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博客來偵探社

【編輯說書】不是魅影也不是怪人,摩天樓的建築者之詩

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《摩天樓的怪人》是島田莊司於2005年在日本出版的新作,在出版前,這部作品曾於2003年~2005年在東京創元社的推理專門誌《mysteries》上連載。內容敘述21歲的御手洗受臨終的女明星之託,解開近50年前發生的摩天樓殺人之謎。在書中的後記裡,島田提及自己為了寫作此書,特地前往曼哈頓取材,除了前往中央公園之外,島田還到美琪戲院看了「歌劇魅影」,並深深地受到了感動。

乍看本書的人物設定,會覺得的確與「歌劇魅影」十分相似,面貌醜陋的男子與當紅的明星女伶。後記中也提及了島田一開始對書名的疑慮:因為一開始,島田是以「獅子大道」為名來構想本書,但雜誌編輯在看到第一回的作品後,很高興地以「摩天樓的怪人」為題回了信。不過,島田擔心《摩天樓的怪人》過於直接,而且會給人與「歌劇魅影」太雷同的印象。

但,島田在書裡要表達的,卻不是「歌劇魅影」所強調的愛情,而是更為嚴肅、深層的東西。在紐約曼哈頓一棟棟爭相競起的摩天樓,無疑是本書的重心,而紐約摩天樓發展的歷史,也正是扣住本書謎團的所在。島田的作品總是龐大而複雜,更在其中塞進了各種知識(大多數是比較冷門的),所以我不得不說,看完《摩天樓的怪人》,彷彿也上了一堂「紐約建築發展史」的課程。

《摩天樓的怪人》是皇冠出版的島田第20本作品,仔細一數,竟也是我負責的第10多本了。從一進公司的第一本書《眩暈》,到值得紀念的編號20《摩天樓的怪人》,一路走來,我與島田筆下的御手洗和吉敷也從陌生逐漸熟悉,甚至沉迷在他們的世界裡。這樣的情感,其實是有些近似怪人守護著女明星的吧!

回顧每一本的編務過程,其實故事是要說也說不完的,當然印象最深刻的是去年4月初島田來台舉辦簽書會的盛況。剛見到島田老師的那一刻,心中馬上湧起了:「好有魅力的人啊!」這樣的感想,之後看到書中的御手洗,也忍不住會跟島田老師帥氣的形象聯想在一起。而另一件令我感觸良多的事,就是每次新作上市後,讀者們對書籍封面的討論了……(難得有個地方可以說說話,就請大家原諒我的離題吧!)

在秉持著「系列感」、「懸疑感」與「切題」等諸多條件的情況下,構想封面總是成了這系列每一本書最大的「學問」,也是難題。而書上市後,我也會膽戰心驚地逡巡於各推理討論區,期待著讀者們的反應,像是「不敢擺在床邊」、「很有喜感」……都是很常見的評語。其中,伴隨島田來台出版的《龍臥亭幻想》,因為封面改變了設計形式,還有讀者以為是直接使用了日文原版封面。其實那是一位韓國版畫家高蓮貞小姐的作品,以壓克力和水墨表現山水的特殊方式,恰巧非常符合《龍臥亭幻想》所呈現的感覺呢!

轉眼間,島田系列已經堂堂邁入了「2」字頭,第一屆島田莊司推理小說獎也開辦了!接下來,島田的作品仍舊會繼續陪伴著讀者們,就像建築師建造了摩天樓般,我們也能漸漸了解島田創作的精神與意涵,窺見建築師「心中的那首詩」吧!

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