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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】The Big Sleep《大眠》

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張妙如專欄

大眠
大眠
我從來不認為讀系列小說一定要照順序讀,但是讀雷蒙錢德勒的偵探馬羅系列,尤其我的第三本雷蒙錢德勒才讀到偵探馬羅系列的第一本《大眠》時,實話說,我有點後悔沒照順序讀!因為就一個作者的第一本書來說,《大眠》絕對是上品了,可是如果你像我先讀了《湖中女子》《漫長的告別》,這種作者已然更純熟的作品之後,才又回頭去看他的出道作,我覺得好像會有點失望?當然這種失望代表此作者後面的作品更進步了,這絕對是可喜可賀的好事,不是嗎?所以我才說,我很後悔沒照順序讀,因為錢德勒的進步沒問題,有問題的是我的閱讀順序!導致我沒能享受到那種一次高過一次的喜悅,漏流了兩三滴感動的淚水!

好吧,讀者們千萬別被我誤導了,雷蒙錢德勒這本處女作《大眠》可是一問世就拍了電影(還先後被不同導演拍了兩次),電影片名叫《夜長夢多》,可見它絕不能稱之為失望之作。故事是從一個風中殘燭似的有錢老頭說起,老頭Sternwood有兩個女兒,大女兒Vivian結過三次婚,老頭其實很喜歡最後這個貼心的女婿Rusty Regan,可是Vivian看來不是很善於維持住婚姻,連老公已經下落不明一個多月了,她都沒老爸那麼關心。

但Vivian還不是讓老頭最頭痛的,他單身的二女兒Carmen更是青春而浪蕩不羈,事實上老頭這次找私家偵探為的就是解決二女兒的問題,Carmen不知在外面闖了甚麼禍事,導致老頭被人勒索,Sternwood就是要馬羅去查這件事。

奇怪的是,Vivian似乎異常關心老爸的偵查目標,她一直覺得她老爸要私家偵探查的是她老公Rusty Regan的下落,可是明明她並沒有很關心老公死活,為什麼卻那麼在意老爸是否要查自己先生的下落?

勒索Sternwood家的是個經營買賣稀有圖書的人,馬羅到他的書店刺探,發現此書店根本對稀有書沒一點基礎常識,很快發現這是個掛羊頭賣狗肉的地方,此處暗中經營的其實是色情相關行業,馬羅跟蹤勒索者Geiger回到他家,並且守候在屋外,不久之後卻聽到槍聲響起,和一個女人的尖叫聲。

The Big Sleep
The Big Sleep
待馬羅設法闖進屋內後,只看到Geiger中槍死在地上,Carmen一絲不掛地倒坐在一台相機前面,看起來是陷入藥物迷幻中。由於馬羅是幫Sternwood家服務,所以他立刻先把Carmen送回家,打算稍後再回來調查命案現場,可是當他再回來之後,卻發現屍體已經失蹤,Carmen的裸照也無處可尋。

隔天,Sternwood家的司機被發現駕車衝入海灣死於車中,但法醫懷疑這是加工自殺,他真正的死因應該是落水前頭部已遭到重擊。這死去的司機在此看來似乎和主案情不相關,可是事後有人聲稱曾目擊他從槍殺案現場離去。

馬羅只能回到書店重新再找別的線索,他發現Geiger死後,有一個叫做Joe Brody的人迫不及待地接手了Geiger的生意,而這個Joe Brody還是Carmen的舊情人!隨後,Vivian來找馬羅,說有個不明的女人和她連絡,聲稱自己握有Carmen的裸照,而馬羅也在再次造訪槍案現場時,發現Carmen也在那裡試圖找回她自己的裸照。此時現場又有第三組闖入者,死者Geiger的房東,經營賭場的Eddie Mars。

馬羅和Carmen都不約而同地認為Joe Brody是握有Carmen裸照的人,所以都先後找上他,Carmen甚至帶了槍前來,被馬羅早一步搶下並勸回家去,Joe Brody終於承認從命案現場離開的Sternwood家的司機手中搶走照片,可是否認安排加工自殺殺了他,他還來不及透露更多事情就又被人槍殺滅口,槍殺他的原來是死者Geiger的同性愛人,Geiger的屍體從命案現場消失也是他移走的,他認定是Joe Brody殺了他的愛人,所以來報仇。

馬羅在警方的失蹤人口局發現,在Vivian失蹤的老公Rusty Regan的檔案中,居然記載他和Geiger的房東Eddie Mars的太太一起私奔!當馬羅去找Eddie Mars時,又看到Vivian在Eddie Mars的賭場豪賭,而且贏了不少錢,Eddie Mars竟也沒吭一聲,這讓馬羅懷疑Eddie Mars可能握有足以傷害勒索Sternwood家的秘密。當晚,馬羅送Vivian回家,先是遇上Vivian試圖勾引他,好不容易他把姊姊Vivian送回家、回到自己的住處後,又發現妹妹Carmen居然裸著身在他的床上等著他……

究竟,這是個什麼樣的案子呢?

Even if Mr. Arthur Gwynn Geiger, Rare Books and De Luxe Editions, turned out to be a blackmailer, it was still a lawyer's job. Unless there was a lot more to it than met the eye.

即使亞瑟‧格溫‧蓋革先生,稀有書與豪華版經營者,被證明是個黑函勒索人,這始終是個律師性質的工作。除非事情不像眼睛所見的那麼單純。(turn out to be:結果是,原來是,證明是。)

She tried to jack the smile back up on her face.
她試圖把微笑重新拉回到自己的臉上

I leaned in and showed him a dollar: "Tail job?"
He looked me over. "Cop?"
" Private."
He grinned. " My meat, Jack."

我拿出一元紙鈔靠過去:「跟蹤幹不幹?」
他向我看過來「你警察?」
「私家。」
他咧嘴一笑「我的菜,車。」
(傑克很神奇喔,今年我家修樓梯,建築師來「jack up」陷落的一角,jack有「起重、頂起、上拉」的意思,上面就是書上出現的兩個例句。)

He was no two-bit chiseler like Brody.
他並不是像Brody那種不上道(不入流)的騙子。

Maybe you think I was letting Eddie get away with it for more personal reasons.

也許你認為我為了更私人的理由讓Eddie逍遙法外。(get away with something,並不是真像逍遙法外那麼正式,其實只是像「逃過」這麼口語而已,如果要我不要管英文原句,我會說這句話比較像「或許你認為我為了私人因素而放過Eddie」。)

這一周我們繼續在荷蘭帶小孩,所以昨天我又從青少年電視劇中學到一個不太實用的英文「mooning」,moon(月亮)+ing。什麼是mooning?就是那種無故把褲子脫下對人秀出像滿月般的屁股的動作,我們通常可以看到喝醉酒的無聊人士,在車窗對外做出mooning,但如果是真正有意的曝露狂,比如露鳥遛鳥那種,那就不是露moon了喔。這就是mooning:

妙41
(圖/張妙如)

〔以下有雷〕

《大眠》(The Big Sleep),我覺得敏感的人看到這書名應該會猜得出,那其實是有人長眠了,死了。而通常會被當成書名的話,這個死者必然不可能是隨便任何一個人,所以我早猜到是Vivian的老公Rusty Regan並非失蹤,而是早已死去。

雷蒙錢德勒擅於營造特殊情境,這本書對死亡做出一種「大眠」的意境,那種對死亡所刻劃的另類意境我也會喜歡,不過,還要非常取決於當事人(死者)的感受才可以。問題就在於,我不覺得當事人Rusty Regan願意這樣的大眠!尤其是任何對死者無情無義的人,或是像馬羅這樣並不相干的外人,就算內心再有情(他是外冷內熱的人),對Rusty Regan的死做出大眠這樣的闡釋,我都覺得太過。我想,這就是我無法真正喜歡這本書的原因吧。
西雅圖妙記6
西雅圖妙記6



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6

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