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「病毒傳染力強,只靠『清零』可能很難因應。」──專訪病毒專家、《病毒圈》作者法蘭克.萊恩

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\\《病毒圈》作者法蘭克.萊恩談與病毒共生//

近兩年來COVID-19造成的肺炎疫情席捲全球,更是引發了對病毒的各種疑問。不過,病毒不只會造成疾病,牠們在演化史上也占了相當重要的角色:可以說如果沒有病毒存在,就沒有胎盤哺乳動物,當然也沒有我們。

當然不只人類身上,在所有生物能夠生存的地方都找得到病毒。從家禽家畜到生命起源的深海熱液古生菌,病毒在各種生物上都造成了影響。英國倫敦皇家內科醫師學會會員法蘭克.萊恩(Frank Ryan)就在《病毒圈》這本書中透過扣人心弦的案例與故事,探索病毒在整個生物圈中帶來的影響。

因應目前疫情,本次中文版也特別邀請作者以筆談的方式,討論關於病毒、COVID-19與病毒共生的未來。

病毒圈:從COVID-19、流感到愛滋與伊波拉,全面認識在我們身邊的病毒

病毒圈:從COVID-19、流感到愛滋與伊波拉,全面認識在我們身邊的病毒

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Q=貓頭鷹出版社│ A=法蘭克.萊恩(Frank Ryan)


Q:病毒研究、尤其在疫情爆發時,大多限於臨床和經濟應用的範疇。我們很好奇,為什麼您會開始用演化的觀點看病毒?

A:早在1990年代初期,我就開始對共生的演化力量感到極有興趣。1992年,我出版了《肺結核:無人聞問的偉業》The Forgotten Plague一書,講的是到當時為止都鮮為人知、首度發現肺結核療法的故事——說穿了,其實就是抗生素的故事。這本書後來以另一個標題《被遺忘的瘟疫》空降《紐約時報》和《華盛頓郵報》書評版的頭條,《紐約時報》並將之評為年度選書,後來也翻譯成多種語言,英文版今天仍在市面上販售。我還是學生以及後來當醫生後,都曾對噬菌體病毒進行原創研究。後來,醫學界的同事建議我應該研究新興病毒的源起和行為,例如,伊波拉病毒 HIV-1。我拜訪了好幾國的頂尖病毒學家,借用他們的智慧、觀察他們的發現,還特地去訪問發現伊波拉和愛滋病毒的病毒學家。

The Forgotten Plague: How The Battle Against Tuberculosis Was Won - And Lost

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在美國期間,我與 CDC(美國疾病管制與預防中心)、新墨西哥州的病毒學家相處了一段時間,他們當時正在因應美國的新興病毒——漢他無名病毒。我訪問了阿布奎基新墨西哥州大學的泰瑞.耶茨教授,他說明了「病毒與宿主共同演化」這層非凡的親密關係。過去我都從醫學的角度研究病毒,因此當我了解病毒在演化關係上與宿主親密得驚人後,感到十分震驚。他的描述,似乎與演化生物學家對所謂的「原始性共生」過程(演化中的共生現象)的描述完全相同。然後,我加入了國際共生學會,仔細研究原始性共生。所有病毒都是專性共生物,這一點已經益發明顯。共生的形式種類繁多,從互利共生片利共生寄生都算共生。從那時起,我就決定要研究、定義「病毒共生」的概念,以及病毒共生在病毒及宿主演化中的作用。


Q:您在本書中檢視了病毒如何影響演化,例如寄生蜂的捕食能力(第十八章)與哺乳動物的胎盤(第二十一章)。儘管如此,仍有許多問題沒有明確的答案。您計劃在未來的著作中探索這些主題嗎?

A:我現在已經不做實驗和臨床研究了,但我仍持續關心學術界同儕在全球的發現和意見;如果他們的發現與「病毒共生」相關,我就會加以詮釋。事實上,我們已經越來越能看出,病毒在所有生物的源起、之後的演化,都扮演了重要的角色,水域和陸地生物圈都不例外。


Q:您在書中提到,茲卡病毒疫情可能是因為「群體免疫」而漸趨緩和(第十三章)。現在的COVID-19疫情,是否有可能以同樣的方式控制?

A:是的,我相信「群體免疫」會在人類與 COVID 間的交互作用上扮演重要角色。但我不認為這件事可以由我們控制,而是將會以自然演化現象的姿態出現。從COVID疫情中浮現的各種發展中,最驚人的是我們得以見證演化的進行式,例如,病毒非常迅速地突變為一系列的變種病毒,看起來似乎正在演化成不那麼致命的種類。要觀察病毒受到的影響比較容易,要找出病毒如何改變我們會困難得多。但假以時日,這種影響可能會變得比較明顯。人類恐怕仍然和所有潛在宿主一樣,都只是生物。


Q:如果病毒依賴宿主而繁殖,為什麼牠們要傷害宿主?又這些傷害在疫情發展的各個階段為何會有所差異?(例如從致死能力高到致死能力低)

A:病毒當然不思考,毫無情感和理性。因此,在討論病毒時,沒有必要將宿主的感受或宿主的死活納入考量,因為這些事情都不相干。唯一與病毒行為相關的,只有演化的力量。天擇是無情的,而且比我們最初想像的更為強大。殺死所有宿主的病毒株終將滅絕。對病毒而言,成功地感染、複製,是凌駕一切的力量。

任何在這種基礎上改進的新「病毒株」,都將主宰本地的基因型,並最終主宰全球的基因型。病毒與人類 ACE2 受體細胞非常親密地交互作用,還有與人類免疫系統以多種複雜方式交互產生的作用,可能都是演化實驗的重點。科學家可能需要更多時間,才能了解這些複雜或親密的共同演化有什麼意義。(詳見第二十二章)


 Q:目前為止,許多亞洲國家(包括台灣)傾向採用「清零」的作法,而歐洲國家正在努力訂定「與病毒共存」的策略。這些方法對大眾會有什麼影響,是爭議的焦點。是否有更溫和的方法可以實現這個目標?

A:這是個好問題。這種病毒傳染力強,僅靠「清零」的作法可能很難因應。我們普遍的共識是,病毒會在全球人口中繼續流竄很長一段時間,甚至可能沒有結束的時候。如果情形當真如此,預防措施加上疫苗接種,可能是控制病毒最有效的方法。

回顧目前的發展,人類看起來像是剛剛經歷了一次共同演化事件,但同樣的事件在整個人類歷史上已經一再上演。我們居住在互動程度極深的生物世界中,不管社會發展得多進步,我們都逃不過世界的「互動」本質在演化上的影響。(詳見第十章)


病毒圈:從COVID-19、流感到愛滋與伊波拉,全面認識在我們身邊的病毒 (電子書)

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