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09年七月外文選書:手斧男孩如果一直生活在文明小鎮,可能是另一個巴菲特呢

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關於聰明男孩的故事,有誰寫的比蓋瑞.伯森好?在《手斧男孩》裡, 布萊恩在一場意外之後,完成了一場驚心動魄的冒險之旅,也是這場關於生活的洗禮,讓他找到了屬於自己的勇氣,與不同的生存之道。

而這本書裡的主人公,是個典型的小鎮男孩,有著所有小男生的歡樂與煩惱,直到他得到了他的12歲禮物,一部舊的割草機,他的冒險旅程開啟了序章,一部割草機能有什麼作用呢?他先想到的利用方法,跟其他小鎮男孩沒什麼不同,他用這部割草機為鄰居除草作為打工,努力想為自己的腳踏車等等小小夢想賺點零用錢。直到一個新朋友——一個誠實,但總是「宅」在家裡的股票交易員阿諾,他很快成為了主人公的經理人,給了他一些建議,更重要的是,也給了他一個更宏偉的夢想:成為一個商業大亨!

這個聰明男孩將要就此踏上了巨商大賈的道路嗎?

你也許會有的第一個疑問是:資本主義自由市場的法則,可能連我們大人也搞不清楚,一個孩子如何辦的到呢?第二個疑問可能是,要把「資本主義自由市場」與「勇氣與奇想」放在這麼一個冒險故事,究竟會是什麼樣子?

如同蓋瑞.伯森許多故事裡隱含的寓意,只要有足夠的智慧和挑戰的勇氣,這個問題的難解之處,可能就是另一個難題的解決關鍵,兩個難題很可能是彼此的答案,可以完美解決,透過蓋瑞.伯森的生花妙筆,故事由第一人稱寫來,很可以自然的帶領小讀者跟著主角的心思一起前進,將主人公對這些現實的商業世界秩序學習與啟發,轉化成一場有趣的「冒險故事」。

從除草工作的小小經濟學謀略到聘僱員工的管理法則,小讀者們能夠很自然地學到現今社會的經濟生活基礎,當讀到主人公擁有了員工,並且對待大家都很公平與和善,努力完成自己的夢想,要透過讓這個除草生意成功,大家都過得快樂,又沒有放棄那種對理想與童話的追求。你會發現,原來蓋瑞.伯森在這本童書裡,還有另外一個想法要完成:我們都想對孩子說美好的童話,但也想教孩子們瞭解現實社會的運作方式;而這兩者可以呈現在一個有趣的故事裡,之間沒有一道無法跨越的鴻溝!

跟著認真的12歲主人公一起,你會讀到每個篇章的名稱,比如「Expansion of Capitalism」、「Conflict Resolution and Its Effects on Economic Policy」等等,看起來可是很嚴肅的,但其實內容造句用字十分有趣易讀,有學習英文兩年以上的小朋友都可以試著閱讀這本書。夏天是升上下一個年級的季節,無論是從英語學習或者內容題旨等角度來看,這本有趣又與別不同的童書,會是另類又好,好到另類的優質選擇。

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