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【OKAPI 選書推薦】當科學家吃了翻譯蒟蒻以後,就會寫出這本普通人也看得懂的科普書──《茶杯裡的風暴》

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如果有人在餐桌上提起「物理學」,正常人的反應大抵是:皺眉→拒絕想起自己國高中有學過哪些→轉話題問大家還要不要再吃點什麼

畢竟這話題實在太妨礙消化了。

我懂我懂,會有這種反應的人大概都是念書的時候物理化學分數加起來不超過30分,永遠搞不清楚力學公式然後有點討厭愛因斯坦跟牛頓的人。(你說小編難道你不是這樣嗎?單然是啊不然就不會選這本書了

茶杯裡的風暴:丟掉公式,從一杯茶開始看見科學的巧妙與奧祕

茶杯裡的風暴:丟掉公式,從一杯茶開始看見科學的巧妙與奧祕

本週要介紹的書是《茶杯裡的風暴:丟掉公式,從一杯茶開始看見科學的巧妙與奧祕》,會注意到這本書是因為出版社編輯在書籍介紹裡用粗體字寫著:「終於,科學家丟掉公式算式,開始講人話了!」他都講人話了能不聽聽嘛!

作者是物理學家,也是大學助理教授,但她並無意用學術語言踩踏我們原本就不高的物理興趣,而是選擇用生活面來切入,她從爆米花怎麼爆開談水分子運動,從冰湖上的鴨子為何不會冷談物體之間的能量轉移,其中最有趣的篇章,莫過於討論人們倒番茄醬的習慣。

那種玻璃瓶裝的番茄醬你一定相當熟悉,每次要從這種瓶子中倒出番茄醬,首先會搖晃瓶身但晃不出來,再來一定會拍打瓶子的底部,最後總是以掉出一大坨醬在你的薯條上做結尾。

 

到底為什麼番茄醬這麼難倒、不是不出來就是出來一大坨?

作者說:「這一切都跟番茄醬有關,當你嘗試緩慢而柔和地推動它時,它就如同一個固體,但是一旦你快速搖晃它,它就像是液體,因而流動自如。」所以快速的晃動(比如用拍打來加速)時,番茄醬會變成液態,加上你給它很大的推力,自然就會變成一大坨。

而一般人把瓶子倒過來搖晃並拍打底部的方式,會讓底部番茄醬變成液態,但在瓶頸的醬還是固態,所以經常事倍功半。想要破解這件事,你必須讓番茄醬的瓶子傾斜對準食物,然後拍打瓶子的前端(給它一個手刀),這時變成液體的番茄醬就在出口,就會很容易地流出來(而且是適當的量)。

才發現原來物理學是許多生活智慧的基礎,而許多看似簡單的現象,背後則是有著大大的原理,像是:

  • 藍莓是藍色的,為什麼藍莓果醬卻是紫色的?
  • 用烤麵包機烤出一片外酥內軟的吐司,會和宇宙過熱現象有關?
  • 如何用一隻手指就能判別生雞蛋和熟雞蛋?
  • 廚師奮力甩動披薩的餅皮,也是在進行一個物理學的動作?

這些生活中與我們密切相關、但可能從來沒想過為什麼的現象,都在作者輕鬆易讀的筆調下變得生動有趣,儘管多多少少還是有物理學的相關名詞與各種原理說明,但比起課本上的公式,著實親切許多(再不然你也是可以學到很多生活小智慧,不會有損失的)。如果你也屬於聽到物理學大腦會自動關機的人類,這本《茶杯裡的風暴》能夠把你從當年狠狠跌在裡頭的物理大坑輕輕扶起,拍拍你的膝蓋,跟你說:物理即生活。誰知道呢,說不定你從此就愛上物理學了。




#OKAPI 選書推薦 單元每週五為你選一本可能趣味、可能惡搞、可能美美、可能你會很喜歡的書,記得每週五回來逛逛(每天都來逛更好)。

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