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獨厚心得

每一片斑駁的暖簾背後,都是一段用血淚刻畫的奮鬥故事

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文/人嚴

在日本傳統的店舖門上,總會掛上一片布做的門簾,上面印了店家的商號與店徽,這片布簾就稱為「暖簾」,帶種懷舊味道。暖簾可以用來遮蔽日曬與塵沙,店家掛上暖簾,代表開始營業,卸下暖簾,則是店家的休息時間。但暖簾對一間店的意義不僅於此,因為印上了商號與店徽,它就是這間店的招牌,而店的招牌是商家的生命,是商家的歷史、精神與信譽的所在。每一個老字號、每一片斑駁破舊的暖簾背後,都是一段用血淚刻畫的奮鬥故事。山崎豐子的《暖簾》,描寫的就是一個大阪商人兩代奮鬥,辛苦建立家業的大時代故事。

暖簾

暖簾

在明治時期,大阪是日本經濟的重心,一位年僅十五歲、來自鄉下地方的窮小子八田吾平,帶著僅有的三十五錢,獨自來到這個城市,立志要賺大錢,成為了不起的商人。他遇到了同樣來自故鄉的昆布店老爺,進了大阪的名店當學徒,從打雜和昆布刨切的功夫開始學起。一般來說,店裡的學徒生涯是要先當十年學徒、三年夥計,等到可以獨當一面才能當上掌管帳簿和出納的大掌櫃;但吾平憑著自身的勤奮與努力,不到十年就當上了掌櫃。他代替老爺到集貨市場採買昆布,經過兩三年的磨練,學習採購的竅門,也培養了鑑定和議價的本事,在二十八歲時,他就帶著成套的生財工具,離開了本家另立分號。

能夠在這麼年輕就另立分號成為老闆,除了吾平有敏銳的眼光和作生意的天賦外,也是他有過人的毅力。在學徒時期,同儕往往一有空就偷跑出去玩,只有他一個人留在店裡練習技能,練到手指脫皮流血也不管,而且能省則省,一點一滴地把錢存下來。當他成為老闆,依舊非常節儉,而且夜以繼日地工作,在過年期間也照常開店。他信守著老爺的訓示:一個會拖欠房租、米錢和稅金的人,絕非稱職的商人。他為了買到頂級的昆布,總是親自到產地勘查,與當地的進貨商斡旋,不談成生意決不放棄。

他的生意越做越大,名聲越來越響,蓋了工廠,成立分號,也在百貨公司設店鋪,其間遭遇了多次困境,包括大地震、水災,還有食物中毒等危急事件,但他都一一克服,順利度過難關。然而戰爭侵襲,他的店舖在美軍轟炸下成了灰燼,多年心血化為烏有,一切又得從頭開始。但年邁的他體力已無法負荷,重振家業的責任就落到了他的二兒子孝平身上。

孝平承繼了父親勤儉、努力、忍耐的精神,但與父親固執的作法又有些不同。在戰爭期間實行經濟管制,因此黑市盛行,吾平堅持商人的良心,不肯破壞作生意的規矩;而孝平認為這時候能夠賺到錢最重要,於是他成了在黑市遊走的揹貨郎,從中獲取商機。孝平與父親一樣擁有出色的商業頭腦,天份再加上努力,使得他漸漸得到業界的重視。然而隨著戰爭結束,日本的經濟重心逐漸從大阪移往東京,孝平的事業又將面臨重大的考驗……

山崎豐子透過八田父子商人,刻劃出數百年來大阪商人墨守成規又能因應時代變化的鮮明形象,他們自有一套經商哲學,且處處展現堅忍的意志與精神。裡頭有段描寫本店老街著了火,當時已成立分店的吾平,聞訊立刻趕回本店,不顧生命危險,和少爺、掌櫃、學徒們奔進火場搶救暖簾,當看到這塊店招平安無事,個個痛哭失聲,這幕看了有說不出的感觸;而吾平過世時躺在昆布堆中,雙手沾著鹽巴,這雙畢生為昆布勞動的手,則象徵著大阪商人的精神,也令人為之動容。

這是山崎豐子的處女作,也是她最薄的一本書,但力道深刻,一點也不遜於後期作品。讀著大阪商人的故事,在那個動盪不安的年代,每個人都為自己的理想奮鬥,不顧一切,讓心也不禁跟著沸騰起來。看著一片片隨風搖曳的暖簾,想像藏在暖簾背後的故事,對於堅持理念的店主人,更心生無限敬意。

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