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創作獨白

複雜的人群、頭腦簡單的動物,全都只是表象?!

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◎本文作者:黃雅蕾/天下文化科學編輯

俗話總說「世事難料」,在我們的生活中,難以預期、複雜多變的局面總不時出現,考驗我們的智慧--要上班上學,該在什麼時間出門、走哪一條路線,才不會遇上大塞車?想投資股市,選擇何時進場、退場,才能避開金融風暴?在這個高度競爭的世界,如何才能維持高效率的團隊運作?國際政經局勢有沒有可能預測?恐怖攻擊、戰爭衝突又該如何解決?

這些從市井小民、企業經理人到政府高層都關心的議題,對許多科學家而言,也是非常有趣的研究課題;更重要的是,科學家已經從物理、數學、甚至動物行為之中,為這些議題理出脈絡,甚至還找到一些訣竅,讓我們更能適應這個瞬息萬變的世界!

不過,在接受這場科學新知的洗禮之前,你得先放下對這個世界的既定認知或成見--首先,許多看似複雜的社會現象背後的驅動力,往往源自於很簡單的生物法則,只不過你我往往視而不見。

比如說「模仿」行為,幾乎是所有動物(包括我們)的生存本能;但你可曾想過,幾個看似風馬牛不相及的問題,例如:為什麼排行榜可以讓暢銷商品更暢銷?為何某個城市的犯罪率總居高不下?或者為何人手一支iphone,彷彿是在一夕之間發生的事?歸根究柢,只要從我們「有樣學樣」的天性出發,都能得到合理的解答。

暢銷書《隱藏的邏輯》就是試圖為我們說明,在種種頻繁而多變的人際互動中,有許多自然浮現的特定模式,就像原子與分子的排列組合有一定的模式一樣;既然人也是自然中的一份子,再複雜的群眾行為,也必然有規則或邏輯可循!

有趣的是,科學家不僅發現在人所構成的社會中,幾個簡單的規則,或許就足以解釋金融市場、流行、種族偏見等群眾行為;在動物的世界中,更有許多依循簡單的法則,就能完成高度複雜任務的實例,值得我們思考與借鏡。

例如科學家研究螞蟻的分工、運送機制,進而發展出的「蟻群演算法」,能夠將製造業每天的生產、物流工作最佳化,目前已有許多企業運用這套模式,將營運成本大幅下降。此外,當波音公司力圖挽救近乎擱淺的「夢幻客機」計畫時,師法的對象竟是蜂群;因為牠們在尋覓新家時,自有一套底簡單而高明的決策系統,而且這套系統「民主」的程度比起任何國家都毫不遜色!

很難想像這些頭腦簡單的動物,如何能夠展現出高人一等的群體智慧嗎?來看《群的智慧》這本書,你將會發現,不只是螞蟻、蜜蜂,還有魚群、鳥群,都各有一套經過數十萬年演化淬練的組織運作絕技,不僅衝擊我們舊有的企業管理思維,更廣泛應用在人工智慧、廣告行銷等各個領域。

而如果你想更進一步,認識專研關於人、關於自然界的複雜事物的科學領域,《大科學》將為你解析「複雜學」對於股市、群眾、流行病、以及環境變化的探索,已有哪些不可思議的發現。學習科學家如何洞悉複雜表象背後的原理,要找出正確的方式,因應、預測、甚至控制各種對我們日常生活影響重大的複雜情境,就不是難事了!

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