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【2011年度之最│外文館】一個魔幻美麗的故事,燦爛絢麗的魔法,面對宿命與責任的終極對決:魔幻馬戲團《The Night Circus》

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小說的另一種魅力,在創造出一個新世界,在這裡,任何事件都可能發生,唯一侷限只在想像力的極限。《The Night Circus》,確實寫出了一個讀者未曾見過的新世界,並在年度書市掀起一陣波瀾,尚未出版就賣出20餘國版權,好萊塢旋即簽下電影翻拍權。在看了夠多的哈利波特、吸血鬼、狼人之後,馬戲團的魔力,儼然成為下一個擄獲人心的熱門主題。

故事的開始,在於鎮上無聲無息的出現一座馬戲團,沒有任何佈告宣傳、花俏裝飾,帳棚入口只懸著一張簡單告示『夜間馬戲團:日落時開放,日出前關閉』。沒有空中飛人或者縱身火圈的猛獅,但它的神祕魅力不落俗套,一個一個帳棚裡隱藏的是前所未見的把戲與場景,牢牢吸引著鎮民前來觀賞,夜復一夜。一星期後,馬戲團神祕消失,就跟來時一般悄然無息。

夜間馬戲團,其實是兩個魔法師的對決擂台。兩個偉大的魔法師:Prospero相信,魔法的血脈傳承及天賦無法改變;神祕的Mr. A.H.則認為,透過淵博的學術與訓練,才是達到真正偉大魔法的途徑。他們倆,一個教導自己的親生女兒 Celia,一個訓練路邊的孤兒 Marco,收養兩個小孩的終極目的,只為了成年後的魔法對戰,完成兩位大師的理念對決。

十年後的馬戲團裡,每個表演、每個帳棚,都是兩個年輕魔法師竭盡心力佈置的魔法展示舞台。魔法對決的規則未知、時間不定,只能耐心謀略規劃,試探遊戲的規則底線。但巧妙設計的機關實在竭盡心力,不僅運用大量魔法,也摻入各自的人生經驗與體悟。對戰的過程累積,反而讓兩個年輕人成為彼此相知最深,最親近又致命的敵人與盟友。但比賽,永遠只能有一個贏家。

故事的張力,其實來自於全能的侷限,即使有著魔法的無限可能,人終究無法逃脫責任與宿命。書中眾多配角,馬戲團成員個個各懷鬼才,儼然一個超現實的大型家庭,彼此刺探、提防卻又緊密相依。魔幻華麗背後,真正的渴望卻是平靜單純人生的不可得。另一個巧妙安排,出現於當代的小男孩,巧妙的讓讀者與19世紀的魔法故事背景相連。即使書中某些人物略少了足夠的角色深度,畢竟作者還是用一本書建構出哈利波特用七冊巨集模擬出的神祕世界。

情節的精巧,文字的魅力,是本書媚惑讀者的終極魔法。故事背景設於19世紀的倫敦,古典優雅,又帶著危險神祕的氛圍。馬戲團的設計,只運用黑白兩素色,卻寫出讓人出乎意料的典雅瑰麗。開幕當天,出乎意料的表演與魔法驅動的煙火,大概連最近的奧運開幕式都會自慚於自己的俗豔與老套。2011年,如果要挑選這樣一本好看到要一口氣讀完的故事、情節跌宕、文字醉人,就是它了!

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