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【2012年度之最│書籍館】讓我們開始想像;同時,別忘了把自己放進去──《2100科技大未來》

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桑德爾最新中譯作品《反對完美》開場有個非常有意思的例子。一對同性戀伴侶決定擁有一個孩子,由於兩個人都失聰,並以此為傲,所以她們決定這個孩子也必須是聾人。她們找到一個家族裡五代都有聾人的精子捐贈者,也如願以償得到了一個失聰的孩子;但可想而知的是,消息曝光後,這對新手媽媽引起大眾撻伐。事先設計把孩子製造成聾人是錯誤的嗎?

這例子有兩個引人思考的點,一個當然是設計所謂「殘疾」的道德性問題;另一個有意思的點在於,我們居然已經可以討論關於「設計孩子」的議題。我想,100年前的人應該料想不到世界會變成這個樣子,自然也無法想像100年後的我們居然會面臨這樣的爭辯和苦惱。當然,在今日試管嬰兒、基因科技早已算不上重大科技,只是在未來,我們是不是註定會面對更多難題?

人類一直有意識的、盡其所能讓生活更好;我們試圖滿足各個層面的需求和欲望。但讓現代人苦惱的源頭,或許正是來自日新月異的生活。因為我們依然是「人」。在享受炫目科技的同時,人性思考、或說是人性本能,依然苦苦追趕著我們在後。

所以,我們究竟想讓世界變成什麼樣子?我們希望世界變成什麼樣子?

今年年度之最的幾本備選書單,不約而同的,從不同面向解釋了這個問題。趨勢大師凱文?凱利的《科技想要什麼》提出一種全新的科技觀,他將科技視為一有機體,自有其生命力生成、演化。所以,科技將「帶」我們往哪去?現代人又該如何思考應對?《雜食者的兩難》則是從食物的角度,剖析工業革命後人類與自然關係的演變。人類擁有技術,所以人類改變了自然;可是我們有沒有認真思考:被改變的自然,將會如何改變我們的未來?這絕對不單單只是「我們該吃什麼」的問題。

《2100科技大未來》的作者加來道雄,則是為我們描繪出從現在到2100年,世界可能的樣貌。加來道雄是理論物理學家,這本書用他自己的話說,是希望能就「未來會有什麼奇蹟式的發現」提供內行人的觀點,並對2100年的世界,提出最真實而又權威的洞見。

我們真的能想像100年後的世界嗎?我懷疑,一如100年前人無法預言今日。可是讀著這位科學家寫的未來預言書,意外讓我思考到:人,究竟想要什麼?

加來道雄在書中將未來簡單拉出八個領域:電腦、人工智能、醫學、奈米科技、能源、太空旅行、財富以及行星文明,每個領域分成三個時期,基於已知的物理定律,以及目前已被發明出來的科技原型,細膩呈現出科技在時間架構下的趨勢發展。他栩栩如生的形容描繪,讓本書有如科幻電影般精彩,而科學家背景又理性的補充了現實發展的可行性。就預測一個「科技的未來」而言,本書絕對是一時之選,它提供了想像的起點;但最後,讓我們決定選擇它做為年度之最的理由在於:加來道雄並沒有忘記「人」;他的預測,沒有忘記把人放進去。並不是說未來的世界中,人的「位置」為何、人是否仍居於主導地位;加來道雄是提醒我們,即使100年後的科技再進步發達,生活有多麼多麼不同,「人」的擔心,依然與10萬年前,無甚分別。

我們當然會發明出跟人類一樣聰明的機器人,可是如果它們真的變得比我們聰明,結果會怎麼樣?當我們可以控制基因、蛋白質,甚至可以控制一個一個的分子的時候,我們會操控到什麼程度?科學,會如何影響我們的生活、工作,以及社會關係?

書一開始,加來道雄提出所謂的「穴居人原則」。根據基因和化學證據顯示,外觀與我們相似的現代人類在10萬年前出現於非洲大陸,但沒有任何證據顯示,我們的大腦和性格自此之後有過很大的改變;所以我們的需要、夢想、性格以及欲望,在10萬年來可能並無很大的改變。比如說,穴居人總是要求「獵殺證明」,所以很難實現無紙辦公室,因為我們仍希望有列印出的紙本在手邊;我們喜歡可以面對面的場合,因為我們的類猿祖先在尚未發展出語言前的好幾千年間,只能仰賴身體語言,傳達思想和感情。社群網站為何成功?因為在我們的演化歷史中,社交網絡可以取得對生存極其重要的資源、意見和幫助。所以加來道雄認為:當現代科技與原始祖先的欲望衝突時,原始欲望總是會獲得勝利。

所以,我們怎麼能忘記把「人」,放進對未來的想像呢?

人,到底想要什麼?或許才是我們面對未來最大的難題。也是最簡單的答案。

一年之末/之初,我想我們可以充滿希望地閱讀/驗證,同時開始想像,所謂「內行人」描繪予我們的未來;同時,別忘了把自己放進去。

2012年,人文科普年度之最──加來道雄的《2100科技大未來》。

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