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【推理入門】作者合力、角色共演──關於《對決》

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寫「亞森.羅蘋」系列的法國作家莫里斯.盧布朗,曾經把英國偵探夏洛克.福爾摩斯寫進這個系列,不過因為福爾摩斯的作者柯南.道爾抗議,所以把偵探角色的名字改成「福洛克.夏爾摩斯」──不過讀者都知道這是誰啦。

盧布朗和道爾創作的系列年代相仿,硬把大名鼎鼎的英國偵探寫到法國怪盜的故事裡──不但寫了三次,羅蘋還嘲笑福爾摩斯缺乏想像力──也難怪道爾不大高興。不過後來以福爾摩斯這個角色衍生的仿作和續作不勝枚舉,等道爾過世半個世紀、作品變成公版經典後,創作者們用得就更理直氣壯了。

例如英國小說家兼漫畫編劇Alan Moore,在自己的作品《The League of Extraordinary Gentlemen 》就用了好幾個十九、二十世紀之交的小說角色來當故事主角,福爾摩斯也在裡頭客串了一段;由日本早逝作家伊藤計劃初擬、圓塔城接手完成的《屍者的帝國》,主角則是福爾摩斯的助手華生醫師。

有些時候,創作者們還不止把來自不同故事的虛構角色推上同一個舞臺。

由Brian Augustyn 編劇、Mike Mignola 繪製的《Gotham by Gaslight》,被認為是DC 漫畫世界的第一個「elseworlds」故事──這個詞代表創作者把固有角色移到與原設定不同的時空編寫故事,在《Gotham by Gaslight》這個故事裡,被搬移的角色是「蝙蝠俠」系列角色,場景仍是蝙蝠俠居住的「高譚市」,但時間變成 1889 年。

故事裡的布魯斯.韋恩(蝙蝠俠的真實身分)剛從歐洲回到美國高譚市,高譚市就發生了連續殺人案,市民人心惶惶,說原來在英國殺害妓女的開膛手傑克渡海到美國來了。甫自歐洲回來、每晚都不在家的韋恩成了頭號嫌犯,韋恩不但得設法逃獄,還得找出開膛手傑克的真實身分。在這個故事裡,虛構角色蝙蝠俠 /韋恩不但要對付真實世界世界的開膛手傑克,還去找過心理學宗師佛洛伊德(韋恩到歐洲的原因,就是去拜佛洛伊德為師)。

情況類似的,還有西班牙作者菲利士.帕爾馬的《時空旅行社》。故事發生在 H. G. 威爾斯推出小說《時光機》的十九世紀末,一家「時空旅行社」真的開張營業,讓大家利用時光機去看未來世界的人與機器 人大戰。在這個故事裡出現的威爾斯、史托克、詹姆斯等人都是真實世界裡的作者,連當時有名的「象人」 和開膛手傑克也都先後出場。

美國作家葛拉罕.摩爾的《福爾摩斯俱樂部》則是另一種虛實共演的例子:這個故事分成兩條軸線,發現在現代的軸線是虛構的,發生在過去的軸線情節也是虛構的,但主要角色卻是真實的──寫出不朽神探 的柯南?道爾在這條軸線裡自己成了偵探,他的助手則由《卓九勒伯爵》的作者史托克擔任。在結局之前, 兩條軸線奇妙地結合,相隔百年,一起解決了事件。

《對決》裡有來自不同系列小說的偵探或惡棍在同一個故事一起出場,或許合作或許比拚,從這個角度來看,它與上述作品類似;但這本短篇小說集的特點,還在這些故事並非由單一作者寫成,而是系列作品作者的合力創作。也就是說,不但作者們的角色在故事中相遇,作者們也在現實裡有了交集。

除了不同虛構角色合演,也能讀到不同作者在一起創造、各有特色的情節設定──這可是上述其他作品裡都沒有的獨家戲碼啊。

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