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獨厚心得

念了幾年的達爾文,你還不知道他是誰?!

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文/老人茶

學校課程教材中不斷出現的這號人物-達爾文,你,認識他嗎?

時屆達爾文冥誕200年,各界正為這位生物學之父熱鬧的進行一系列紀念特輯而達爾文是誰呢?相信台灣的學子一定不陌生,我們現在耳熟能詳的「物競天擇」、「物種起源」,可都是他的代表學說呢!而達爾文之所以垂名青史,是因為在當時,他所主張的學說即提出的科學證據可是直接挑戰甚至是推翻了神學中「萬物皆為上帝親手創造」至高無上的說法!

達爾文Charles Robert Darwin1809-1882,父親希望他從醫或者當牧師,但他從小熱愛生物,甚至有甲蟲因他發現被命名為「達爾文」。1831年因緣際會,達爾文跟著英國皇家海軍登上「小獵犬號」擔任隨行的博物學家,展開了為期5年的「小獵犬號航行」。這5年,從觀察地質分佈到延伸為對航行期間所見生物及化石的地理分佈感到困惑,因此,達爾文一頭栽入物種轉變的研究與調查,到最後與華萊士一同完成研究論文,1859年發表了撼動人類史的「物種起源」,物種進化論因此獲得科學上的支撐。這五年的「小獵犬號航行」,可說徹底改寫了地球物種史。

小獵犬號的五年海上行程,讓達爾文藉由地質、礦石的判斷,知道地球的地層會變化;而地層裡的古生物化石,和許多現代的生物,有許多共同點,卻又不盡相同(在南美洲西海岸的加拉帕戈哥斯群島,各個島嶼的自然條件相似,但各島所產的鳥和龜大不相同),這讓他開始懷疑《聖經》中所說的「生物是上帝所創造,物種是不變的」這種說法。他說:「就在這裡,包括空間和時間,我們似乎被帶領到更靠近偉大的真相,那謎中謎是:地球新物種的最初面貌所在…」。

不要光聽達爾文就覺得這本書硬梆梆,《跟著達爾文去旅行》,可說是一本旅遊札記,只是書裡多了些可愛的插圖及拉頁,因為達爾文最初以研究地質聞名,所以這本書除了跟著達爾文到處看,還了解更多與地理、地球科學相關的常識呢?

◆上帝花七天時間加上大洪水,於是宇宙萬物生成?
地質千層派:層層堆疊的地理剖面中,每一層都在訴說巴塔哥尼亞高原及南極洲的歷史故事。像這樣的海岸長達數百公里,可以清楚看到目前的地層板塊從海平面上升多少?若就近觀察這些地質層,有些是由貝殼類及海洋沉積物組成,有些則是沖積層。這土地多次升起又被淹沒,改變了環境,隔離了動物,原本士山的地方變成島,再重新被海水淹沒,漸漸地,無所遁逃…日附一日篩選出最強壯的,先讓物種多元化,在留下其中最適合的。這不就是物競天擇,適者生存嗎?

值得一提的是航程中的「加拉巴哥群島」。加拉巴哥的意思是大海龜,因為島上常有巨龜聚集,這個群島位於東太平洋赤道附近,目前屬於南美洲厄瓜多爾所管轄。達爾文在加拉巴哥群島作物種的研究,他發現許多相同種類的鳥,在不同的島嶼卻有長、短、粗、細、寬、扁等,不同形狀的鳥嘴。他反覆的思考,認為島上的物種仍是由南美洲遷移過來,在各個不同島嶼環境條件的長期影響下,逐漸產生了變異,形成島上的特有種,因此島上的鳥都具有牠們在大陸上祖先的某些特徵,但又不會完全一樣。

加拉巴哥群島因為位於寒暖洋流交會之處,加上長期與世隔絕,因此物種豐富又獨特,174年前英國生物學家達爾文就是來此進行研究和採集,成為他日後發表進化論的重要根據之一。

作者-盧卡.諾維利Luca Novelli,義大利作家及插畫家,在書中試圖重現當年達爾文所見及所發現,並細細描繪比較了當年達爾文發現已滅種物種與今日仍存但體型較小之物種,例如:長頸駝v.s.原駝;箭齒獸v.s.水豚…等等,插圖形式更亦清楚比較及了解。

英國文化協會處長鄺舒嵐說,身為演化論之父的達爾文,深深改變了世人對自然的了解,也讓人類重新檢視本身與自然的關係;就如同一個半世紀前般,許多他當時所提出的問題尚未塵埃落定,時至今日依然廣受討論。

國家地理頻道也為達爾文製作了兩百週年紀念特輯,分別是《達爾文的演化遠征》與其他《演化足跡:陸上行鯨》、《演化足跡:迅猛火雞》、《演化足跡:熊族崛起》將於2~3月播放。而台北國立臺灣博物館亦於9月27日起,辦理10場「大師開講達爾文」系列講堂,想更親近課本中的達爾文,就別錯過了解達爾文的機會。

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