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一粒糖推動世界發展──1月選書《甜與權力》

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甜與權力:糖──改變世界體系運轉的關鍵樞紐【飲食人類學之父西敏司畢生壓卷之作】

甜與權力:糖──改變世界體系運轉的關鍵樞紐【飲食人類學之父西敏司畢生壓卷之作】

糖與現代人的關聯宛如糖蜜般濃稠緊密,對台灣人更是如此。

身為五年級生的父親,說他小時候嘴饞想吃糖,只能偷吃家裡深色的塊狀糖──純白的細砂糖價格如此高昂,根本買不起。(關於糖的顏色深淺所隱含的文化意涵,及白糖食療如何受到與其療效不成比例的熱烈歡迎,西敏司在《甜與權力》中都有精彩絕倫的論述。)時光溯自日治時期,彼時糖業成為台灣的經濟支柱,日本帝國甚至曾於宣揚殖民政績之博覽會的糖業館入口招牌上,寫著「糖業是台灣文化之母」。然而,糖不只牽動台灣歷史的發展,更曾撼動全球政經局勢的走向。

食物除了滿足生理需求、解決飢餓,它更是「政治」(politics),人們能採取不同策略和行為來操弄它的散布、爭奪背後的龐大利益,甚至使其成為群體認同的表徵。而糖更是絕佳教材,清楚演繹了上述過程,不同團體為了維護自身在糖方面的利益而不斷爭鬥掣肘,彼此勢力消長更影響一國局勢發展。

西敏司從微小的糖切入,不僅宏觀地探究背後所牽涉的國際政治局勢、經濟體制的轉變,也微觀地審視人類的食物偏好如何影響個人的身分認同、社會文化如何建構個人的飲食習慣。西敏司的取材視角,不僅拓展了人類學的研究取徑,更為此書的經典地位與學術價值一錘定音。其相關理論與研究方法享譽學界並廣為引用,奠定西敏思聲譽卓著的「飲食人類學之父」地位。

由於糖如今是如此平凡日常,我們便自以為了解糖、忽視它的社會脈絡與政治屬性(如有句話說,「完全忘記事物的最好辦法就是每天都看到它」)。但其實吃糖不僅是生理與心理滿足,更涉及政治、經濟、歷史、文化和社會面向。「為什麼甜點是另一個胃?」「甜食如何與幸福滿足感連結?」西敏司告訴我們,背後涉及「權力」的運作,權力形塑了這股嗜甜慾望。但不令人意外的是,「權力馴服慾望」的情形,至今仍頻繁可見。

閱讀《甜與權力》我們知道,在如今全球局勢變化的波濤浪湧中,糖曾推動世界浪潮,根本性地影響全球政經體系的變遷,重塑了社會結構與價值體系。下次,當我們吃著餅乾蛋糕、喝著加糖珍奶時,我們不僅享受甜美的感官饗宴,更巡禮了一趟政經之旅,並對世界的發展有更切身的洞察體悟。


呂佳昀
大牌出版編輯

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