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推理藏書閣

2008/03月推理藏書閣嚴選《猶大之窗》:密室,是無所不在的

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每個房間裡都有一扇猶大之窗,只有凶手才能看得見。雖然約翰.狄克森.卡爾的作品在台灣已出版過不少部,但始終集中在他的「基甸.菲爾博士」系列,至於他筆下另一大偵探亨利?梅瑞威爾(簡稱HM),卻始終沒有正式跟讀者見面(唯一在台灣登台亮相只有謀殺專門店的《鍍金人》,但看過的人應該只是少數),可是沒有想到,在2008年的初春,我們就能看到這本被許多論者譽為卡爾最好的小說之一的《猶大之窗》。

小說的開頭極為吸引人,一個年輕人與他未來的岳父在房間內談事情,可是喝了對方遞來的酒之後卻馬上不省人事,直到十五分鐘後清醒了,卻發現他的未來岳父胸口插著一枝箭,早已斷氣,而整個房間的門窗全都鎖得好好的,也就是說,除了年輕人之外,沒有人可以進來這個房間,而他注定是唯一的凶手。

卡爾對於密室的設計向來為讀者所嘆服,《猶大之窗》也不例外,但真正吸引我注意的,卻是書中無窮的「密閉」意象。

凶殺案發生在一個「密閉」的房間中,而故事的發生卻也是在另一個稍大的「密閉」空間──法庭之中,但真正引人注目的,還是偵探HM在這種密閉的狀態下,純以邏輯思考,一步步的抽絲剝繭,將原本看似牢固的證據敲打出些許裂縫,然後在小說的最後,一股腦將所有的謎團全都揭曉,令人大呼過癮。

本作雖然不像卡爾之前出版的小說,瀰漫著妖異的氣氛,作者也沒有意圖在「猶大之窗」上敷演任何的傳奇色彩,而讓它成為一個迷惑的代稱,直到最後揭曉猶大之窗的含意後,讀者才會拍案叫絕,發現作者設計之用心。

如果說《三口棺材》中的「密室講義」告訴了我們密室的各種可能,那《猶大之窗》則是告訴我們:密室,是無所不在的。

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