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【博客來選書|9月】《24小時神祕書店》|黃崇凱:拜請Google大神的科技小說

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24小時神祕書店
24小時神祕書店
2013年9月選書///
《24小時神祕書店》
作者|羅賓.史隆(Robin Sloan)
譯者|謝靜雯
出版社|
馬可孛羅

〔博客來推薦理由〕
你想過自己閱讀的軌跡會洩漏出什麼嗎?

〔專業推薦人觀點〕
拜請Google大神的科技小說
文/黃崇凱(小說家)
台大歷史研究所畢業。著有《靴子腿》、《比冥王星更遠的地方》、《壞掉的人》。與朱宥勳合編《台灣七年級小說金典》。


新世紀福爾摩斯 第2季 2DVD
新世紀福爾摩斯 第2季 2DVD
可能不少人看過這兩年英國BBC推出的《新世紀福爾摩斯》(Sherlock)影集。推理小說史上最出名的拍檔「福爾摩斯和華生」從十九世紀末越過一百年,重新投胎當代英國,料理各種疑難怪案。又怪又帥的班奈狄克.康柏拜區飾演動不動就碎碎念、愛上網衝人氣的天才偵探福爾摩斯,顛覆了過往福爾摩斯叼著菸斗、拿著放大鏡的經典紳士形象。

這個翻轉古典,加入現代新元素的改編手法,為福爾摩斯吸納許多新(尤其是女性)觀眾。於是我們不免會想:要是推理天后阿嘉莎.克莉絲蒂筆下的神探白羅生活在此時,他會遇見怎樣的案件又會怎麼解決呢?──前Twitter創意總監羅賓.史隆的《24小時神祕書店》給出了真正內行、先進的科技建議。

羅賓.史隆在個人網站的自我介紹寫著兩個頭銜:一是writer(作家),一是media inventor(媒介發明家)。第一個頭銜很好理解,《24小時神祕書店》是正式出版的長篇小說,他當然是作家;第二個頭銜就跟小說解謎的過程中使用的工具和方法有關。根據史隆自己的定義,媒介發明家對許多事物的內容感到好奇,並且嘗試使用各種新辦法、新工具和新科技來實驗獲取資訊與知識的可能性。

小說故事的設定相當古典:舊金山某家24小時書店很怪異,書籍沒有流動也沒什麼人們需要的書、讀者極少,只有一些老人來借滿是詭異符碼的怪書。這些都指向一串癥結:為什麼這家書店得以存在?而這群人究竟在讀什麼書?那些書藏著什麼秘密?接著類似聖殿騎士團的秘密組織登場(這類地下結社總要在掩人耳目的狀況綿延個五百或一千年),千古不解的人類大謎團即將被新科技破解……

史隆發揮媒介發明家的超專業功力,小說人物跟你我一樣是「遇有事不知,就去問Google」的普通人,差別在他是個落魄設計師會寫網頁寫程式而且還認識在Google工作的大正妹,也真跑進Google總部,讓我們這些日日上Google卻沒見過Google本尊的鄉民懂了點內幕:

包含Google怎樣試圖把人類所有知識囊括起來的雄心壯志、Google如何掃描書籍、資訊視覺化的發展、策動千百台電腦或鄉民大軍上窮碧落下黃泉搜羅資料的方法(如處理超級大量的資料或數據的Hadoop應用)等,一切的謎題都完全以新科技破解。

小說讀來會讓人覺得網際網路當然改變了世界,新一波3D列印的「自造者」(makers)風潮正在改變世界,而所有科技與人的關係時時存在著衝突和互助的奇妙張力。好比小說提到的「技術奇異點」(technological singularity)在某些學者看來,很有可能在這一百年內出現(有人精準地預測會發生在2045年前後),一旦越過這個臨界點,人類科技將會獲得爆炸般進展,一舉改變我們所熟悉的這個世界。

這聽來有些感傷,卻也比較能夠理解卜洛克為什麼在最近一本馬修.史卡德系列《烈酒一滴》要回到令人懷念的一九八○年代。那時不能靠手機、不能拜Google大神讓答案自己跑出來,只有史卡德動手動腳去把案子的線索一一找出來。對照《24小時神祕書店》,那真是個笨拙而充滿勞動的世界。



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