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獨厚心得

一個平凡人的不平凡故事,人類學家吳燕和,穿越故鄉、田野和火車的三部曲。

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我一直覺得,每一個人的故事,都值得被書寫。或者是市井小民,或者是王公巨賈,在不 同的人生裡,總是有著鮮豔奪目、不同的光彩。

吳燕和為知名的人類學家,當他年過六十開始動筆寫這本書時,透過他的學術背景讓他以 一種較為冷靜的角度,來「觀察」他幼年時的生活。他出生於北京,但其實是南投人;回到 了南投,祖母又笑他不會講台灣話;求學的過程不斷的遇到關於省籍的趣事,到台北唸書人 家又把他當成「下港人」(台北人對中南部人的稱呼);因為父親入獄,所以住在廣東人的 家裡,也學會了聽廣東話……。多元的文化不斷交錯,塑造了他開闊的性格。而這些經歷, 在他因緣際會的先進入中研院的民族所籌備處後,成為他最大的助力。

大學時代認識了一些人類系的朋友(之前就是吳燕和念的考古系),聽他們講下南部去做 田野調查,其中還有一個甚至說要去西班牙挖些什麼。講這些事情時我總是昏昏欲睡,因為 實在是太不能理解了……當下就有這麼多發生了或等待發生的事情,為什麼他們要花這麼多 時間去拼湊那些「小到不知名」或者「早就不見了」的文化?雖然我也可以說出一番大道理 ,但是對於有著這樣熱情的人,還是覺得相當的不可思議。吳燕和在講述他在新幾內亞時的 故事也是如此。他們白天和當地的華僑聊天,晚上回家與妻子急忙的整理白天聊到的內容( 如果當場記筆記很不禮貌),到最後在那邊三千個華僑的家族系譜他們都比華僑還更清楚, 織起了一塊完整的新幾內亞華僑文化史。

這本《故鄉‧田野‧火車》,正如作者本身在序文裡提到的,他的人生,正是一場火車之 旅。在成為一個人類學家之後,去了一般人不會前往的地點,專注著那一塊文化的歷史與轉 變。吳燕和娓娓道來他自己的故事,雖然沒有什麼高潮迭起的情節,但真摯動人。對人類學 的研究來講,他裡面記述的故事,都是很重要的資料;對於一個讀者,更高興的是可以看到 一個平凡的人,和你說說他不平凡的故事,即使沒有辦法親身體驗,但也會為著那樣的經歷 而感動。

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