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黃麗如|玩真的

【黃麗如專欄|玩真的】疫後高票價時代來臨,要搭哪家飛機去旅行?

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對於一個休假有限的上班族來說,逛航空公司網站、假日搜尋 skyscanner、平日設好鬧鐘參加虎航還是亞航促銷、或是鎖定華航會員日特惠活動,即是平凡日子裡的耀眼煙花。若幸運的用划算價格刷到機票,便如同兔子看到紅蘿蔔般,在吃到紅蘿蔔前還可以再甘願上班一陣子。

近年沒有密集出國,但造訪航空公司或機票販售網站的頻率不但沒有降低,反而更多,尤其疫情之後,機票價格的變動幅度常比股票還有戲,單查詢不購買也自以為見證大時代航空業的震盪。

一年前,許多旅遊達人看到觀光市場漸漸回溫,不斷恐嚇消費者:機票只會越來越貴、廉價航空低票價的時代會終結。事實上,回看過去一年,有些航線的票價看來已不回頭,比方華航和長榮的「台北-洛杉磯」機票在疫情前常可看到2萬左右的價格,現在已絕跡(但舊金山航線有越來越平價的趨勢);但去歐洲的機票,若避開旅遊旺季,並沒有貴到離譜。之前華航還推出了直飛羅馬3萬左右,新加坡航空有一陣子的歐洲機票是2萬7千多。若要省錢且不排斥入中,飛去中國轉機搭中國客機前進歐洲亦很省錢。或者,如果不介意長時間轉機,其實到曼谷或越南搭乘歐洲或非洲航線,價格非常親民,甚至還能以2萬出頭的價格搭到常在「全球最佳航空公司」排行榜的卡達航空(Qatar Airways)或阿提哈德航空(Etihad Airways)。


2023年全球十大最佳航空公司,前三名為新航、卡達、ANA。長榮航空排名第九。(圖片來源 / Skytrax


這份由 Skytrax 根據遊客票選出爐的榜單,一直是航空界爭取的榮耀,綜觀過去十年,卡達航空和新加坡航空長期霸佔前三名中的兩名,甚至輪流坐上榜首寶座,這兩個小國也靠航運變成區域樞紐,甚至世界空中霸權。2023年的第一名是新加坡航空,但卡達已經蟬連榜首三年。若不是過去曾爆發歧視女員工事件,還有去年一名葡萄牙籍員工上訴卡達航空不當解職,竟然被關進牢裡兩個月,我真心覺得搭乘卡達航空的經驗是舒服的。但人不可能只靠感官不顧理智,一想到它的優質服務可能建立在血汗與嚴苛的社會階級制度上,購買這家航空公司的機票便會不安。

紀錄片《卡達:邁向征服世界的王朝》呈現卡達王國如何在五十年內從小漁村變成世界強權,它傾國家之力發展航空業、媒體業(半島電視台)、買歐洲頂級足球隊、甚至舉辦了世界盃,我過去十年就經歷了卡達的繁盛,曾接受卡達航空的贊助也多次買卡達的機票(在2018之前。之後因該公司的人權紀錄就保持距離)、曾經常收看半島電視台,甚至對2022年世界盃念念不忘(因為阿根廷奪冠)……這些看似美好的「經驗」,是否等同助長了該國不堪的勞動條件,想到我的舒適體驗可能建立在大批尼泊爾或孟加拉移工不人道的工作與生活環境上,不禁罪惡感竄起;可是對於在意CP值的消費者來說,卡達的飛機舒服,票價合理,誰在意他們的勞權,填寫航空經驗滿意度調查時,很有可能就勾選了「非常滿意」。


卡達航空積極拓展航線,現已超過160個航點。(攝影/黃麗如)


卡達航空的基地杜哈機場,也常被票選為「全球最佳機場」前三名。(攝影/黃麗如)


細看 Skytrax 這十年的全球最佳航空公司榜單,前十名都很固定,前三名最常見的組合是新加坡航空、卡達航空、全日空(ANA),其他就是阿聯酋、日本航空、國泰、長榮、土航等,近幾年會入榜前十的歐洲航空是法航和土航(土航標榜為歐籍航空)。由此可見,「最佳」航空公司前十名幾乎七成以上都是亞洲或中東籍,而有工會、會吵著要罷工的歐籍或美籍航空就很少進榜。

看今年的榜單,讓人眼睛一亮的是星宇航空,去年排在103名,今年則竄升到第39名,贏了第40名的泰航和第41名的華航,後勢可期。不同於傳統航空公司仰賴旅行社或團客,星宇一成立就直接經營消費者、建立品牌信心與支持度,還開發多樣周邊產品、找名家設計制服、與名廚合作餐飲並研發獨家特調飲料。儘管甫開航就碰上疫情大爆發,航線初期沒幾條,卻照樣累積了一批鐵粉,甚至K董張國煒開飛機去日本跟乘客道歉都成話題。疫情的危機、日本機場缺工的風暴都沒打倒它,反而讓它深得民心。星宇的鐵粉們甚至流行蒐集所有的航點,星宇飛去哪,自己的假期就安排到哪,航空公司可以跟消費者有這種黏著力,非常不可思議。

疫情趨緩後,傳統航空公司網站也比較願意把好處留給直接在官網訂票的消費者。以前航空公司喜歡讓旅行社賣機票,現在則看到航空公司官網常有快閃促銷活動(廉價航空更是此中高手),穩固網路社群已是航空公司顯學。有些旅行社現在甚至標榜「團費不含機票」、鼓勵團員自己去跟航空公司買票,因為目前航空公司給旅行社的團體票價格不見得優惠,反倒限制變多,已非過往航空公司力捧旅行社的年代了。

為了研究日後要搭乘飛機的準點率,我最近著迷於 FlightStats 每個月發表的準點率排行榜。七月的榜單頗讓我驚艷,前五名分別是智利航空(Latam)、哥倫比亞航空(SA Avianca)、沙烏地阿拉伯航空(Saudia)、日本航空、卡達航空,我滿詫異前兩名是我在拉丁美洲最常搭乘的航空公司,他們的準點率是呼喚我再踏上旅程嗎?


2023年七月的準點率排行榜Top 5。(圖片來源 / FlightStats


對我來說,很有誠意的釋出一定比例的特惠票,並讓人可以上網不 lag,順利完成刷卡付款、所有退票換票規則公開透明、登機順利、準點率高、飛行平安,就是最佳航空公司。而若要成為最佳之首,那我希望下回在機上時可以聽到:「各位乘客晚安,歡迎登機,我是機師馬克・凡霍納克,現在室外溫度……」我的腦子會閃過他寫過的「雲是天空的湖泊」、「空氣是很深的」等句子,不在意前後椅距有多寬、餐食有沒有米其林加持、酒水是不是豐盛、影音系統是否是新片。我會安分的窩在靠窗的位子,純粹領悟「飛行的奧義」。

 機師作家馬克.凡霍納克作品 
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想像一座城市:詩、河流、夢與記憶中的城市──詩人飛行員鳥瞰世界的抒情觀察

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作者簡介

不管發生什麼事,好好的喝一杯,一定有辦法解決的。

──
資深旅遊寫手。信某香港神婆看著命盤所云:「想要,就可以立刻擁有。」而忽略其他警語。
著有《酒途的告白》《極南》《醒來,在地球的一個角落》《酒途的告白2:喝到世界的盡頭》。 最新作品為《呼吸南極》(與鄭有利合著)。

個人部落格:享樂遊牧民族
Fb:享樂遊牧民族



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