詢問老闆。假如你遇到的是好老闆,那沒問題;但假如你遇到的是黑心老闆,他可能會唬弄你花上比市價貴兩成的價錢,還買回一台評價不佳的滯銷相機。那時,還是一個所謂「資訊不對稱」的年代。賣方可以靠著資訊不對稱,叫買方乖乖掏出錢來。

但現在呢?拜Google、Yahoo、Amazon、ebay等搜尋引擎之賜,你可以先在網路上做足功課,只要你在Google搜尋列輸入「數位相機」,你可以尋得近九百萬筆資料,若是你熟悉一些基本語法,你還可以輕鬆得知各種相機的使用評價、一般市價與最低價格。如今,還有老闆敢唬弄你嗎?只怕老闆的資訊還沒有你多,這種情況在連鎖電器商場尤其常見,因為你可能對有興趣的高價商品研究了一個月,但他們的員工可不會花同樣的時間在每一項商品上。

於是你發現自己懂的居然比老闆還多!買賣雙方的資訊不對稱開始反轉,而這不過是個開始而已。

西元2001年,Google公布當時美國熱門搜尋關鍵字,第一名是「諾斯特拉德姆」(其預言世界末日)、第二名是「美國有線電視新聞網CNN」、第三名是「世界貿易中心」、第五名是「炭疽熱」,你發現這些關鍵字的共通點嗎?那就是「九一一恐怖攻擊」 - 當年全球最注目的事件。而唯一與恐怖攻擊無關的呢?是第四名的《哈利波特》。

沒錯!你可以說,「Google 知道人類正在關注什麼!我們的文化想要什麼!」那麼,企業家可以從中尋得商機嗎?當然可以。假如搜尋引擎與人工智慧相結合,你甚至可以朝「駭客任務」裡的Matrix 亦或「魔鬼終結者」的Skynet方向想去。當然,電影總是聳動了點,但往好的方向想,那可是一個值得我們發揮想像力的美麗新世界。

而在這個美麗新世界來臨之前,搜尋引擎的發展勢將衝擊整個世界,這不是未來式,而是現在進行式。想知道搜尋引擎正對我們的文化、我們的生活,乃至讀者最關心的經濟活動造成什麼樣的撼動?一如大前研一在《創新者的思考》中所強調,「所謂的事業就存在於Amazon之中!」同樣的,《搜尋未來》中的Google搜尋,絕對不枉多讓。

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