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人物專訪

《教室外的視野》番紅花:我把養育孩子當責任,未來的日子當緣分

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(攝影/陳佩芸)(攝影/陳佩芸)


就像許多的職業婦女,懷孕生子的時間,碰上了正要在職場站穩腳步的時機,番紅花沒有選擇立刻辭職,與其等著孩子上小學後再重返職場,她默默下定決心,最長十年,一定要回家自己帶孩子,為孩子的成長做點彌補。

教室外的視野:小學六年的母親札記

教室外的視野:小學六年的母親札記

如今,距離她履行承諾成為家庭主婦,又過了七年,何止是做點彌補,她簡直卯足了勁為孩子創造最豐富的童年時光。她和孩子到金山去看小白鶴在溼地農田裡的生活環境;在窗邊掛上一盆豬籠草,讓孩子觀察動植物交纏的生存掙扎;每天刻意留下一件家事給孩子做;親手寫信放進孩子的便當袋;一起看紀錄片,也讀書。她不只帶著孩子體驗人生的美好,也跟著孩子成長的腳步往前走,如此精神豐盈的家庭生活,都寫進她的新書《教室外的視野:小學六年的母親札記》

「坦白說,職業婦女好辛苦,沒洗的碗不會不見,衣服要洗,聯絡簿要簽,薪水可能只是食之無味棄之可惜。尤其你上班時,從臉書看到其他媽媽帶孩子去公園玩溜滑梯,自己和丈夫下班回家時卻已經累垮,只有當過職業婦女的人才能理解。」番紅花回憶那十年工作的心情,依舊感慨無限。

距離前一次出書,已隔三年之久,番紅花不諱言,前幾本書在「教」讀者怎麼帶孩子;隨著孩子進入青春期,對於養育,她是愈來愈謙卑,因為無論父母多努力,孩子終究會長成自己的樣子。與其證明自己很會教養孩子,她更想談談一位母親的生活能觸及的各種面向,畢竟,一個願意自我成長的母親,絕對比專注於親職教養、學業成就的母親來得有趣,在家庭裡也會顯得可愛一點。

無怪乎番紅花的讀者稱她是家庭生活的藝術家,而她的生活說起來,就是買菜煮飯做家事餵流浪貓,又忙又累。不過她能做的事,兩個女兒也都能做,「我一直希望小孩對家事能幹順手,不僅平時能提供協助,離家後也能提升自己的生活品質。家事訓練可以從小做起,至少等我們老了,還能安慰自己有嫻熟家事的子女幫忙掃廁所、擦地板。」

現在十分熱門一堂要價幾千元的親子或兒童烹飪班,番紅花卻認為,想做菜不如就帶孩子從日常中實踐,從買菜開始,揀菜洗菜入鍋拌炒,讓做飯成為技能,而非一年嘗試兩三次的淺碟娛樂。最重要的是,並非每個孩子都能考第一名,在演講比賽、鋼琴競賽奪得佳績,不世出的天才更是萬中選一,「多數孩子都很普通,包括我自己的兩個女兒,這些平凡的孩子成就感從何而來?最基本的就是家事做得俐落,從家人的讚美肯定獲得自信。

(攝影/陳佩芸)(攝影/陳佩芸)


當家長隨時強調自信對孩子的重要性時,也往往以愛之名,剝奪了孩子建立自信的機會,幫忙背書包、修潤作業、盯著考試範圍,似乎永遠沒準備好放手。而番紅花在讀國小四年級的小女兒初次要求自己上下學、搭公車時,也歷經掙扎才點頭,但兩三年後,母女倆就算是相約在陌生的地點,女兒也能利用大眾運輸工具重重轉乘,順利安抵。

近來社會瀰漫恐懼氛圍,番紅花承認自己也會害怕,但她想的是:難道就不鼓勵孩子向外探索、拓展生活了嗎?「思考隨機殺人案背後的原因,我們必須關注階級不流動的問題,社會不安全源自於太多不公義壓迫著某些人。若只是消極的說公園、街頭、校園不安全,我們只會養出一個畏縮的孩子吧?」她強調,父母不要因為自己恐懼,讓孩子變得內縮保守,處理好自己的情緒,仍是要鼓勵孩子熱情探索世界,「讓孩子從此關閉對世界的信任與回應,絕對不是父母期望的生活方式。」

然而,她也是直到大女兒長成17歲青少年,才知道一個被教育成獨立思考的孩子,自然會跟父母和學校有不一樣的想法,進而產生衝突,「以前我以為自己樂見,但每天處理跟最愛的人的衝突,並不容易。」她也反思,「我接受孩子是個能獨立思考、不服從的人,雖然他不一定正確,或過於尖銳,但這都是他該走過的人生歷程。我不會後悔曾給孩子的思辨教育。

番紅花有時回想,早婚的朋友正為了青春期的孩子傷心流淚時,曾勸告孩子尚年幼的她要珍惜那「最好的時光」,但當時陷於育兒泥沼的她,根本無法想像還有什麼比嬰幼兒更難照顧?現在,她懂了朋友的眼淚,原來就算寶寶又哭又鬧,每天還是快樂幸福,和青春期孩子的相處卻是更加艱難,尤其孩子以「威權」直指親子的權力不對等關係。

「聽到孩子說『母』是威權,我也嚇一跳,但思考後,我能理解了。當我要求孩子不能這樣不能那樣,而他出言指正我時,並沒說錯啊。」番紅花苦中帶笑地自我調侃。

(攝影/陳佩芸)(攝影/陳佩芸)


回想17年來當媽媽的日子,番紅花也不禁感嘆:當媽媽好難!「婚姻可以終結,友誼可能消逝,但你無法跟孩子真正決裂。過去十多年,我把養育孩子當責任,未來的日子則當緣分,緣起會緣滅。」她說,「我現在逐漸體會到,孩子可能會離開我的。就像我們每個人的精神形體都離開父母了,最痛苦、最喜樂的事不再第一個與父母分享,孩子最終會這樣慢慢離開爸媽的。

幸好,從孩子出生到踏入青春期前,他們盡可能每一天扎扎實實過生活,認真吃、用心讀、擁抱聊天、玩耍流汗,活得專注也快樂,那密密累積的情感,讓如今面對親子衝突的她擁有內省的能量,並小心翼翼地設法解決突如其來的摩擦,而不是咆嘯翻桌、斷絕金援,將孩子推離自己身邊。

現在,她在等待青春期孩子整理好自己脾性的那天,那麼多溫暖愉悅的家庭生活記憶,讓她相信,孩子與自己是彼此相愛,只是孩子終究要去追求自己的人生了,孩子的離開並非因為自己不是個好母親,而是人生就是如此。

番紅花說,「但我還沒做好準備。我想,我媽媽至今也還沒準備好我的離開吧,所以她還是經常打電話問我:什麼時候回家吃飯?



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