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獨厚心得

這本書將重新建構你看世界的方式—《千腦智能新理論》

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千腦智能新理論

千腦智能新理論

你知道猩猩很聰明,智商相當於人類幼童。那麼,你想過蚯蚓是否具有意識?牠知道自己現在身在哪裡,要前往何處嗎?

我們每個人在成長過程中,受到親長師友的啟發和教育、體制的規範,以及周圍的人的影響,各自建立了一套運行於這個世界的觀念和方式。你可曾想過,為什麼你會有意識?你理解世界的智能從何而來?

千腦智能新理論》(A Thousand Brains)的作者傑夫・霍金斯(Jeff Hawkins)研究人類大腦長達18年之久,在本書提出一套認識人類大腦如何運作的神經科學新理論:「千腦智能理論」(The Thousand Brains Theory of Intelligence)。

霍金斯團隊發現,大腦利用類似地圖的結構建構世界的模型——並非只是單一模型,而是為我們所知的一切事物建構成千上萬個模型。人類的新皮質約有15萬個皮質柱,每一個皮質柱都為它能感知的事物建立模型,皮質柱經過表決之後得出共識,我們因此產生感知和判斷。

這項發現——「千腦智能理論」——使霍金斯得以回答關於我們如何感知世界、我們為何會有自我意識,以及高階思維起源的重要問題。大腦藉由習得建構模型產生對世界的意識和感知,而這種方式除了幫助我們每個人對現實世界的有形事物產生認識,也對無法直接感知的事物和概念產生認識與理解,例如:質數或民主。

你或許要問,霍金斯及其團隊研究大腦神經科學所為何事?正如他在書中表示的:「關於新皮質如何運作的問題,現在可以較為精確地這麼表述:『新皮質由數以萬計幾乎一模一樣的皮質柱構成,如何藉由運動習得一個世界的預測模型?』這就是我和我的團隊致力回答的問題。我們相信,如果我們能夠回答這個問題,就能完成新皮質的逆向工程,將能知道新皮質做些什麼、怎麼做到,最終我們將能製造出以相同原理運作的機器。」

看到這裡(才不過全書的第3章),我頓時體悟到霍金斯身為人類個體及研究者的偉大之處:他除了想要解開人類的意識和智能之謎,也希望透過逆向工程打造真正的智慧型機器,這種智慧型機器和一般人一知半解誤以為的,或是科幻小說影集中描繪的那種將對人類生存造成威脅的全然不同。

霍金斯在書中解釋,「人類的較原始和攻擊性行為始於舊腦,舊腦創造了我們的情感、我們對生存和繁殖的欲望,以及我們與生俱來的行為。創造智慧型機器時,我們沒有理由要複製人腦的所有功能。新腦——即新皮質——是智能的器官,智慧型機器因此必須有相當於新腦的東西。至於大腦的其他部分,我們可以選擇想要和不要哪些部分。⋯⋯事實上,設計一部具有類似人類情感的機器,要比設計一部只是有智能的機器困難得多,因為舊腦包含許多器官,例如杏仁核和下視丘,而這些器官各有不同的設計和功能。」

深入閱讀或研究過人工智慧的讀者都應該知道,從2022下半年起全球熱議的ChatGPT風潮,無論相關技術驚豔了多少用戶,都是弱人工智慧或專用型人工智慧的一種體現,與真正的AGI智慧型機器還有好大的差距。如果你是其中一員,那麼觀察你身邊親友使用後的心得感想,或許比自己使用起來還更加有趣。

霍金斯在本書解釋了:「今天我們稱為AI的東西其實都沒有智能,沒有機器具有我在本書所描述的靈活建立模型的能力,但是並沒有技術原因阻止我們創造智慧型機器。我們面臨的障礙,一直是對何謂『智能』認識不足,以及不知道創造智能所需要的機制。」他甚至認為「在我看來,我們必將克服餘下的所有障礙,在本世紀進入機器智能的時代,很可能就是在接下來的二、三十年間。」

霍金斯是掌上型運算領域的創始人之一,早在1992年初,世界上沒有數位音樂,沒有數位攝影,沒有Wi-Fi,沒有藍牙,而手機也沒有行動數據可用時,他便認為「個人運算的未來,將由小到可以放進口袋裡的電腦主導,這些裝置的價格將介於500至1,000美元之間,靠電池運作一整天。」當時,英特爾的人嘲笑或忽視了他的看法。如果你在1992年時已有小學學童的年紀,那麼或許你會知道他創辦的公司的產品,最早的掌上型PDA:PalmPilot。

世上是否真的很快就會出現真正的AGI智慧型機器及各種運用,只能留待時間來告訴我們(霍金斯在書中描述了一些可能的應用場景,或許遠遠超乎你的想像。)無論如何,這都不該限制了我們對於相關事物的認識、想像與討論。

千腦智能新理論》一書探討大腦神經科學、人工智慧、機器智能、基因與知識等相關議題,正如比爾・蓋茲(Bill Gates)在2021年底聖誕閱讀清單選書網頁上說的:「傑夫・霍金斯這本書探討人類智慧的新理論⋯⋯會把你的頭腦變成一個漩渦,裡面滿是令人興奮的刺激想法。

 


邱慧菁 /星出版總編輯

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