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高中生讀什麼

【高中生讀什麼✈ 】人類因何特別?讀《少年讀人類的故事 》

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幾個星期前的課堂上,老師介紹「物種歧視(Speciesism)」概念,並要同學們進行辯論。所謂物種歧視,乃是因為特定群體的基因和種性與我族相異,便對其進行矮化和歧視,即非我族類,其心必異。批判者認為,人類如今位處自生物的霸權地位,我們沒有與自然界萬物同享相同的權利,而用自身的能力去對自然資源進行巧取豪奪,正是一種物種歧視;而這樣的歧視,與過去人類文明出現過的性別歧視、種族歧視一樣可惡。

但我不這麼認為。作為物種歧視論的支持方,我以為,人類的文明是由人類所創建的,則享受文明一切成就的客體,也應當是人類。否則,若有隻貓欲參與人類社會,共同享受自由、平等、財產、參政等權利,甚至有一天成為了人類的領導者,成何體統?

對於物種歧視的正反攻訐,實難做出定論,因為人類文明發展至今,的確是到了反思該如何與自然萬物共存共榮的節骨眼了。但從另一個角度試想,論體格, 人不如豺狼虎豹,論競速,人不如羚鹿馬羊,單憑個人,我們難以在弱肉強食的叢林中生存下來。人類究竟與其他物種何異?為何能脫穎餘眾多物種,獨自創造璀璨而偉大的文明?

人類歷史學家哈拉瑞在《少年讀人類的故事》中說明道,一切寫在基因裡, 基因賦予人類一項能力,那便是想像不存在的事物,編織虛構的故事,這項能力是僅限人類而不及他種的,就算是萬年前與人類親緣關係極其相近的尼安德塔人, 就算是與人類基因百發之九十多同源的黑猩猩。想像,使人類能夠團結,團結則使人類能主宰世界。舉例而言,因為想像,人發明了宗教,有了宗教,便能凝聚一群人於無形,團結辦事。考古學家在人類的發源地發現了獅首人身的木雕像, 很可能正是人類最早宗教所崇拜的神祇。人類接著想像出了愈來愈多東西,組織、軍隊、黨派、公司、城鎮、國家、權力……皆為無形之體,卻皆為團結之物。人類團結了起來,壯大了起來,征服四方,所向披靡,而那些無法團結而形單影隻的其他物種們,便如疾風下的雜草,或臣服,或滅絕。

少年讀人類的故事1:人類為什麼可以主宰地球(人類大歷史哈拉瑞給少年的力作)

少年讀人類的故事1:人類為什麼可以主宰地球(人類大歷史哈拉瑞給少年的力作)

哈拉瑞的《少年讀人類的故事》中記敘了人類最早的祖先是如何生存與發展的,很多行為舉止的原因皆訴諸基因與演化。其實學過生物學的人都知道,演化與基因本就是一體的兩面,但在書中,哈拉瑞竟用及為淺顯易懂的語言,清楚詮釋之。有了基因及演化作為基礎,很多東西都得以解釋了,包括人類位甚麼怕黑、人類為甚麼喜歡用火、人類社會為甚麼多見男主外女主內、人類為甚麼愛吃甜食……在書中都得以找到解答,不過總歸一句,這全是人類萬年前的祖宗留給我們,原汁原味地刻在骨子裡的記憶。

哈拉瑞的《少年讀人類的故事》中記敘了人類最早的祖先是如何生存與發展的。(圖/《少年讀人類的故事1》內頁)


我回想起「物種歧視」的那堂辯論課,其源頭乃是因為人工智慧出現了。人工智慧的出現,挑戰人類的霸權地位,很多工作將走入歷史,很多能力被棄若敝屣,很多人,從此沒有存在的必要,所以我們開始反思物種歧視。究竟該以甚麼樣的態度面對人工智慧與物種歧視,暫且按下不表,但我確定,我們有必要重新審視屬於人類演化上和基因上的秘密,以利我們重新確認人所具備的特殊性和價值究竟從何而來。而這項重新審視,正是從閱讀哈拉瑞的《少年讀人類的故事》開始。

少年讀人類的故事1:人類為什麼可以主宰地球(人類大歷史哈拉瑞給少年的力作) (電子書)

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