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博客來偵探社

2008/04月推理藏書閣嚴選《第四扇門》:推開一扇門,進入一場魔幻秀

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文/冬陽

好像從以前到現在,未曾向讀者們好好解釋嚴選書是怎麼選出來的。基本上,在月初這一期電子報發刊前半個月(大概就是前一個月中旬),博客來網路書店會邀請出版社提供次月出版的推理小說書稿,供四位重度推理迷提前審讀,最高票者成為當期嚴選書。

嚴選的考量在於小說本身的優劣,主要從可讀性選起(夠不夠精采、值不值得買來一讀),其次是小說的歷史定位及其特殊重要性等等等等。

在此要先為台灣出版推理小說的出版社鼓鼓掌,推出的作品大多在水準之上,少有低劣之作,卻也因此苦了我們這群審讀者,幾乎每一次的選書結果,多少帶著難以割捨的複雜情緒,最後由其中一位審讀者撰文推薦當期嚴選書。

四月的嚴選書中,再次讓我們遇上這甜蜜的麻煩。

於是我想從另一個角度,來談保羅.霍特的《第四扇門》。

從書籍簡介中可以清楚獲悉,這是一位「法國當代密室之王」保羅.霍特的作品。小說是無庸置疑的精采好讀,而且就我自身的閱讀經驗得知,這一類的小說透露得越少越好,最好是閉著眼睛就隨手買來一讀,或先向讀過的人打聽打聽:「喂,這本值不值得買?」(網路發達後,這種詢問文章也就多了)只要對方眼睛一眨說聲好看(或在部落格上貼文大讚),二話不說就下訂取貨──這大概也是清楚且喜愛密室推理的讀者的多數反應。

可是,對不清楚「密室推理」或「不可能犯罪」的閱讀趣味的讀者來說,該怎麼解釋這類小說有多麼「拍案叫絕」的好看呢?

霍特作品的特色,可能稍稍提供了一個有趣的切入點。

除了霍特喜愛的前輩大師約翰.狄克森.卡爾所傳承下來的風格之外,他還多加了魔術大師胡迪尼的技法:充滿想像力、挑戰性,刺激觀賞者腎上腺素的操控技巧,讓讀者的心思與故事情節緊扣不放。再加上密室推理嚴謹的邏輯推理、幾近不可能的智慧犯罪手法,以及濃重的鬼魅氣氛,霍特將這個發展了一百六十餘年之久(就跟推理小說的發展一樣久:因為第一篇推理小說就是密室推理!)的古老技法添加了新的概念與展現手法,就像日本現今當紅的街頭魔術師Cyril從街頭張貼的麥當勞廣告中變出一個漢堡、把POLO衫上的鱷魚商標化作一尾活生生的鱷魚般讓人瞠目結舌──靠的是利用你的盲點、騙過你的視線,卻怎麼也參不透「到底是怎麼做到的」。

只不過魔術師會將這獨門絕技隱匿不說,推理作家最終都得在解謎時刻據實以告(說起來魔術師只要技法不被識破,便可一招走遍天下……小說家只能一變再變,真是累煞人),要是說得不夠精采不夠漂亮,讀者下次肯定不再買帳──

那麼,《第四扇門》能不能滿足各位此刻的閱讀需求及想像呢?

就等你翻開書頁,打開那扇門,進入這場魔幻秀才能一窺究竟了。

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