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獨厚心得

那些華美表象,關於清直正解—《藏族佛教象徵符號與器物圖解》

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初見這本書的感受可以用驚喜來形容,一方面是這本書真是漂亮;再者是這本書能做到的取徑中和,象徵符號的匯集排列與說解之中,作者Robert Beer念茲在茲的部份就是藏傳佛教的系統性講述,與對於傳遞這套象徵系統與佛法正解關聯的熱忱。

藏傳佛教近年來在台灣從逐漸風行,到十分風行;但還是有一層層紗幕蒙在其上,一方面是其入世的說法,太容易被關注到的是求財求祿的各種法儀;另外也許也還有西藏文化所給出的色彩斑斕刻板印象,如果我們冷靜些但用較俗套易解的說來描述,也許就是對於一般台灣民眾來說,太過風格化民族風了;而這樣的印象與色彩,與台灣習焉入骨的民間對佛教的印象,並不完全相同。

Robert Beer原本是從藝術的角度去更貼近藏傳佛教這一整套宗教與文化,他幾十年投入唐卡繪製,而宗教若有以藝術那種全身心的感染力作為法門,其實不足為怪,西方如此,甚至最基本各定的民間信仰裡對天堂與地獄的形容景觀,也都算是相近的方式。不過對於佛教這樣一套觀空法空的宗教來說,形采斑斕的一套象徵符號與藝術傳統,是不是真的那麼奇怪呢?

這裡容我稍微岔題,二十世紀足與佛洛伊德相比的心理學大師榮格,對於藏傳佛教也極有興趣,他的一整套心理分析系統以《人,及其象徵》作為代表作,他參酌李維史陀神話學的徑路,把作為人的原始思維心靈,以指物為譬的象徵動作作為核心的動作。透過象徵符號,容易傳達複雜幽微的心理感受,或者智慧。面對象徵符號與現象事物的距離,其實也就容易意會一種以心傳心的狀態。

如第一眼看見這本書的印象,這本書確實是非常漂亮,圖錄的形式與充實的內文與附註搭配得很和諧,Robert Beer曾經編寫完成《藏族符號與藝術主題百科全書》這本厚實的大作,也才從此脫胎出眼前這本《藏族佛教象徵符號與器物圖解》
;或許他也發現,要找到一種在形式上就最貼合藏傳佛教這套指月成譬法門的介紹方式,像這本書一般的圖解,也許是最適合的方式。

這本書當然是對藏傳佛教與文化(無論是藝術角度或者文化史角度)有興趣的讀者不可錯過的書籍,既充滿閱讀樂趣,也能作為工具書,事實上,台灣這類型的工具書確實還比較缺乏,如果作為接觸藏傳佛教的入門書,或許也是很好的選擇,能一新印象,但又中肯。

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