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博客來偵探社

東川篤哉的創作起點--談「烏賊川市」系列作

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提到東川篤哉,大多數讀者會先想到的,應該是「推理要在晚餐後」系列作。這套作品在日本至今已創下三百多萬本的銷售量,就連改編而成的日劇,也有為數不少的支持者,從各方面來看,都無庸置疑地是東川篤哉最具代表性的作品。

只是,如果你只看過《推理要在晚餐後》,而仍未看過他的「烏賊川市」系列作,恐怕還不算真正的認識東川篤哉。

東川篤哉發表的第一篇作品,是1996年的短篇小說〈中途半端的密室〉,在這之後,一直要到2002年的《密室的鑰匙借給你》一書,才使他拿下由光文社舉辦的第一屆KAPPA-ONE登龍門長篇小說新人獎,並藉由本書的出版正式出道,就此邁入職業作家之路。

《密室的鑰匙借給你》這本作品,可以說打從一開始便奠定了東川篤哉的創作風格。雖然本書是長篇小說,但東川篤哉卻以乾淨俐落、不致於過度複雜的本格推理謎團,融合喜感十足的諸多角色,成功以輕快的閱讀感,建立起著作十分適合作為推理小說入門書的作者形象。

在作為「烏賊川市」系列首作的《密室的鑰匙借給你》之後,他又陸續推出本系列的六本續作。如《朝密室射擊!》、《完全犯罪需要幾隻貓?》、《不適合交換殺人的夜晚》等書,均已在台灣推出繁體中文版,也讓魅力(或說讓人脫力的程度)不輸給管家與大小姐的私家偵探鵜飼、助手戶村、助手(房東?)朱美、砂川與志木兩名刑警等角色,因此有了與台灣讀者認識的機會--什麼?你就是喜歡大小姐路線?沒關係,本系列中還有一名個性更為有趣、名為十乘寺櫻的富家千金,正等著給你無比嬌羞的重重一擊。

看到這裡,你或許有些疑惑。要是「烏賊川市」真的跟「推理要在晚餐後」系列相差無幾,那為何要說讀過「烏賊川市」系列,才算真正的認識東川篤哉?

事情是這樣的。「烏賊川市」與「推理要在晚餐後」系列的最大不同之處,可以大略分為表裡兩面來看。從「裡」的部份來說,「烏賊川市」並沒有那種百分之百的名偵探角色。雖然偵探鵜飼到了小說最後,總是能為讀者揭曉真相,但他所揭露的真相,卻往往只佔了其中的一半,至於另外一半,則會在不同作品中,由不同的角色負責識破與解謎。雖然這樣的作法在推理小說中並非首創,但卻依舊頗為少見。因此,從這點切入,「烏賊川市」系列也的確足以讓人看見東川篤哉對於推理小說既有公式的突破企圖心。

至於「表」的部分,相形之下則單純許多。如果你曾讀過「推理要在晚餐後」系列,必然知道這個系列至今的三本作品全是短篇集;然而,台灣先前所發行的「烏賊川市」系列,卻本本均為長篇作品。

不過,這樣的情形,隨著本系列中譯最新作《好想趕快成為名偵探》的上市,總算有了不同。

《好想趕快成為名偵探》是「烏賊川市」系列的第一本短篇集,書中收錄了五個短篇。雖說系列裡的主要角色,只出現了偵探鵜飼與助手戶村兩人,但對於初次接觸本系列的讀者而言,卻顯然是個更容易認識「烏賊川市」世界的機會,就算你未曾讀過任何一本前作,也能從中得到完整的閱讀樂趣。

什麼?我還沒提到本系列為什麼要以「烏賊川市」為名?喔,那是因為這個系列全發生在名為「烏賊川市」的城市之中--啊?要走哪條路才能到烏賊川市?呃,用說的恐怕有點難講,以書中的說法而言,烏賊川市位於「千葉以東,神奈川以西」,不過說是這麼說,要去烏賊川市的真正方式--

當然就是翻開書囉。

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