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劉揚銘/思考僵化的人,必須讓大腦流流汗──讀《向編輯學思考》

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作家讀書筆記bn

 

翻開前,你也許會認為這是一本談「編輯」的書;翻開後,你會發現它是一本談「思考」的書──不過當你讀完,不但不會失望,反而會得到更多。如果你是編輯人,日常工作需要為各式內容做修正、濃縮與調整,那麼你所需要、所能依賴的,正是大腦裡靈活的思考方式;而如果你的工作和編輯無關,那讀起本書就更無負擔,畢竟誰都想當想法鮮活、點子有趣的人。《向編輯學思考》的目的,就是透過編輯工學的思維方式,幫助讀者「試著用前所未有的角度,重新認識眼前這個看似理所當然的世界」。

向編輯學思考:激發自我才能、學習用新角度看世界,精準企畫的10種武器

向編輯學思考:激發自我才能、學習用新角度看世界,精準企畫的10種武器

我們早上醒來,睜眼看見、張耳聽見、伸手碰觸到的,都是資訊,大腦處理資訊、理解資訊,之後身體做出反應與世界互動,之外,我們也發出訊息和他人,甚至試著和貓咪溝通。這本書為「編輯」下的定義,是我們處理資訊,以及認知、理解、表現、溝通的過程。

人的思考,和創意、頓悟與幽默之間的關係十分密切。讓我們先看幾個笑話:

1920年代,英國下議院首位女議員南茜.阿斯特子爵夫人(Nancy Astor),和未來的首相溫斯頓.邱吉爾(Winston Churchill)經常意見不合,阿斯特子爵夫人曾在議會對邱吉爾說:

「如果你是我丈夫,我會在你的茶裡下毒!」
邱吉爾回答:「如果你是我妻子,我會把茶喝下去。」

以哲學性的幽默大嘴巴著稱、1950年代美國職棒洋基隊名捕手尤吉.貝拉(Yogi Berra)曾說過許多發人深省的名言,比如:

「我們都犯過不對的錯誤。」
「理論上,理論和實務沒有差別;實務上卻有差別。」
「棒球有百分之九十是心理(的競賽),剩下的一半才是物理。」

喝下那杯下毒的茶,是愛還是恨?或者都有呢?錯誤有正確的嗎?既然棒球有百分之九十是心理遊戲,那扣掉百分之九十竟然還剩下一半,也很正常吧?

南茜.阿斯特(1879-1964)。(圖/wiki

英國首相邱吉爾(1874-1965)。(圖/wiki

洋基隊名捕手尤吉.貝拉。(圖/wiki


有些人說話總是散發出一股呆板與陳腐,讓人覺得老掉牙,想法不會為此改變;但聽另一些人說話會讓人笑到拍手會痛,總覺得這些想法好靈敏,切入的角度很新奇,彷彿對待資訊的態度和大家都不一樣。這種靈活、幽默、趣味,運用在職場上當然也吃香,開會時他想到的點子我都想不到,如果有辦法鍛鍊腦子就太好了,《向編輯學思考》就是一本幫助我們練習「讓大腦流汗」的書。

本書總共提出十種思考方法,協助讀者跳脫成見,調整多重視角,去拆解原有概念、重新比較、組合、刻意錯置,發現新關聯;找到另一種假設,試著驗證,先挖掘事物的本質再解決問題。此外還有刻意留白、埋下伏筆,運用這些曖昧不明的空間激發想像力,甚至學會賦予故事,用劇情、場景、角色、旁白與世界觀,打造英雄旅程中分離遠行、克服挑戰、光榮回歸的情節,讓溝通變得更吸引人。

這十種思考方法包含解說與練習,光讀是很快可以讀完,但練習起來真的會大腦流汗。偏心說一個我覺得很有趣的思考法:「mimelogia」──將兩件事擺在一起,再分別加上成對的形容詞,突顯這兩件事的本質──例如「狗與貓」:忠實的狗、高傲的貓;激動的狗、懶散的貓;固體的狗、液體的貓;公園草地上的狗、廚房冰箱上的貓……找出愈多組形容詞,好像就愈能趨近狗與貓的本質。當然,你一定會想到比我更有趣的形容組合,每個人也都能想到自己獨有的形容法,誰都不會錯,而逐漸增加的想法只會讓我們得到更多思考的切入點,使得想法更寬廣、更幽默、也更趨近事物的本質。

趨近事物的本質,幫我們找答案,譬如缺水鑿井,與其死命在同個地方不斷向下挖,不如這裡翻翻那裡找找,到處試探哪裡更有機會找到水再往下挖──咦,或許根本不需要鑿井,換個視角往上看,可能只要留住更多雨水也夠用啦。刻意犯錯,有時離解答更近。

為了向我五歲的外甥解釋「囉嗦?那是什麼意思?」我回家查了字典:囉嗦,意思是使用超過必要的多餘字詞。雖然逼近本質,但外甥依然似懂非懂,逼得我再使用類比法來解釋:「你有兩百多台玩具車,這麼多,太多了,你的玩具車就是很囉嗦。」外甥回答:「我現在有三百台了,但是我不囉嗦,我的車子不會太多。」

尋找相似之物的「類比思考」,也是書中一項讓我收穫豐富的練習,如何解釋到五歲小孩也能聽懂,考驗編輯的大腦,也是我們如何與世界聯繫、與他人溝通的代表。

限於篇幅,書裡更多關於思考的方法與練習題,留待讀者親自體驗,這是本書最精采的部分。這本書當然是拿來用的,內容後半段提到「編輯工學研究所」的實務案例,是運用這十個思考法,幫助日本知名的人力公司Recruit重新規畫品牌定位,以及協助日本全國的書店與圖書館在「科學道100冊」書展中,找到一個思考架構,去選擇出一百本參展書籍。

「科學道100冊」書展
 
 
 
 
 
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無論下禮拜面對老闆開會要提的內容,還是我們自己面臨人生的困境,向編輯學思考,道理一致,都在想幫我們想清楚「我是誰?我從哪裡來?要到哪裡去?」的大哉問。

非常喜歡作者在結語所說,撰寫這本書的願望是:「讓想像力得到解放,讓想像力不會枯竭,以及用想像力串連希望」,思考不陳腐,充滿想像力的人,工作和生活都會更有樂趣吧!

最後摘錄書中對「編輯」的解釋:「編輯於遊戲而生;編輯隨對話而生;編輯因缺陷而生。編輯是比對、是聯想、是冒險。」提醒自己,別忘記用大腦冒險,與世界連結。

向編輯學思考:激發自我才能、學習用新角度看世界,精準企畫的10種武器 (電子書)

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作者簡介

四十世代男子。
商業雜誌編輯出身,發現自己熱愛工作,只是不想上班,上班七年後辭職。至今自由工作已邁入第九年,努力在賺錢與創作之間找到平衡,希望多點休息少點疲累。喜歡記錄自己如何度過每一天,定期回顧找新方向 。目標是陶藝家河井寬次郎的名言「工作即生活,生活即工作」,持續研究各種不上班的生活方式。
 著作:《上班,辭職,還是撐下去?》《離開公司,我過得還不錯: 成為自由工作者的理想生活提案《我喜歡工作,如果可以,不上班的工作更好》



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