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冬夜的獻禮──尋找小精靈──十二月選書《熊與夜鶯》

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熊與夜鶯

熊與夜鶯

《熊與夜鶯》故事發生在光想像就冷得牙齒顫抖的遙遠古俄羅斯,許多逐一登場的繽紛角色中,又以「多莫佛伊」最得人心。精靈多莫佛伊就住家裡,他會幫忙清壁爐、擦盤子、縫衣服,如果沒有家務事可做他還會有點傷心呢,簡直是超級自虐的灰仙子。多莫佛伊看似家裡的地基主,但他還有能力保衛家屋,抵擋孤魂野鬼侵擾住戶。

平時住在爐灶裡的家事精靈多莫佛伊,俄國插畫家Ivan Bilibin繪平時住在爐灶裡的家事精靈多莫佛伊,俄國插畫家Ivan Bilibin繪

當家事雜亂如麻時,愛做夢的人總想「好希望有家事小精靈呀」,回到家裡便能看到屋子一塵不染,洗衣籃中的汙衣洗淨晾掛,垃圾桶中潔淨無屑,多好。似乎受歡迎的書都有像這樣勤勞的角色,比如經典童話《老鞋匠與小精靈》有幫忙做漂亮鞋靴的小精靈,或家喻戶曉《龍貓》中黑黑小小的灰塵精靈,或《哈利波特》中的萬能幫手多比(家庭小精靈)。只有少數人能看到。

好事不成雙。《熊與夜鶯》的主人翁瓦西莉莎也有一個後母,她的後母安娜也是少數能看見精靈的人,但她可不像瓦西莉莎一樣樂於跟精靈天花亂墜閒聊(少女瓦西莉莎發揮身家調查的本領,仔細追問人家的名字、從哪裡來、有多少夥伴),從小她最害怕的就是這些來路不明的精怪,寧可視而不見,離得越遠越好,甚至禁止瓦西莉莎談論。

儘管《熊與夜鶯》是一個充滿魔法幻想的世界,卻蘊含大量俄羅斯文化。中世紀的古羅斯,弗拉基米爾大公推倒舊神像,崇信東正教,舉國上下紛紛改變信仰。不過首都之外的其他領地,仍有一些人民維持奉養舊神的習俗。這本書就在這個時代交關,當人民開始背離神靈,精靈不再提醒人類防禦災禍來襲,人類就得自食惡果。

萬物皆有靈。作者藉由王室安排權貴人士前往森林,鋪陳王室權力遊戲的暗潮洶湧,如何造成領地的災難,不再被奉養的精靈們愈來愈衰弱,森林中的黑暗力量蠢蠢欲動;作者也透過女主角瓦西利莎和繼母安娜兩人南轅北轍的個性,讓人重新省思如何善用自己與生俱來的天賦,如果我們能和瓦西莉莎一樣擁有一顆無所畏懼的心,只要有勇氣,眼中的世界不但光彩搖曳,也會嘗試打破陳規,追求自由。

這部榮獲亞馬遜年度推薦第一名的奇幻小說,除了應景的魔法冬夜外,它背後取材的俄羅斯童話豐富有趣,像個任意門,家屋精靈多莫佛伊在門口招手,真正勇敢的人都想一窺究竟。


張瑋庭
時報出版文學線編輯

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