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人物專訪

十年生一樹,漢字將成林──廖文豪《漢字樹》

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廖文豪-1
廖文豪老師與《漢字樹》的「人」字樹狀圖書衣海報(攝影/但以理)

每逢需要報出姓氏的時刻,我們總是自然而然地拆解起來:姓張便說「弓長張」,姓陳便說「耳東陳」,或者「口天吳」、「木子李」,我們很習慣將一個字分化成更容易理解的符碼,好讓問者能夠無誤地接收、拼湊出那個正確的字。

又或者,多數人可能都還記得那個從小就朗朗上口的字謎:「一點一橫長,一撇到南洋,十字對十字,太陽對月亮」。也不知道為什麼,某一段懵懂的習字時期,每每寫到這個「廟」,嘴裡心裡總得喃喃地念上這麼一首二十字訣,才能好生把字寫出來。但那點那橫,那撇那十字,其實對「廟」字本身,一點意義也沒有。

漢字樹:從圖像解開「人」的奧妙

漢字樹:從圖像解開「人」的奧妙

在數以萬計的漢字裡,常用漢字約莫五千多個。這五千多個方塊小磚的構成,到底有沒有一點邏輯可循?難道那些直橫勾拐,點挑撇捺,都只是古人留下的、無意義的信手塗鴉?

捧著這個問題翻遍經史子集,問遍古今學者,得到的答案可能莫衷一是,甚至各說各話。但問及台北商業技術學院副教授兼圖書館館長廖文豪,他將引領你去看他一手種下、逐日茁壯的《漢字樹》,樹上連生的一枝一椏、一葉一芽,串起的圖像,解答的正是漢字使用者千百年來最大的疑惑。

「我從學生時代對文字學就非常有興趣,一直想要知道漢字中的一筆一畫到底代表些什麼,看了很多古書或歷代學者的相關著作,始終找不到合理又清楚的解釋;不少論述相互牴觸,自然也無法說服我。」十多年來,一向鍾情於古漢字研究的廖文豪也同樣時時捧著這個問題。上窮碧落下黃泉的結果,卻只是滾出愈來愈大的謎團。但他始終相信,漢字既為人類史上流傳最久的圖像文字,那些勾勒出漢字筆劃的結構符碼,一定有其初始意義。於是他決定結合自己的專擅,將資料庫導入漢字的解析中,企圖為漢字建置出一個有別於現今的部首分類法、且更可凸顯原始字義的系統。

廖文豪-3
(攝影/但以理)
原本想得簡單,以為只要替漢字組成符碼建個「全面搜尋」資料庫,就能解決這個問題。沒想到光是如何拆出漢字中具有意義的符碼、哪些符碼又帶出更多符碼,就令他頭痛不已;而身為事事講求證據的理科人,對於不同字裡的同一符碼,是否都能從典籍與考古文物中找到合理的字解來相互佐證,更是格外嚴苛。凡此種種,在在說明了現有的漢字研究是如何散亂矛盾,也讓廖文豪發現,試圖解構再建構的自己,其實不是走進一座文字花園,而是掉入一片文字迷宮,這一掉,就是十年。

「當你身在迷宮中走不出來時,你會怎麼做?」有的人可能選定一條路就直闖冒竄,有的人可能ABCD各路沿途做記號,但廖文豪並不。「我就爬到迷宮最上面,從高牆上俯瞰整個迷宮,把每一條路徑都看得清清楚楚。」爬到高處的他,找出三個能夠相互辨證漢字符碼的鐵三角:1. 留有文字最初樣貌的甲骨文與金文;2. 考古證據;3. 先秦典籍。每拆出一個可能的符碼文字,先利用電腦鋪天蓋地的搜尋功能,在建置好的先秦典籍資料庫中翻箱倒篋,找出最早的起源字義;同時再往甲骨文金文與考古資料鑽去,務求得到最全面的解釋。

例如「方」字,東漢許慎《說文解字》解為「併船也。」但這與形容範圍方正、指稱東西南北,都連不上關係;或稱畫方的工具,也令人一頭霧水。廖文豪從先秦典籍與甲骨文、金文中,確認「方」是「『邊境』(橫劃)之『人』」,自此衍生出方向(東南西北皆有鄰國)與形狀(象古代領土形狀)等意義。確定這個字符之後,其他含有這個字符的字,是否都能與字符吻合?「可以的。不管是旁、邊,都有方的字符;或防,築高牆(阜)來防止鄰國人(方)進入……這些都是可以從典籍裡找到解釋的。」

廖文豪-2
廖文豪老師為我們解析「方」字(攝影/但以理)

就這樣一路自問自答,拆拆組組,人腦與科技共同孕育灌溉,成就一棵乾淨清爽、言簡意賅的漢字樹,字字互有連動,意義一目了然。「這當然是人工與電腦的合作,畢竟沒有人能夠通曉所有典籍、顧及各家說法。」文字學是推理,是統計,是分類,是考古,必須兜攏最大值的資料,再從中比對篩選。「許慎寫《說文解字》時,不管花費再大的心力,都不可能面面俱到。」縱使集時代之大成,終究只是一時一地的專家之言,偏失、錯誤,在所難免。「但我們現在能看到甲骨文金文,還有先進的電腦資訊工具來協助彙整,這是我們的幸運。」

漢字樹(1-5冊)

漢字樹(1-5冊)

當種籽終於從千頭萬緒中篩出種下,五千多個常用漢字,透過三者交叉比對,剝去世世代代各憑喜好習慣長出的層層血肉,餘下最核心、最原本的骨幹,連廖文豪自己也對這棵漢字樹的樣貌驚訝不已。「你知道光是一個『人』的符碼,就衍生出兩千多個常用漢字嗎?」不論是人從出生到老死的各個階段,及至人的姿態變化、人與人或與環境之間的行為、狀態、關係,幾乎都由此輻散而出。這也是廖文豪選擇以「人」這個符碼作為貫串第一本《漢字樹》的原因,「從這一棵漢字樹,你會發現中國人是多麼以人為本,完全以人為出發點去思考事情。」

「事實上,漢字樹要能長出來,也非到現時現地不可。」廖文豪說,這絕對不是他一人的功勞,只是他抓到放大思索的要領,並懂得如何將不同的工具結合應用,那不只是讀遍古書經典,或在google隨意打上關鍵字就能了事的。十年生得一棵漢字樹,而當這樹開始萌芽茁壯,會在漢字研究與華語教學帶來何等的革新,或在文化創意產業如何開枝散葉、結出果實,進而長成一片漢字森林,都十分令人期待。化繁為簡,再自簡生繁,正是廖文豪投入茫茫文字之海的最大目的。

漢字樹2:人體器官所衍生的漢字地圖

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漢字樹3:與動植物相關的漢字

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漢字樹4:與器物房舍相關的漢字

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漢字樹5:與天地神靈相關的漢字

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