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不要害怕遺忘,你比你所能記住的更有價值──讀《一生都能好好記憶》

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作家讀書筆記bn


 《我想念我自己》作者莉莎.潔諾娃(Lisa Genova)每次演講總有人在大廳等她,或在洗手間把她拉到一旁,因為他們的父母、祖父母或配偶曾得過失智症或正在經歷,想告訴她自己對記憶力流失的擔憂。

忘記帶錢包出門,迎面而來的人忘記他的名字,忘記車停在幾樓、哪區……,我們對記憶或遺忘的擔心,不只是對老化或對失智的恐懼,更是害怕失去記憶的能力,這代表失去對身分、自我認同的能力,「不知道自己是誰」,這感覺真的恐怖。

我也常聽別人說,最怕得的病不是癌症,而是失智。不只是怕人生最終因失智尊嚴掃地,也怕拖磨全家人。

《一生都能好好記憶》這本書說,不要害怕遺忘。有效的記憶更需要忘記,大腦才能重新整理、去蕪存菁,才能擺脫沒有必要、無關、干擾甚至痛苦的記憶,而你想不起車停在停車場的哪區,不是你忘記,而是你從來就沒有記得過。

所以我們需要知道記憶怎麼運作,才不會自己嚇自己。記憶不是攝影機,要有感知(視覺、聽覺、嗅覺、感覺)以及注意力才能記住。所以你記不得車停在哪裡,或一不溜丟就開上習慣走的高架橋,不是你很健忘或快失智了,只是急著去開會或邊開車邊聽Podcast分心而已。

我想念我自己(經典愛藏版)(3版)

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一生都能好好記憶:哈佛神經科學家寫給每個人的大腦記憶全書,遺忘不是敵人,簡單練習,訓練記憶陪你走的更遠

一生都能好好記憶:哈佛神經科學家寫給每個人的大腦記憶全書,遺忘不是敵人,簡單練習,訓練記憶陪你走的更遠


但阿茲海默症仍是世紀大難題,尤其是高齡社會的台灣一定得面對。《一生都能好好記憶》書裡形容,導致阿茲海默症的澱粉蛋白斑塊是一根點燃的火柴,點燃的火柴不會造成問題,臨界點就像火柴丟進森林裡,大腦已經被阿茲海默症燃起熊熊大火,你會出現明顯的異常失憶。

忘記帶錢包出門,迎面而來的人忘記他的名字,忘記停車在幾樓、哪區,雖然令人抓狂,但完全正常,但過了臨界點之後,記憶喪失和「正常的遺忘」就會不一樣。書裡舉的例子是,潔諾娃的朋友、知名記者歐布萊恩(Greg O'Brien)罹患早發型失智,他在寒冬中穿著濕答答的襯衫來到咖啡店和潔諾娃碰面。潔諾娃擁抱他的時候,發現襯衫是濕的,歐布萊恩說忘了怎麼操作烘衣機,只好穿濕衣服出門,而且他也忘了可以去衣櫥拿另一件衣服。

不過,大家還是擔心自己的狀況是健忘或是失智的早期症狀。畢竟讓人分心的事情太多了,找不到鑰匙、錢包、手機是家常便飯,如果後來你在外套口袋、玄關椅子旁找到鑰匙,那很正常,這是健忘;但如果在冰箱找到鑰匙,就令人擔憂了。

當然如果能教我們提升記憶力更好。

前瞻性記憶(prospective memory)對每天代辦事項破表的你我有幫助。作者潔諾娃形容,前瞻性記憶有點像心理上的時間旅行,在為未來的自己制訂計劃,我們需要仰賴外部提示來觸發,免得你放自己鴿子。

畢竟連大提琴家馬友友都曾經將他價值250萬美元的名琴忘在計程車上。他事後解釋當時很累、又趕時間,但最大原因是,大提琴盒沒有在眼前,放在後車廂裡,記憶力沒有被提示。

要記得更牢,你可以:

  • 製作代辦事項清單。寫下來並不丟臉,但建立清單還不夠,還必須核對清單。疫情升溫期間,指揮中心呼籲外出購物時「少去多買、一次購足」,我也寫下待買清單,以及再三核對清單並想好最佳路線,確認後才出門,的確有用。
  • 寫進行事曆。不要指望你的前瞻性記憶有多「前瞻」,丟進行事曆,手機或電腦設定通知,「叮咚」提醒你。
  • 計劃要具體明確。把提示放在一定看得到的地方。例如出門去運動,把水壺放在玄關換鞋的地方,不然可能會運動時渴死。

不要指望你的前瞻性記憶有多「前瞻」,用代辦清單、行事曆等工具幫你記吧。(圖/pixta圖庫)


這本書還教你怎麼準備考試,可以告訴家族中求學階段的孩子們。

分散式練習比一口猛背好,因為可以給海馬迴更多時間固化學習內容;盡可能考試前一天不要熬夜,因為這些記憶不太可能維持到下週。另外,臨床的狀態和學習的狀態一樣,更容易回想起學到的資訊,因為所有的情境都被綁定在記憶裡。也就是你在複習時,聞著薰衣草香氛蠟燭、吃著小熊軟糖,考試的時候也就塗上薰衣草乳液,也吃著小熊軟糖。

不過,如果你期待這是潔諾娃又一本震撼人心的小說,你可能會失望,不過她用小說家傑出的文筆,寫出這本記憶相關的科普書。

但你還是能嗅到相同的關懷。

還記得那位穿濕襯衫的朋友歐布萊恩嗎?潔諾娃寫,「他的失智是真實的、令人挫折的、氣憤的,令人心碎的。但疾病並沒有奪走他的幽默感、他的信念,以及和別人建立深厚關係的能力,他愛他的家人,他家人也愛他,他仍然過著有意義的人生。

潔諾娃也想起自己失智的祖母。直到她去世的那一天,她都知道自己是被愛著,她不知道孫子、孩子們是誰,但她愛著他們。

記得,你比你所能記住的更有價值。

\\潔諾娃在TED談如何預防失智//
一生都能好好記憶:哈佛神經科學家寫給每個人的大腦記憶全書,遺忘不是敵人,簡單練習,訓練記憶陪你走的更遠 (電子書)

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作者簡介

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。
著有《慢養功能肌力》(合著)、《不減肥才能瘦》《慢老》《走吧,有些遠路是必須的》等。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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