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獨厚心得

看見心智缺陷者的背後,簡明而又複雜的瑰麗世界。

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對人類生理與心智的探索是永遠都不夠的。
反正常到極端時,卻有種柳暗花明又一村的驚喜美感。

奧立佛 薩克斯(Oliver Sacks)
神經學家奧立佛 薩克斯(Oliver Sacks)一直擅長用淺白的文字敘臨床病狀,讓一般非專業的普羅大眾,也能認識心理學、醫學上所認定大腦神經有缺陷者的世界,除了觀察到特異的症狀行為之餘,同時檢視了人類的脆弱、勇氣與上蒼給予的寶貴能力。
奧立佛的醫生工作與生活,就是與機構中生病的人為伍;在治療相處的過程中,病人需要由醫生來了解自己的病,醫生也從病人身上學習疾病、人類本質的了解;而且患者個人特性往往融於這類疾病之中,所以研究疾病與研究本人是分不開的。

本書不談高深的神經學原理、大腦皮質、神經傳導或鎖定任何電生理的研究內容,而是將腦神經的病人的臨床案例,以簡明的觀察紀實,帶領讀者走入他們的心智世界,那些一般人不知道也無法體悟的一個園地。他把這些大腦功能缺損者分四類:不足、過度、神遊、與心智簡單者。

不足─意含包含的神經功能上的損傷,或失去能力如說話能力、記憶、視覺等。
「錯把太太當帽子」的皮博士:他甚至以為「右腳是隻鞋」呢!皮博士無法辨識完整的一項人事物,包括名人邱吉爾或是一只白手套,卻可憑靠其片斷的特徵,例如聲音、大鼻子、白色、五個小袋子,來猜測。對故事的視覺記憶失去,甚至無法以圖像資訊去作夢。但是他的智力與事情架構力仍然完好無缺,對音樂的才能更是超乎常人的優秀,以音樂去幫助自己詮釋自己不足的世界。

過度─過度記憶、辨識,認知力過度旺盛、「精力充沛」或「生產力過高」的毛病。
古靈精怪的小雷:24歲的小雷患了「妥瑞氏症」,每個幾秒就會劇烈抽搐好幾下,沒有耐心、好鬥而粗暴,無法自制無理謾罵、模仿,但是他聰明,接受高等教育、擁有才氣與堅強性格,他無法長期任職同一工作,不過卻在音樂以那突發又狂野的即興表演,可能來自抽搐或不自主的擊鼓動作著稱。

神遊─腦部顳葉受到不正常刺激下,激發想像力與記憶,如夢似幻與現實並存。
音樂如影隨形的歐康太太:她有點耳背,但健康狀況良好。某個晚上他的耳邊響起愛爾蘭童年時的樂聲,響亮而清晰,這是由於大腦右顳葉有伊小快血栓造成的傷害,一種記憶湧現的狀況,讓她能同時活在現實與人交談著,亦能同時沉浸如夢似幻、與個人經驗有關的美妙「腦部金曲」中。

心智簡單者的世界─不懂牛頓運動定律與抽象概念,但以簡單具象來理解這世界。
白癡大師雙胞胎:被醫生診斷為自閉、嚴重智障,完全不會加減乘除的他們,卻有特殊「資料性」記憶力,能無止境的記憶數字,給他們一個日子,馬上說出未來或過去的某一天是禮拜幾;能一眼看見數字,叫出剛落地一堆火柴的數目,以神秘又孤絕方式用質數愉快交談,互相品味、點頭、微笑。

其實書中故事很多,有人活在40年前被時空所橫斷,永無昨日記憶;有人截肢多年後,仍能感覺未修趾甲的鬼腳,趾甲漲到肉的痛楚;在這些神經功能喪失後的異象奇觀之外,老天卻給了我們機會,看到這些人另外一面、驚人且神奇的全新心靈運作方式;也許是不能計數卻能看見數字的神奇能力、也許是開啟自閉者的動人畫功,藉著音樂、故事、戲劇、信仰、愛的能力,這些角色克服缺陷成為完整的人,但這也許又不近符合一般社會大眾的眼光標準。
這是當初閱時意想不到的心得。我們把神經科學的學術研究擺在一旁,卻在探索這些「病症」、認識「缺損」後,對人類的深層潛能與心智運作,更驚喜感動的發現與思考空間。

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