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(幽閉恐懼慎入) 比月球更難抵達的地方!頂尖女潛水員回憶錄《深入地心:我的洞潛人生》

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「如果我現在死了,也是死在一個世人從未見過的絕美祕境之中。我的左手手指已經痲痹,南極冰洋的海水,如針頭般滲進我本該防水的手套。此刻水溫只要再下降1/10度,海洋就會凍結成冰。」

Into the Planet: My Life as a Cave Diver

這是頂尖洞穴潛水員吉兒.海涅斯(Jill Heinerth)在新書《深入地心:我的洞潛人生》(暫譯,Into the Planet: My Life as a Cave Diver的開場白,這段話一語道盡洞穴潛水的美麗與危險,也流露海涅斯面對生死關頭的過人膽識。

來自加拿大的海涅斯,自小就對海底世界感到著迷。大學攻讀視覺傳達的她,畢業後在故鄉多倫多開起設計工作室,潛水只是副業。26歲那年,她決定聽從大海召喚,結束了工作室業務,遷居開曼群島(Cayman Islands)全職從事潛水,並開始磨練水中攝影技術,其後又搬到美國佛羅里達專攻洞穴潛水。一晃眼近30年過去,海涅斯已是業界首屈一指的洞穴潛水員,她不只曾帶隊探索馬雅文明的水底遺跡,也是史上第一位潛入南極冰穴的潛水員,2017年更榮獲潛水界最高榮譽NOGI 大獎(NOGI Award)。她多方進行跨界交流,拓展潛水的應用範圍:除了擔任電視電影的潛水顧問,更與生物學、物理學、水文地質學等各領域專家合作,致力各種環保研究計畫。

作者吉兒.海涅斯(Jill Heinerth)()海涅斯(Jill Heinerth),加拿大洞潛專家,攝影師和電影製作人。曾為國家地理頻道和英國廣播公司製作節目,為詹姆斯.卡麥隆的電影提供諮詢。(圖片來源 / 作者推特


海涅斯過去曾出版多本專業潛水教學書籍,而這本甫於8月出版的回憶錄《深入地心:我的洞潛人生》,她放下專業術語,轉而從個人經歷下筆,無論是水底下兇險萬分的關鍵時刻、完成極限任務的欣喜激動、設法將隊友遺體帶回陸面的悲壯沉痛,或身為業界少數女性潛水員所遭遇的偏見歧視,都毫無保留娓娓道來,令讀者有如跟她一起潛入海裡,重溫這30年水底生涯的高低起伏,近距離感受深海世界的變幻莫測。

洞穴潛水堪稱世上最驚險的極限運動之一,除了要面對深度水流能見度、浮力控制的挑戰,洞穴座落位置往往曲折隱密,海涅斯探勘過的許多水下洞穴,造訪過的人數甚至比登陸月球的人數還少。在洞穴中一旦發生意外,幾乎無法迅速撤退,危險性比一般潛水高出許多。據統計,洞潛意外喪命的人數,比攀登聖母峰還多,海涅斯的潛水生涯中也經歷過許多工作夥伴葬身海底。她從軍的丈夫甚至表示,自己在軍隊都不曾面臨過那麼多的死別。海涅斯在接受mindbodygreen網站訪問時就提到:自己只能在這一路上學習面對這些悲歡離合,保持正面,從每段不幸事件中成長,並以這些夥伴為榮。

面對兇險難測的水下人生,她也發展出一套屬於自己的工作與人生哲學,她在NPR網站訪問中說,「每當我說自己行事保守,大家都以為我在開玩笑。但我真的不是什麼都不怕,我反倒認為心存畏懼相當重要。出任務前,我胃裡總有一股恐懼在翻攪,每當要執行一些前人從未嘗試的任務,我都會先仔細盤點各種潛在風險,因此當我下水後,思緒反而變得清澈,能夠完全專注於眼前。我不喜歡跟天不怕地不怕的人一起潛水,我想要跟戒慎恐懼的人共事,因為對我來說,這意味著謹慎的人在乎成果,倘若我們在水下發生意外,他們也不會魯莽行事。

她在mindbodygreen的訪談也提到,在水下最糟的狀況,不外乎突然暫時失去視力、找不到安全導引,或是被卡在水底洞穴動彈不得,甚至維生裝備故障。一旦這些狀況發生,你的身體會啟動防禦模式:心跳加速、思緒紊亂,大腦簡直要爆炸。「這時候,我會做幾次緩慢的深呼吸,關上情緒。這招不只潛水時有用,連在日常生活也很管用。想順利存活,或順利完成任何事,你得要務實、冷靜地完成一連串瑣碎的步驟。等一切搞定脫離險境後,你才能鬆一口氣,回想今天碰到的險境。之後,你可以對這段經歷引以為傲,接著才讓自己崩潰痛哭──你終究還是得處理這些情緒,否則會一直困在創傷陰影之中。


海涅斯的洞穴、冰海潛水工作照。(圖片來源 / 作者推特


海涅斯的潛水生涯遇過幾次差點無法順利脫險的經驗,或許是經歷過千驚萬險的錘鍊,她總能以一種淡然幽默的態度回顧這些過去。有一次,她的潛水同伴困在洞穴裡,海涅斯不願拋下同伴,沿路游回洞穴內尋找同伴,但她不知道同伴其實已經自行脫困回到岸邊。陸上團隊眼見她的同伴平安上岸,海涅斯卻遲無蹤跡,因此認定海涅斯已不幸遇難,甚至已著手聯繫打撈團隊要設法打撈遺體;而當時在海底的海涅斯,除了心繫同伴安危,腦中想的竟然是,「我丈夫不會報稅,我一定得平安回去幫他才行!

儘管洞穴潛水危機四伏,但對海涅斯而言,比起自身安危,更驚悚的恐怕是多年來在水中親眼目睹海洋生態的改變。珊瑚白化、物種滅絕、海洋暖化、冰層融化、海平面上升,這些一般人聽來熟悉卻遙遠的名詞,對她來說卻是第一線最真實的震撼。這份對環境的擔憂,也是她書寫本書的原因之一,她想扮演溝通的橋樑,讓讀者理解保護海洋的急迫性,「別等到真的發生什麼浩劫,人們才開始關心海洋。我希望人們願意聽聽我們這些長時間在大自然、水底下活動的人的第一手觀察,我希望大眾知道,此刻我們還有機會,但機會很有限,我們必須做出顯著的改變才行,時間真的不多了!

30年來,經歷各種驚險關頭,海涅斯仍不改其志,一次又一次投入海洋懷抱。許多人都認為她是熱愛冒險,追求刺激,但她認為,能夠維持對潛水的熱情,靠的絕非短暫的感官刺激,而是因為自己始終對世界充滿好奇。她熱於參與各種有意義的計畫與研究,是因為她希望能替世界盡一份心力,讓世界更好。海涅斯說,「如果這意味著我會令自己身陷險境,對我來說,那也值得了。


\\ 吉兒.海涅斯在TED演講 //


〔參考資料〕
1. NPR
2. mindbodygreen


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